不骗你,相信神对你有好处

相信神对你有益……这可不仅仅是从永恒的意义上说的。在宗教信仰和幸福、精神健康并社区参与之间有强大的关联。

今年早些时候,皮尤调研(Pew Research)发现,积极信仰宗教的人更加幸福,平均而言,比无神论者和“什么都不信者”——也就是那些宣称没有任何宗教归属的人们更加幸福。遵守宗教律令的人也不太可能参与危险行为,比如婚前性行为、饮酒、抽烟,更可能参与那些非宗教组织比如慈善组织、俱乐部、民间协会等。换言之,在积极的信仰和几乎所有对个人幸福可接受的测量指标之间存在着明确并证据充分的关联。

而且,当然喽,超越了神所带来信仰中的归属感、美和道德确定性之外,信仰宗教之人也在面对挣扎、痛苦甚至死亡时享受到了希望。

不过,如果你并不真正相信神呢?如果你不相信死后还有生命呢?你依然能享受这些好处,并且为此缘故,将其传递给自己的孩子们吗?

这听上去似乎是个傻问题,但精神分析学家艾丽卡·康米沙(Erica Komisar)最近在华尔街日报上给出了一个严肃的答案。她写到:“家长们常常会问我:‘如果我不相信神或者天国,那我该如何给孩子们讲述关于死亡的话题呢?’”

她的答案?对他们说谎。

她解释说:“你只是死了然后变成灰尘,这样的观念也许对一些成年人管用,但这对孩子们无益。相信天国则帮助他们努力认知这巨大而又难以理解的损失”,尤其是“在一个家庭破碎、父母心烦意乱、校园暴力以及噩梦般全球变暖的灾难喧嚣中。”

现在,绝大多数收听我们节目的人并不必担心康米沙所描绘的这种两难困境。但听众中也有一些无神论者和怀疑论者。我知道,因为他们给我来信过。对于任何考虑到这些建议的人而言,请明白:圣经里有许多不要去试探神、不要去嘲笑神的警告。

正如路易斯(C. S. Lewis)在《地狱来鸿》(The Screwtape Letters)中所写那样,宇宙的创造者不想自己被用来当成一个方便法门:“那些认为自己能复兴信仰以创造更好社会的人或民族,也同样会认为他们能拿天堂的梯子当成通往最近(药房)的捷径。”

不,无神论家长不该对自己的孩子们撒谎。他们应该跪在永生真神面前,告诉孩子们神是谁、神有多爱他们。

然而,对我来说,康米沙的建议本身更有意思,因为其中表明了更多不信方面的事情,而非信仰方面的事情。这么想吧:康米沙承认,一个没有神的世界观既不足以探究人生最深层的悲伤,也无法带来人生最高的喜乐。信仰从一定意义上超越了赤裸的无神论物质世界这一事实不正应该被用在这里,而且告诉我们一些道理吗?

我们渴望更深层意义这想法本身就是一条线索,告诉我们关于现实的本质以及宇宙的意义,这是路易斯以优美文笔所勾勒的内容,记住,他写作此文时正值战争低潮并胜利高潮之间。在《返璞归真》(Mere Christianity)一书中,路易斯说:“如果我发现自己有一个世上一切都不能满足的渴望,那最可能的解释就在于我是为另一个世界所造。”

如果相信神,相信来世,相信天国,相信超越死亡的意义对孩子和成人都有好处,如果对充分理解这个世界不可或缺,那我们也许会思考下这些事情都真正存在的可能性。

我们总应该将真理教导给孩子们,而不仅仅是因为实用价值才这么做。归根结底,基督教信仰最伟大的回报就在于我们的至高喜乐和宇宙至高真理是完全一致的。

参考内容:

不相信神?对你的孩子撒谎,艾丽卡·康米沙(Erica Komisar),华尔街日报,2019年12月5日。

原文最初发表于Breakpoint。

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