研究表明:基督教在美国“屹立不倒”而非收缩

来自哈佛大学的一项新研究表明,尽管占主导地位的舆论不断谈论美国基督教那些下降的数字,在美国,基督教信仰其实在增强。

题为“美国宗教的坚韧与巨大例外:对最近调研的回应”(The Persistent and Exceptional Intensity of American Religion: A Response to Recent Research)于去年晚些时候发布,该调研对“世俗化主题”进行测试——该观点认为美国和世界上其他发达经济体一样,已经摆脱了曾经非常活跃的宗教信仰文化。印第安纳大学的兰顿·施纳贝尔(Landon Schnabel)和哈佛大学的肖恩·博克(Sean Bock)两位研究者发现,对于前述观念而言,美国“依然是显著的例外,潜在的反例”。

严肃认真对待的程度以及美国人对特定信仰的信念和实践是造成这种情况的原因所在。

星期一,Federalist网站刊文称主流新教教会确实在迅速衰落,但这并不意味着人们一齐放弃了信仰,他们是去了别的地方,通常会去福音派特征更显著的教会。

“由于这种变化,另一种类型极其不同的教会的会众数量相当坚挺,从该数据被统计后就一向如此。从一定意义上说,他们还在成长。这是这项新研究所发现的。”

过去50年中,每天祷告、每周去教会一次以上、相信圣经是可靠的并以圣经承载人生意义美国人的百分比保持稳定,屹立不倒直至今日。在宗教信仰方面,大约3个美国中有一个每天会多次祷告,这与其他可比较的国家平均15人中只有1人的情况形成鲜明对比。

每三个美国人中有一个相信圣经是神的话语。其他工业国里,平均10个人中只有1个有同样的信仰。该研究还表明,美国人出席宗教仪式的比例是排名第二发达国家人群的两倍,是可比较国家平均水平的三倍。

与此同时,其他民调机构也发现,尽管与最近这些年的许多说法不同,但上述发现有许多旁证。美国基督教并没有在萎缩。皮尤(Pew)调研在2015年表示,非宗派的福音派教会在显著增长,黑人新教教会则保持极其稳定,有些还有上升。

相当一部分媒体的注意力聚焦在了年轻人——尤其是千禧一代身上,他们被认为会成群结队地离开教会,但这还需要更深入的分析。

按照皮尤调查的数据,在离开信仰的年轻的成年人中,只有11%的说自己儿童时期有非常坚强的信仰,89%则说自己来自在信仰和实践中信心比较软弱的家庭。

施纳贝尔和博克的研究也验证了最近贝勒大学(Baylor University)其他一些杰出学者们的另一些发现。

德州韦科分校(Waco, Texas, school)的美国宗教史教授戈登·梅尔顿(J. Gordon Melton)在2015年11月表示:“尽管过去65年中有一些教会的成员人数下降,但与此同时,数以百计的新宗派成立了,而美国人口总数是原来的两倍,教会成员的总数却是原来的四倍。“

“这依然是个上升曲线。“

宗教和身份认同方面调研所关注的人群中被谈论最多的是“不信者”(nones)——那些自认什么宗教传统都不信的人。梅尔顿则认为把他们等同于无宗教者是个错误。

“情况并非如此。”他强调。

“有一大批‘不信者’是无神论者、非宗教者,但还有一大批是有属灵认知,并未被纳入宗教范畴……最多的一部分则认为基督教并非宗教。”

(翻译:尤里)

 

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