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加州市政府为打造有趣街道,禁止市中心教会聚会

加州市政府为打造有趣街道,禁止市中心教会聚会

新丰收基督徒团契购买了萨利纳斯市区的Beverly Fabrics大楼,但由于城市分区规定而无法举行礼拜。 | (图片:Courtesy of Pacific Justice Institute)

加利福尼亚州的一间福音派教会被迫出售其房产,因城市法令禁止礼拜场所占用市中心建筑物的一楼。

太平洋正义研究所(Pacific Justice Institute,简称PJI)代表新丰收基督徒团契(New Harvest Christian Fellowship)对此提出诉讼,PJI表示,旧金山湾区的一家联邦法院最近作出利于萨利纳斯市的裁决,裁定教会产生的吸引力有限,不能吸引游客,因此有损于该市的发展目标。

PJI补充说:“我们已经将此案上诉到第九巡回法院,我们乐观地认为,上级法院审查后会给出不同的结果。”PJI指出,虽然教会被禁止聚会,但市政府却允许剧院和现场娱乐场所以及非娱乐业经营。

联邦地方法官苏珊·范·库伦(Susan Van Keulen)5月29日表示,萨利纳斯市并没有违反联邦宗教土地使用与公共机构中人民权益法案(Religious land use and institutionalized persons act)——该法律明确禁止政府机构在规范土地使用时歧视宗教团体或者侵犯宗教自由——因为萨利纳斯市的规定旨在“[刺激]该市市中心长期衰退的商业活动,以建立一条行人友好、活跃和充满活力的主街。”

“在土地使用方面,这是我们过去20年看到不平等对待教堂的最突出例子之一,"PJI主席布拉德·戴库斯(Brad Dacus)评论道。

“与新丰收团契共享市中心通廊的儿童直播剧场、两家电影院和活动中心相比,萨利纳斯市认为,教会在法律上更不应该得到平等的待遇,”PJI首席律师凯文(Kevin Snider)说。他认为,分区政策旨在通过清除街头的宗教集会来促进一个热闹的行人友好的街道场景。

“讽刺的是,自从下级法院作出裁决以来,萨利纳斯市中心出现了以抗议活动为形式的热闹步行街景。那些类型的集会可能并不是市府官员所谓的希望用来代替教会的乐趣,”凯文补充道。

PJI还指出,虽然该市坚持认为市中心必须只有好玩的、游客友好和创税的实体,但它允许养老院和邮局在该地区经营。然而,法院未提到 “这种差异”。

新丰收基督教团契在萨利纳斯的主街沿线租用场地超过25年,并因空间不够于2018年初购买了这栋建筑。

据《蒙特利县周刊》报道,2010年,PJI代表信心团契教会(Faith Fellowship Church)赢得一起类似的案件,当时圣莱安德罗市被要求赔偿230万美元。

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