如此年深岁久的牧养任期,秘诀何在?

牧师

梅克伦堡社区教会(Mecklenburg Community Church,缩写为Meck)不久前庆祝成立25周年。一位同工牧师问我:“如此年深岁久的牧养任期,秘诀何在?”

是个好问题,而且(坦率说)还是个我尚未反思过的问题。我立刻想到了那些常规的东西,比如祷告、灵命活力等等,但说实话,我从来没想到过能够培育一个教会然后带领其四分之一世纪那么久。对于带领单一的社区教会而言,这是很长的时间了。今天的新闻里总有一个又一个领袖因为道德瑕疵、财务无诚信或是骄傲和权势的缘故而跌倒。我只是晓得,从一开始,我就把这一个教会放在自己心中——就像一次婚姻或者一个家庭那样——我总是要去培养这个教会,然后对其忠诚到底。

但在我反思这位同僚提出的问题时,还是想到了五件事情:

1.坚持与决心

我最喜欢的格言之一是1920年代加尔文·柯立芝总统的一段话,他说:

世界上没有任何东西能够取代坚持。才智不能,有才智而不成功的人比比皆是。天赋不能,“伤仲永”是常用词。教育也不能,世界上有的是受过教育的废才。唯有坚持和决心是全能的。

我在稍早一篇题为Give Everything but Up(暂译为“除了坚持,放弃一切”)的博客文章中写过这题目。没有什么能取代日复一日、月复一月、年复一年的坚守——永远不放弃你的职位与呼召。不放弃并非因为轻松容易。不放弃并非你总是不想放弃。

不放弃是因为你决志虔诚于此。

2.正直

我曾和一个见惯宗教领袖丑闻的记者交流过,他是这么评论一位在某教会侍奉超过20年的牧师的。他说:“20年之后,如果有什么事情会曝光出来,那通常现在已经曝光出来了。”

他本意是要赞美那位牧师的正直品德。说的没错。你带领一个教会而没有丑闻的时间越久,那越表明根本不会有丑闻爆发。

做到这点是长任期的必要条件,没有什么比缺少正直品德更快让教牧终止的因素了,无论是风月事件、财务问题或者是你带领的风格举止问题。

现在,话虽说到这里,我当然不是要把自己当成比别人好的榜样。我并不是。我是一个被罪玷污、带着罪标记的人,和所有人一样。我的意思是说,你必须能够在每天都展露出正直的品德,这能为你的长久任期提供有效保护。接近我的人也都看到过我人生中的许多罪,但他们并不会看到持久的伪善或者两面派作风。他们看到的是一直保持着正直,忠于家庭,以诚待人,财务透明等等。做到的原因就在于有意识地设立一定的界限并负起责任。

这很重要。

3.犀牛皮般的遮蔽

我想是斯图尔特·布里斯科(Stuart Briscoe)曾写下过牧师必须的三个资质:1)儿童般的心思;2)学者般心智;3)犀牛皮般的遮挡。我一直以为,教牧最困难的部分就是“遮挡”部分。但也就是这部分,随着时间流逝,带来最大的影响。

说一些显而易见的事情吧:领导一个教会并不容易。你是大量批评、尖锐属灵攻击、情感耗尽以及许多事情的矛头所指,为了不让你心力憔悴,你必须找到“皮厚”一些的方法。

这么做的关键办法之一就是让自己的情绪指标满值。绝大多数领袖都意识到自己情绪指标和自己的体力指标——但许多人并没有意识到自己的属灵指标。我的朋友比尔·海波斯(Bill Hybels)用他自己身心枯竭的例子给我好好上了一课。要找到给自己情感指标加油的办法,然后去做。不然的话,能量耗尽的状态会让你在教牧马拉松中身心俱疲。

4.异象

我无法想象,没有明确、引人入胜的异象来带领、驱动你的情况下该如何在教牧领导职位上进行长期的带领。

关于异象和领导的说法有很多。有时我想这让事情太复杂了。异象就是未来的图景。是你想要未来如何的一个梦想,一个你要往何处去的感觉。

托马斯·沃森(Tom Watson)曾是在IBM全盛时期让公司声誉鹊起的领导。被问及为何如此成功时,他说:

“IBM能有今天,主要是三个特别原因。第一个原因是,在最早期的时候,我就明确知道了在最后完成时,公司应该有什么样子。

第二个原因就是一旦拥有了那样的图景,那我就问自己,如此的公司应该如何运作。

而IBM如此成功的第三个原因就是一旦关于IBM未来如何的梦想就位、公司为此应如何运作也都明确了,我然后就意识到,除非我们从一开始就这么运作,否则我们永远到达不了那个目标。

换言之,我意识到对IBM而言,如果要成为一个伟大的公司,那就要在达成目标很久之前就要像一个伟大的公司那样去运作。”

我带领梅克伦堡社区教会的整个过程中,从未怀疑过自己心中的愿景——一个教会应该是什么样子,应该如何运作,我们必须从最初就开始如何行动。

我们还距离目标很远——这并不是规模的关系,而是说要成为一个在运作上符合圣经教义的教会——不过,愿景清晰如水晶,我也一直在追求其实现。

5.一位异常优秀的妻子

这应该在列表中排名第一。没有一个虔诚、充满爱、支持我、忠诚、“我相信你”、献身、勤奋努力、无私的灵魂伴侣,我根本无法想象应该如何进行教牧带领。苏珊拥有上述所有品质,而且更胜一筹。一言蔽之,我结了个好婚。

怀特博士(Dr. James Emery White)是北卡罗来纳州夏洛特市梅克伦堡社区教会(Mecklenburg Community Church)创会牧师,哥顿康威尔神学院神学与文化课程副教授,同时也是该校第四任校长。

(翻译:尤里)

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