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福音派人士致信伊万卡,敦促帮助移民儿童

福音派人士致信伊万卡,敦促帮助移民儿童

2018年12月6日,在墨西哥蒂华纳,一名儿童将婴儿推车推到封闭的临时移民庇护所外。

十余家著名的福音派慈善机构和组织呼吁伊万卡·特朗普向政府施压,要求政府不要因疫情而暂停对无人陪伴的移民儿童提供法律保障。

在周一致总统女儿兼总统顾问的一封信中,来自16家福音派网络、机构和组织的领袖敦促38岁的伊万卡 “利用你在特朗普政府中的重要影响力”,确保特朗普政府再次执行《人口贩运受害者保护再授权法》(Trafficking Victims Protection Reauthorization Act,TVPRA)中与无人陪伴的移民儿童有关的条款。

这项2008年通过的法律为过境的无人陪伴儿童提供了基本保障。

该法规定,容易被贩卖的孤身移民儿童要转交给卫生和公众服务部(HHS)监护,以便他们可以被安置在护理机构,直到可以确定家庭成员或担保人。

但在3月份,国土安全部以与COVID-19大流行有关的公共卫生问题为由,暂停了该立法规定的保护措施。

“无人陪伴的儿童没有被移交给HHS监护,而是被立即驱逐到他们的原籍国,”福音派领导人在给伊万卡的信中写道。“这些儿童被送回的情况是,不幸的是,许多儿童面临着被贩卖、暴力和剥削的高风险。”

“我们写信敦促您尽一切努力,确保《人口贩运受害者保护再授权法案》中有关无人陪伴儿童的规定再次得到执行。”

这封信由世界救济会(World Relief)主席斯科特·阿贝特带头而写,世界救济会是全美福音派协会(National Association of Evangelicals)的人道主义机构。

其他签署者包括美南浸信会伦理与宗教自由委员会主席拉塞尔·摩尔(Russell Moore)、全美福音派协会主席沃尔特·金、国际福音派人道主义慈善机构世界宣明会主席埃德加·桑多瓦尔、反人口贩运组织“美国国际正义使命”主席菲利普·朗福德、全美拉丁裔福音派联盟主席加布里埃尔·萨尔盖罗。

此外,加州波因特洛马拿撒勒大学正义与和解中心主任金·贝里·琼斯和加州先锋大学全球妇女与正义中心主任桑德拉·摩根等学者也签名支持。

伊万卡·特朗普曾帮助领导一项价值3500万美元的白宫倡议,该倡议旨在为人口贩运受害者提供安全住房。在本月早些时候的一次活动中,她称人口贩运是 “最严重的侵犯人权行为”。

“作为福音派基督教牧师、组织和教派的领袖,我们深切关注儿童和人口贩运受害者的福祉,我们非常同意你最近的评估,即人口贩运是'可以说是最严重的侵犯人权行为',”信中写道。“我们赞扬最近宣布向包括许多基督教事工在内的各种非营利组织提供联邦资金,为人口贩运的幸存者提供住房和服务。”

美联社上个月报道称,美国政府将年仅1岁的移民儿童拘留在酒店里,然后将其驱逐出境,而不是将他们转移到美国卫生和公共服务部监督下的移民设施。

福音派领导人在信中指出,《人口贩运受害者保护再授权法案》是在 “许多福音派组织,包括我们领导的一些组织的广泛宣传”之后由国会通过的。

HHS管理着一个提供照顾的网络,其中包括许多基于信仰的非营利组织,这些组织提供 “对儿童的临时照顾,直到可以确定、筛选和批准家庭成员或其他担保人。”

“我们的几个事工在中美洲开展工作,以解决暴力、贫困和缺乏机会等移民的根本原因,”信中强调。“这些无人陪伴的儿童大多被驱逐到这个地区,我们在那里的同事亲眼目睹了这项政策的破坏性影响。”

通过立法,无人陪伴儿童还可以选择返回自己的祖国,或者寻求他们根据美国法律可能有资格获得的法律救济形式,比如庇护。

“无论如何,TVPRA确保他们在等待案件裁决的过程中获得适当的程序,并受到保护,免受伤害,”信中解释道。

虽然福音派领导人表示,他们支持旨在保护大流行期间公众健康的措施,但他们认为联邦政府可以 “采取适当的预防措施,在不忽视TVPRA所保证的救生保护的情况下,将任何公共卫生问题降到最低。”

“事实上,如果学校能够像政府所敦促的那样,在全国许多地方安全地重新开放,我们的国家也应该能够按照公共卫生的最佳实践来容纳相对较少的无人陪伴的儿童,以最大限度地减少冠状病毒的传播风险,”他们认为。

“国土安全部最近承认,儿童只有在COVID-19检测呈阴性后,才会接受检测并被驱逐回原籍国,这表明这些儿童并不存在将COVID-19的进一步发病率带入美国的风险。”

福音派领导人认为,COVID-19不应该被用作 “借口,放弃我们对保护弱势儿童和打击人口贩运的国家承诺”。

他们说,“我们对耶稣的信仰,迫使我们为这些儿童大声疾呼。”

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