5千万美金“希望护航”计划启动 抗击全美贫困

ByIvana Kvesic | 基督邮报记者
2012年05月14日|10:35 AM
文字大小
免费订阅电子资讯 ››
  • “希望护航”
    (图:希望护航)
    “希望护航”从1994年开始在全美的艰苦旅程,通过社区外展活动就服务了160万美国人。美国贫困率如此高的今天,该组织50州的巡回将帮助到4600万贫困美国人中的成千上万人。

上周末,耗资5000万美金的“希望护航”(The Convoy of Hope)计划启动,该计划是为了帮助全美民众和社区体验到一天没有贫困的生活。

计划由信仰性组织“希望护航”发起,为期2年,将巡回50个州,团结教会、非营利性组织、本地政府、社区来帮助那些在经济困难中挣扎的个人和家庭。

“希望护航”是一个基督教非营利性组织,在全世界100多个国家为5000万民众服务。但这次的“希望护航”巡回活动发起是由于美国本地贫困水平的不断增长。

“现在的经济状况下,有着很多贫困的新面孔--那些从未想过他们会需要帮助的人们,”该组织的创始人和主席哈尔·唐纳森(Hal Donaldson)说。

现在,4600万美国人正生活在贫困中,大概5000万没有健康保险。2010年,依靠政府补助得以维持基本生存的美国人,比起美国历史上任何时候都多,全国贫困率增长了15.1%,据美国人口普查局称。

另外,减缓饥饿的慈善机构“Feed America”(喂养美国)说,食物无保障影响每个州的家庭,一项2010年荷美尔饥饿调查(Hormel Hunger Survey)发现,25%的美国人知道某个人被迫在购买食物和付账单之间作出选择。

Like us on Facebook

“希望护航”这个巡回50个州的新计划,盼望让人们高度聚焦美国贫困水平的增长。

“我们很好地保守了秘密,我们不介意自己得不到注意,但我们介意的是不理解美国贫困水平的那些人。那就是我们承诺要做这个巡回50个州、耗资5000万巡回活动“希望护航”的原因,因为我们真的想要给人们带去希望,”该组织高级总监Jeff Nene告诉基督邮报。

每个州平均有价值100万的货物和服务会在社区外展活动中提供,50000名志愿者和成千上万间教会将参与到2年的巡回中。

“我们已经做这样的外展活动超过15年了,它们设计出来是为了帮助那些生活在贫困中的人。它是一个真实的邻舍帮助邻舍的活动,”Nene说。

从外面看起来,“希望护航”场地像一个嘉年华,充满着游戏、弹跳屋和孩子们游乐的机会。对他们的父母来说,会有工作咨询、理发帐篷。有些外展活动也有专业摄影免费拍摄家庭照。所有成人在离开时可以拿到满满2袋食品,相当于几天的食物。

“我们希望提供没有贫困的一天,有时候一天就足够给人们希望,”Nene告诉基督邮报。

除了提供食物、让人们体验到充满并有可能改变生命的一天,“希望护航”和社会服务机构和本地社区的医生们合作,搭建信息帐篷,教导人们各种服务,也提供各种类型的医疗普查。

今年,“希望护航”特别兴奋的是可以和全国乳癌基金会合作,该机构会选择一些城市提供免费的乳房健康检查和咨询。

“贫困妇女中患有乳癌的人数和其中有方法应对乳癌的人数惊人地不同,”Nene说。

“我们发现有很多单身妈妈到外展活动。你可以想象如果一位妈妈不能很好喂养她的孩子们,她大多数情况下不会花钱搜索一个她都不知道其存在的健康问题。”

每个外展活动中提供的服务根据城市的不同而不同,但一切都是完全免费的。“希望护航”欢迎出席的每个人--毫无质疑,据Nene说。

联系教会的帐篷也会在场地,给人们机会探索他们社区内的教会。虽然“希望护航”是一个基督组织,拥有所有信仰的人们都欢迎来参与外展活动,没有人被要求或被迫去教会的帐篷。

“我们的信仰是我们做这些事情的原因,我们不想让信仰去规定我们要去服务的人,”Nene告诉基督邮报。“我们向拥有所有信仰的人们伸出手,所有人都是被欢迎的,我们不会强迫某人改变他们的在信仰事件方面的思考方式。这只是关于做我们被呼召要做的事情,圣经告诉我们非常多,关于帮助穷人和为什么我们要这样做。”

“希望护航”巡回运动的中心目的是,建设本地政府、社区成员、教会和非营利团体的合作关系,把它们和社区内挣扎于财政问题、盼望能够带来可持续和持久性改变的人连结起来。

“所有一切真正的关键是本地参与,”Nene说。

“最成功的故事发生在底特律,10多年来被叫作’底特律合作’。不同的实体、教会、企业和社区机构一起举办活动并每年帮助人们,不管‘希望护航’去不去那里。”

“那是我们盼望发生在每个社区的,”他说。“我们希望当我们举办这个活动的时候,它成为每个社区继续作出努力的催化剂。”

“希望护航”巡回5月12日在得克萨斯州达拉斯开始,之后的站点可以在该组织网站上找到更新。

Advertisement