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美国多数教会疫情期间奉献收入增长

美国多数教会疫情期间奉献收入增长

(图片:Reuters/Mark Blinch)

据一项调查显示,美国多数教会和组织在4月份冠状病毒大流行高峰期期间,现金奉献与去年同期相比有所增长或保持不变。

福音教会财务责任委员会(Evangelical Council for Financial Accountability,简称ECFA)的调查显示,当问及2020年4月与2019年4月相比,现金奉献如何变化时(不包括一次性特殊捐赠),66%的教会和59%的 “以基督为中心的非营利组织”表示高于或与2019年4月相同。

该调查接着表示,当问及2020年4月和2020年1月之间的奉献变化时,72%的教会和61%的非营利组织表示高于或与1月相同。这份调查是在5月12日至5月27日期间进行的,共1341名福音派教会和非营利组织的领袖参与。

“1月份记录的乐观情绪已经开始回归,”ECFA研究与装备部门副主任沃伦·伯德(Warren Bird)在调查报告中说。

尽管面临财务挑战,69%的教会和46%的非营利组织表示对未来三个月——5月至7月的奉献情况持乐观态度。

其中致力于传福音的事工有62%对未来的现金奉献表示乐观,而提供教育的事工只有29%持乐观态度。

研究还显示,对于教会来说,网上奉献的作用有所增加,但对于其他非营利组织来说,网上奉献的作用基本没有变化。64%的教会的网上奉献有所增加,34%的教会没有变化。

大多数受访教会和事工都通过特朗普政府的薪酬保护计划(Payroll Protection Program)申请了贷款,该计划旨在帮助小企业和非营利组织度过与冠状病毒相关的停摆期。而大多数教会和非营利组织表示,他们没有计划在未来三个月内改变人员配置水平。

“对一些人来说,艰难和不确定的仍然存在,特别是夏令营,学校,短期宣教,以及其他涉及短期旅行和大型个人聚会的事工,”伯德说。“然而,本报告中的反应表明,迄今为止,疫情的影响在合理可控范围内。”

各教会也在经济上互相帮助。

4月3日,由AND运动和其他基督教组织发起的“教会互助挑战”(Churches Helping Churches Challenge),敦促规模较大、较稳定的教会帮助自己社区内有风险的教会。它们设立 "COVID-19教会救助基金",为有需要的教会提供3000元的资助。

在一个多月的时间里,该倡议的救助基金从1371名个人和事工中筹集到近65万美元,所有捐赠的资金都全部直接用于教会。

与此同时,联合卫理公会在4月份的奉献所得急剧下降。

5月底,联合卫理公会财务与行政总委员会召开了一次网上会议,讨论了联合卫理公会大量教会因冠状病毒相关的限制而关闭后,奉献减少的问题。4月份的奉献与去年同期相比下降了26%,同时也比2017年下降了45%。

据悉奉献减少还与该教派正在进行的有关LGBT问题的辩论有关,特别是联合卫理公回是否应该继续坚持同性恋 “违背基督教教义”的信念。

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