如何对待教会中令人失望之处?

本文仅代表作者本人观点,并不一定反映基督邮报或其编辑的意见。

初入事工时,我有一些天真的想法。我希望看到一个生机勃勃的基督教,大家合而为一,像一名无畏的士兵把福音带向世界的黑暗深处。

请不要误会我的意思,这的确在发生,只是现状更为复杂,有些人活出来,有些人没有活出来。在某些教会运动中,懒者有时可能是大多数。

我盼望看到芬尼·爱德华兹式的复兴,我盼望每年带领许多人认识主,但是没有像我期待的那样发生。

当然,有那样的盼望并没有错。我们应该有更大的梦想,希望更大的变化。

每一天的循环往复会令人疲惫和厌倦。拉维·撒迦利亚博士(Ravi Zacharias)称之为“单调的恐惧”。日复一日看到生命未改变,看到新闻里的恐怖袭击,了解到每年有成千上万的堕胎,看到全国教堂数在缓慢减少。这些令人深思。然后我们看到有些基督徒,我们认为他们应该去抗议黑暗,但他们反而无所事事。他们看上去对基督一点也不积极。这让我们很挫败。

更糟的是,我们开始看到我们自己内在更多的失败和不足。我们看到罪的问题不是仅仅在我们外面,而在我们里面。我们每天和罪做斗争,我们想知道当问题是出在我们里面时,我们在这个世界怎样能做一些有益的事?我们怎行才能做出改变?

我们一直在争取做出改变。然而,我们看见教会运动开始反对圣经关于婚姻和生命神圣的坚固教导。我们看到相对主义开始侵袭教会。我们也看到相对主义在教会运动中不断取得进展。这一切令我们极其不安,因为我们知道圣经的每一句都是上帝的话,我们知道如果教会宣扬罪为圣洁,那么黑暗在我们里面的权势就会变大。

因此我们要提高我们的声音来质疑这些错误的教导。有人告诉我们要安静,不要论断,应该更包容。但我们知道神的话永不改变,爱人就是告诉他们真理,尽管这很难。

我们也有重要的理由满怀希望。非洲的基督徒数量从2%增加到50%。中国的每一个地方基督徒数都在增长。韩国有数量庞大的基督徒群体。新的无神论者和世俗进步主义宣布宗教会在21世纪消亡。但他们对基督教灾难性的预言没有成为现实。事实上,今天基督教比历史上任何时候都强大。我们发现福音通过媒体、博客、手机应用、收音机、电视和网络等找到了新的传播途径。我们看慈善的盛行,为着基督的缘故,到达了成千上万的贫穷者那里。

因此我们注意到这是一个参差的现实。有很多很棒的事情发生(尽管它们从未成为新闻),但也有很多冷漠和相对主义存在教会中。发现教会置身于这样的环境中,奇怪吗?当然不。为什么?我想让你注意马太福音13章24到30节。

耶稣告诉他的门徒在基督的国里,麦子和稗子一同生长。事实上,耶稣用这个比喻告诉他的仆人不要尝试拔出稗子,否则麦子也可能会被拔出来。

如果其他信徒的跌倒使我们远离基督,这是不明智的。基督徒会犯错误,有时是严重的错误,因为我们是被基督救赎的堕落的罪人。我们也要记住在我们之中有仇敌播种在我们中间的未信者,那些使我们失去信心的人。

但是我想提醒你甚至那些得救的人也会使你灰心。我们仍然会犯错误,搞砸事情。牧师和平信徒袖也会犯错。这就是为什么我们不要指望牧师或是权威,如果这样,我们会变得精疲力尽和痛苦。

如果我们仰望完美的基督,我们单单信靠他,那么我们会因我们所经历的而喜乐。毕竟基督在他的比喻中说过他会在审判之日处理这些问题(马太福音13章24到30节)。

如果我们因为对教会或是教会领袖的失望而离开基督,我们是不明智的。我们一定要单单仰望基督,这样从不会变得疲惫。我们也要盼望这些我们身边的人成为榜样。这没有什么不对。并且当我们发现同伴做错了,要走向他们,让他们转身离开错事。但是当我开始变得对周围的一切感到疲倦的时候,我就迫使自己的注意力从这个世界的问题转向完美、拥有权柄的我们救主耶稣基督。我指望圣灵在这个世界的工作,并知道上帝的旨意必将成就。我无法掌控事情,我也不能迫使事情的走向不同,他的旨意就是一切应该成就的。

疲惫威胁我们服侍的果效,我们必须与之斗争,抵制变得疲惫的倾向,不要在挫败中屈服。这是本篇文章的关键,如果我能留给你一条关键的建议就是这一条:和疲惫做斗争。战胜疲惫。不要向它屈服。决不!斗争,斗争,为了你心中的希望斗争。不要让疲惫在你里面安家,而是立即仰望基督,得到充满。

想一想保罗书信中的早期教会:丑闻一个接一个、问题,争议,我们今天能期待有不同吗?给哥林多教会的书信中提到派系,信徒在争论他们要跟随哪一个门徒,保罗、彼得,还是阿波罗。(哥林多前书1章10到17节)

保罗写信给提摩太鼓励他在事工中抵挡这些到处都有的假教师。(提摩太前书1章)

保罗写信给提多敦促他抵挡那奉割礼之人,可能是犹太人信徒,他们企图教导新信徒受割礼是得到救恩的必要。(提多书1章)

耶稣的兄弟雅各写信给分散在各地的犹太支派,敦促这些信徒不要懒惰,要践行信仰。(雅各书2章14到26节)

最后,如果有人读过启示录中基督对7个教会的劝诫,我们看到初期的教会也在和这些问题做斗争。(启示录1到3章)

所有这些都是要说,当我们遇到威胁我们,使我们变得痛苦的环境和人时,我们不要意外。我们一定不要变得怨恨,致力于神更高的旨意,拒绝让我们自己变得负面,定睛在永恒上。

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