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世界宣明會:新冠疫情導致數百萬兒童淪為童工

世界宣明會:新冠疫情導致數百萬兒童淪為童工

烏干達比迪比迪難民營中的一名老婦,在進入食品分發點前接受體溫測量。當地世界宣明會/世界糧食計劃署的志願者會測量每個人的體溫,溫度高的人都會被帶入一個單獨的帳篷,並受到觀察一段時間。 | (圖片: World Vision/Aggrey Nyondwa)

根據福音派基督教人道主義援助組織世界宣明會(World Vision)在拉丁美洲、撒哈拉以南非洲和亞洲24個國家的評估,COVID-19大流行已造成至少1.1億兒童挨餓,並將800萬兒童推向童工和乞討境地。

聯合國和世界糧食計劃署(World Food Programme, WFP)等其他國際組織也警告說,新冠狀病毒對經濟的影響必然會以驚人的速度增加兒童的飢餓、暴力和貧困,世界宣明會組織的評估也證實了這些預測。

「COVID-19已經影響到父母和監護者滿足子女需求的能力,」世界宣明會組織題為Out of Time: COVID-19 Aftershocks(迫在眉睫:COVID-19餘震)的報告說。

「如果不採取緊急行動,這種情況只會變得更糟,因為在世界20億兒童中,每兩個兒童就有一個生活在貧困中。」報告補充道。

報告顯示,自冠狀病毒爆發以來,亞洲9個國家的1.4萬戶家庭中已有三分之一失去工作或收入。報告說:「這些家庭60%依靠臨時(日常)勞動作為重要的收入來源。」報告還說,在所有受調研的家庭中,有四分之一的家庭手頭沒有任何糧食儲備,三分之一的家庭只剩下一周的供應量。

評估發現,在柬埔寨,28%面臨失去工作和收入的家庭將孩子送出去工作,在孟加拉國,34%的家庭將孩子送出去乞討。

在印度的城市貧民窟,40%的受訪者報告說,由於旅行限制和家庭收入減少,家庭暴力激增。

在世界宣明會在非洲合作的社區中,59%的受訪者表示在健康和營養食品上的支出減少。

在拉丁美洲,難民受到收入損失的嚴重影響,三分之一的兒童餓着肚子睡覺,報告說。

「在智利,82%的受訪者表示很難獲得食物,在委內瑞拉,70%的受訪者無法獲得食物,這意味着5歲以下的兒童很有可能營養不良。報告還顯示,28%的受訪兒童面臨被驅逐出家門的風險,其中7%的兒童已經被驅逐。」

根據聯合國的預測,由於新冠肺炎疫情持續蔓延,估計2020年全球或將新增4200萬至6600萬陷入極端貧困的兒童。聯合國指出,截至2019年,全球累計已有3.86億兒童處於極端貧困之中。

根據健康雜誌《柳葉刀》預測,在最嚴重的情況下,獲得營養食品的機會減少可能導致未來6個月內115萬兒童額外死亡。

世界糧食計劃署警告說,2020年全球面臨糧食危機的人數或將再增加1.3億,達到2.65億。

5月,世界宣明會發起了一項3.5億美元的籌款活動,以幫助全球約7200萬人,其中牧師是主要參與者。

「[這是]我們70年歷史上最大規模的全球響應——最大的一次,」該發展組織主席埃德加·桑多瓦爾當時告訴《基督郵報》。「我們的目標是幫助7200萬人,其中包括3600萬兒童。要做到這點,我們需要籌集3.5億美元,這也是我們每個人都在非常努力做的事情--籌集我們服務最弱勢群體所需的資金。」

他還說:「我們知道,牧師和其他信仰領袖可以成為阻止COVID-19的真正力量、力量,因為他們在社區中受到信任。」

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