保守的长老会教派增至300间教会

长老会宾夕法尼亚州托旺达第一长老会教堂。2016年9月,该教会投票离开美国长老会加入神学上更为保守的福音派圣约长老会教团。

美国长老会(Presbyterian Church (USA))日益接受同性恋催生了一个保守长老会教派,该教派已达到拥有300间教会成员的里程牌。

“我们为ECO大家庭中的每一间教会和每一位成员感恩。随着我们的成长,我们祷告这继续成为一场建立繁荣教会,培养耶稣门徒的运动,”福音派圣约长老会教团(Evangelical Covenant Order of Presbyterians,简称ECO)周二在一份声明中表示。

最新加入ECO的成员有:华盛顿州塔科马的塔科马中央长老教会(Tacoma Central Presbyterian Church);北卡罗莱纳州的勒努瓦长老教会(Lenoir Presbyterian Church);密苏里州莫内特的韦尔长老教会(Waldensian Presbyterian Church);加州哥伦比亚第一长老教会(First Presbyterian Church);康涅狄格恩菲尔德各各他长老教会(Calvary Presbyterian Church)和宾夕法尼亚州托旺达第一长老会(First Presbyterian Church)。

托旺达第一长老教会的牧师拉结·斯塔尔(Rachel Stahle)告诉基督邮报,她的会众今年6月以74-12的投票赞成离开美国长老会,并在本月初正式与该主流教派分离。

“ECO的核心理念符合我们自己的神学观。领袖层努力跟随圣灵引导,避开美国长老会中误导许多人的政治和官僚陷阱,”拉结说。

“作为一名牧师,我希望加入在属灵和神学上志同道合的团契。ECO充满欢乐和希望,这正是跟随耶稣的所在!我们也感谢在社区内有其他相继离开美国长老会加入ECO的教会一同前进。”

保守的基督教长老会继续增长 迎来第200间教会(图片:EMILY DAY)华盛顿塔科马第一长老教会。该教会属于福音派圣约长老会教团。

ECO的成立可追溯到2012年1月在美国佛罗里达州举行的一场聚会,当时超过2000名神职人员和平信徒对美国长老会越来越接受同性恋和其他问题的现状作出回应。

例如,2010年,美国长老会大会(Presbyterian Church (U.S.A.)'s General Assembly)批准修正案10a,这允许区域机构或长老会按立非独身同性恋者。

当时的聚会由长老会团契(Fellowship of Presbyterians)主办,这是美国长老会中的一个在神学上保守的运动组织。

“ECO长老会是在致力于发展和建立健康教会、培养领袖的长老会团契保护下的宗派”,2012年一份介绍该教派的声明中说。

“ECO的不同之处包括与领袖相关的问责关系,教会同行评议制度,领导力培训,一个比美国长老会更流畅的管理结构。”

ECO在2014年达到100间教会成员。2015年5月,格鲁吉亚格里芬第一长老教会一致投票加入该教派时,该保守的教派迎来第200间教会。

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