联合卫理公会在全球增长 成员数超过1250万

根据最近公布的统计数字,联合卫理公会(United Methodist Church,简称UMC)在全球范围内呈增长趋势,成员数超过1250万人。

根据UMC财务和行政总理事会获得的年会期刊(译注:在行政管理方面,联合卫理公会分年会、区会、主教理事会和大会几个等级,年会的级别相当于圣公会的主教教区),UMC的成员数与五年前相比有所增长。

这些统计数据是用于确定年会将派遣参加UMC2020年大会的代表人数。

根据联合卫理公会新闻服务(United Methodist News Service,简称UMNS),参加2020年立法大会的代表们来自不同国家。

“明尼阿波利斯2020年大会将有862名代表参加——神职人员和平信徒各半。代表们55.9%来自美国,32%来自非洲,6%来自菲律宾,4.6%来自欧洲,其余来自协约教会,”UMNS报道称。

据UMNS统计,最大的单一代表团来自刚果民主共和国的北加丹加年会,有50名代表。

非洲区域对UMC的影响过去几年来越来越显著。在2016年大会上,代表们投票决定为非洲区建立五位新主教,以应对当地的快速增长。

非洲区对UMC的影响也表现在其阻止了UMC自由派代表们立法改变该教派对同性恋和同性婚姻的观点。

例如,在2015年9月的一次会议上,一群非洲主教签署声明要求UMC继续保持同性恋行为有罪的官方立场。

“我们深感痛心的是我们信仰的基本权威,基督徒生活实践的圣经,以及我们的教会手册,都被我们教会的一些成员和领袖们严重忽视,赞成在基督教敬拜和操行中接受没有圣经基础的社会和文化习俗,”声明写道。

“基督教的婚姻盟约由上帝所设立,圣洁和神圣,只限于一男一女之间忠诚的表达并孕育生命。在这方面,我们谴责一切形式的性剥削,包括淫乱、通奸、性商业化、奴役、虐待,一夫多妻制等。”

同时,美国卫理公会的成员数持续减少。2016年,该教派报告在美国有700万成员,比2015年下降了约1.6%。

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