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作家坦诚新冠疫情引发恐慌发作,分享教会应如何应对

作家坦诚新冠疫情引发恐慌发作,分享教会应如何应对

基督徒作家克雷格·丹尼森Craig Denison),其着笔的灵修网站First 15每日触及140万名千禧一代读者,他为我们讲述了新冠疫情(COVID 19)在全球的爆发如何加重了自己的焦虑,并就基督徒和教会如何帮助正在经历恐慌发作的人们提供实用性建议。

Craig Denison | (图片:130 Agency)

在最近一篇题目为“我是一名基督徒作家,但我持续经历着恐慌发作”的博客文章中,丹尼森坦诚自己自三月份以来已经历了五次恐慌发作。虽然他说因为自己在恐慌症发作上面的挣扎让他觉得自己在做带领人方面像是一个“赝品”,但是他还是决心向大家展示一个真实的自己,因为他知道,有如此挣扎的不只他一人。

美国焦虑与抑郁协会(Anxiety and Depression Association of America)在2020年发布的一项研究显示,约有31%的成年人会在人生某个阶段患有焦虑症。

丹尼森同时也是一位牧师的儿子,他的每日灵修正帮助超过一百万的基督徒每日更新与神的同在。他和妻子瑞秋(Rachel)同时在带领丹尼森事工(Denison Ministries)的敬拜工作。现在丹尼森正利用自己的影响力来帮助当今社会上饱受忧虑困扰的人们。

以下是《基督邮报》对丹尼森的采访,在采访中他坦率地分享了他所经历的争战,并为恐慌发作为何在当今世界如此普遍提供了一些解释,也为基督徒和带领人们如何冲出焦虑的风浪提供实用性的建议。

基督邮报:是什么促使你如此坦诚地写下我是一名基督徒作家,但我持续经历着恐慌发作这篇文章?

丹尼森:在我个人成长以及作为一名神的儿女的成长过程中,对我影响很大的是我经常有机会听到别人的生命的经历。在当下这些不寻常的日子里,有那么多的基督徒在与他们的焦虑,压力,甚至是恐慌作斗争,我就简单地希望能够为这些和我有相同经历的人带来一些平安和启示。在你全心全意地爱神,追求神,甚至带领其他基督徒追随神的同时仍有自己的挣扎很正常。我们每个人都不是完美的,我们都需要帮助,正是当我们宣告了这一需要,满有能力的神才更能以祂无条件的爱,以及祂平安的同在满足我们这一需要。

邮报:在你看来,为什么人们会在心里会将基督徒经历恐慌发作这件事情污名化?

丹尼森:作为基督徒,我认为我们常常错误地背负了一种期待或者说完主义心态。面对神对我们的应许,以及神为我们付出的一切,我们错误地认为自己或者其他基督徒的生命会永远健康茁壮,向上生长。但是操练信心不是要求你一切都要做到完美,你也不是必须要拥有或向世人显示出一颗平安的心。操练信心是一种意愿,就是在无论是好是坏的情形下都愿意展现你的信、望、爱。

邮报:恐慌发作是缺乏信心的表现吗?为什么?

丹尼森:对我来说,恐慌发作与信心的丰富或缺乏没有什么关系。在我们的生命中就是会有很多艰难的时刻。今年对所有人来说都不容易。我因为自己这方面的经历而了解到,事实上大约有15%的人的大脑化学成分与另外的85%的人群稍有不同。而我就是那15%中的一个。简单来说就是我的大脑就是对外界刺激高度敏感并且相比另外大多数的人会更快达到崩溃的阈值。但正是因着我对神的巨大信心,我才经历了神的恩典与爱,尤其是在那些我难以相信这就是神在永恒里面的完美计划的时刻。

邮报:在你看来,为什么现在的年轻人这么容易焦虑?

丹尼森:当今的科学技术使我们每天都能直接与这个世界的苦难和堕落面对面。从因为疫情导致的社会不稳定,到经济上的下滑,再到政治和信仰上的分裂,每天我们接收到的信息带给我们的压力比我们想象中的要大得多。调查显示,在世界六个大洲的每个国家,压力伴随着每个工作的成年人。实际上压力已经成为社会的常态。仿佛内心的平静是生命是赏赐的时刻,不是我们求而能得的。

随着年轻人接触媒体的时间越来越长,能够腾给那些带来平安的事物的时间就越来越少。焦虑就如此蔓延开来。

邮报:当人们有着如此强烈的焦虑感的时候,应该怎样做呢?

丹尼森:当我经历恐慌发作的时候,我会试着先让我的情绪和感受释放出来而不是去抑制它们。我也会努力使自己不会因为这件事本身而更加恐慌,我会坦然接受现在发生的一切都是真实的,但也是会过去的。这个时候我会找一个黑暗并安静的地方躺下来,闭上眼睛,直到我找回正常的感觉。有些时候15分钟过去我就能恢复正常功能状态,并且会感到自己正在逐渐拥有美好的感觉。真正帮助到我的是承认当下发生了什么,并以柔软的眼光看待自己,并相信天父也是以这般眼光看待自己。

邮报:家人,教会或者其他人怎样做才能更好地为正在经历恐慌发作的人们提供支持呢?

丹尼森: 对于我妻子瑞秋以及我两个年纪还小的儿子来说,他们知道当我恐慌发作的时候,给我一些自己的空间就好。对我来说在这样的阶段,瑞秋的宽容和温柔是最美好的回应,也使得我们夫妻之间的感情更进了一层。

对于教会来说,我建议围绕当下人们经历焦虑和压力的现状,并结合恩典这一主题提供给人们相关的教导。在告诉人们应当怎么做以及解答问题之前加入真实的人生经历分享环节。属灵的教导确实至关重要,但不要简单地用圣经作为答案去反驳听众的艰难经历。留出足够长的时间去让人们慢慢消化,并最终获得内心的平安。使人们认识到,日常练习获取平静这件事并非不正常,并且这一路上也会时有颠簸。鼓励人们寻求咨询和治疗。焦虑和压力作为一个主要的社会性问题应当被正视,并且值得教会的工作人员持续不断地共同协调努力。

我想说的最后一点是,教会在这方面的工作要从带领人对自我的评估开始,然后帮助其他员工去评估自己的压力值。领导教会的工作被认为是最具压力工作之一,如果我们想要更好地去帮助会众去发现他们内心的富足,就要先提升教会内部的内在富足。

邮报:那么对于个人来说应该怎样做来避免情绪上的崩溃呢?

丹尼森:我现在每天几乎都以记日记开始新的一天,我会简单地检查自己的状态,问自己类似“我今天感觉怎么样?”“我的身体在发出什么信号?”这样的问题,然后邀请神参与到这些问题的答案当中。我发觉这个方式很有用。我真的很想鼓励那些正在这种不知所措的感觉中挣扎的人去寻找心理咨询师或理疗师的帮助,并且找到那个你能向其敞开心扉,展现脆弱的人。

邮报:最后你还有什么想要补充的吗?

丹尼森:每天我们都会发布免费的资源引导人们在敬拜、阅读、自省和祷告中走进神。如果在现在这样不安的日子里你感到不堪重负和压力重重,并且想要一个能带领你去经历神的工具,你可以免费加入First15.org网站来获得这些资源。

(翻译:Gissel)

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