蒂姆·凯勒出新书对话怀疑论者 称世俗主义在衰亡

蒂姆·凯勒出新书对话怀疑论者 称世俗主义在衰亡GODWELL ANDREW CHAN蒂姆•凯勒,《为神明辩:致怀疑论者的邀请》(暂译,Making Sense of God: An Invitation to the Skeptical)一书作者,纽约市救赎主长老教会牧师。

蒂姆·凯勒(Tim Keller)牧师在执行为神明辩的使命,如果你与他对话,基督教不仅言之有据,而且所能给的远远超过很多人认识到的。

人类渴望意义、满足、身份、正义和希望,凯勒表示,基督教信仰可以丰盛地满足这些渴求。

然而,人们几乎从不检视如何做出信仰的决定,这位曼哈顿救赎主长老教会(Redeemer Presbyterian Church)的牧师最近接受基督邮报采访时表示。

在凯勒的新书《为神明辩:致怀疑论者的邀请》(暂译,Making Sense of God: An Invitation to the Skeptical)中,今年65岁、曾撰写纽约畅销书《我为什么相信》(The Reason for God)的作者继续与基督教信仰的反对意见交战。但这次,他采用了有点不太一样的方式。并不是纯护教学,而是发出了一份邀请。凯勒在序言中写道,他的教会“欢迎怀疑论者”讨论中,一个在基督教家庭中长大,但后来有几年成为无神论者的人告诉他:“我从来没有真正地仔细看看我的根据。我没有为自己思考过这些东西。感谢这次机会。”

怀疑论者可以把这本书看作一个机会,一个欢迎他们检视他们如何以及为什么那样认为的机会。

“大多数人不再论证了,”凯勒被问及为什么似乎很少有人做这种难事,研究为什么他们相信所信的时,他这样告诉基督邮报。“每个人都认为,他们的观点不证自明,而那些看不到这一点的人疯了。”

社会学家克里斯蒂安·史密斯(Christian Smith)关于年轻人和青少年的宗教一书中特别阐明了这一点,凯勒指出,史密斯的书中表明,“大多数年轻人有非常强烈的道德观念和确信,但他们也相信——如果你问他们,为什么这是对的,或者为什么那是错的——他们会说,‘哦,每个人都知道呀。’”

确实,并不是每个人都知道这种事,因为如果这些不证自明,大多数人都会同意。但是如果人们真诚地寻求证据,基督教信仰是不会让人失望的。

凯勒一贯在逻辑思辨,特别是明确有力的讲道方面备受称赞。《今日美国》专栏作家、《福克斯新闻》评论员柯尔斯滕·鲍尔斯(Kirsten Powers)就是透过他的事工放弃无神论,接受基督的人之一。鲍尔斯后来加入天主教会,他在2015年12月《今日基督教》(Christianity Today)的一篇文章中写道,凯勒“可能是这个时代(甚至可能是这个世纪)最有说服力的基督教护教学家和福音派牧师”。

凯勒在一篇有代表性的讲道中阐述经文时,巧妙地将相关历史、政治和文学融为一体,有力地揭露了世俗主义者和无神论世界观的缺陷,他在这本书中采用了同样的策略。

也许今天没有什么比这一点根本上对人类意味着什么——人们如何定义自我更激烈地在公共广场讨论的问题了。随着文化标准和制度的改变,特别是有关性与关系的变化,美国社会正在身份认同政治的海洋中游泳。凯勒认为,这种对真理、身份和自由的现代和后现代观念让我们失望,只有基督才能在这三点上让人满足。

尽管有些人可能会对基督教“排他的”说法恼火万分,但没有人可以完全规避这种真理的陈述,作者表示。你所秉持的真理陈述与你如何定义自己息息相关。对那些相信耶稣的人来说,“你相信真理,但不会排他”,凯勒在书中写道。

“如果我把身份认同建立在耶稣基督为我做了什么,以及我凭恩典在他里面有永远的名这一事实之上,我就不会一方面感到比任何人优越,也不会惧怕任何人。我绝不会拿自己和他们比较。我的身份认同是基于那个为我被排斥的人,那个为我被驱逐的人,那个爱仇敌的人,这会让我成为一个拥抱与我不同的人,”他继续写道。

这种以他人为中心的、谦卑的姿态说明了凯勒的时代观,即使“非基督徒的崛起”的故事,以及越来越多的“后基督教美国”出现在头版头条上。这位曼哈顿牧师真正地对未来保持乐观,并认为今天世界上所发生的事显出神在工作。

“过去,几乎没有什么人不信神,”凯勒告诉基督邮报。“未来会有大量不信神的人,超过历史上任何时代。但是,有根有据的事实是,特别是基督教和伊斯兰教,比人口发展得更快。未来的25-45年间,说他们不信神的人数,世界不信神的人口比例,实际上会减少。”

他的言论与《第一要务》(First Things)编辑R·R·里诺(R.R. Reno)的遥相呼应,里诺上个月接受基督邮报采访时说,美国“去教会人口比例并没有下降,所以事实并非基督教在衰退。所发生的事是非常强有力的要素,我们的社会在摆脱基督教的假定权威,去定义他们的人生,为了更广阔的美国公共文化”。

“[里诺]说得对,”凯勒表示同意,并补充说“许多人表现得好像宗教完结了,会最终消失,没有任何迹象表明会这样”,他在《为神明辩》第一章详尽地探索了这个话题。

蒂姆·凯勒出新书对话怀疑论者 称世俗主义在衰亡(图片:TimothyKeller.com截图)《为神明辨》,作者蒂姆•凯勒。

《为神明辩》分为三个部分:“为什么每个人都需要宗教?”,“宗教超过你所想的”,以及“基督教言之有据”,每个部分包括几章与中心主题相关的内容。

第五章——题为“为什么我不能自由活出我看为合适的生活,只要我不伤害任何人?”——当中,凯勒将“自由”解析为今天大部分人所定义的,即没有约束,就是哲学家以赛亚·伯林(Isaiah Berlin)所说的“消极的自由”。

简而言之,这种消极的,缺乏约束型的自由在真实的生活中行不通,凯勒告诉基督邮报,真正的自由与正确的约束有关。

“如果你想要完全的自由,你就不能拥有爱情,你甚至都不能拥有友谊,你当然不会拥有婚姻,”凯勒说。“结婚唯一的方法就是开始去掉你的选项。有很多地方我都不能去,因为我现在结婚了。很多事情我不能做,因为我现在结婚了。”

“大多数人会同意:‘哦,好吧,我必须放弃我的自由,如果我要拥有爱情,因为爱是关于人类生命的。’但是你看,严格来说,现代自由观点是没有约束,这意味着你不用拥有爱情,这就是为什么还不充分,”他继续说道。

富有哲学思辨的怀疑论者会欣赏凯勒充满逻辑思辨、论证严密的文风。这位牧师很快指出,那些离开信仰的人绝不会仅仅因为理性推论而这样做。

“这一直是情感、文化和理性相结合的过程,”凯勒说。“这些都交织在在一起。绝对,绝对不只是理性。我认识的离弃信仰的大多数人会说,‘我就是看不到证据,没有证明’,他们把这描述为唯有理性的过程。”

凯勒不简单地接受所说的“广为流传的失去信仰的故事”,就是有人说,他们去上大学,以及理性思辨让他们离开了基督。

“我试图在这本书中表明,大多数我认为更有思想深度的人——甚至那些失去信仰的人——都承认,他们实际上并没有丢掉信仰,他们只是接受了一种新的信仰。他接受了一个新的团体,一套新的信仰,一套新的价值观,这些都无法证明,但这看上去比以前的形式更言之有据。”

当基督邮报问凯勒,他最希望读者从《为神明辩》这本书中获得什么时,他回答说:“这本是让你觉得,如果基督教是真实的,那会多么棒。这真的不合情理,确实是这样……但大多数人甚至没有想过这多么重要。”

“我听到人们说,‘我不在乎基督教是不是真的,这与我无关。’我想说,我希望你看到基督教所能给你的,这样你会想,‘哇,如果真的会给这些的话,如果这是真的,该多么好’,”他最后总结说。

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