基督徒私人农场被禁止举办退修会 业主夫妇提出上诉

(图片:NICOLE FROMM)查克夫妇过去几个月因在加利福尼亚州圣胡安卡皮斯特拉诺的家中举行每周圣经学习已被罚款两次。 市政官员称只是执行区划法规,与宗教无关,2011年9月。

宾夕法尼亚州政府官员命令一基督徒夫妇,停止在他们的私人场地举办圣经学习或其他宗教活动,这对夫妇对此禁令提出诉讼。

根据本周向宾夕法尼亚州西区地区法院提交的诉状,来自塞韦克利高地区(Sewickley Heights Borough,靠近匹兹堡)的官员去年禁止费特拉夫夫妇在自家35英亩的场地举办宗教活动。

这对夫妇的代理律师,独立法律中心(Independence Law Center)首席律师兰达尔·温格(Randall Wenger)在宾夕法尼亚家庭研究所(Pennsylvania Family Institute)刊文表示:“该区无权管辖某一群体在私人场所阅读讨论一本书,哪怕那本书是圣经。”

这对夫妇去年十月收到违法通知和停止命令,暗示他们的活动可能受到区域限制要求,这些要求适用于“礼拜场所”,而聚会派对、政治募捐活动和其他世俗活所却没有遭到禁止。

该法律公司的高级律师杰瑞米·萨梅克(Jeremy Samek)称:“政府不应针对宗教活动进行惩罚,特别是在类似的世俗活动允许的情况下。在美国,任何政府都不能断然禁止人们在自己私人场地聚会敬拜。”

官员们称该场地的前所有者南希·多伊尔·查尔芬特(Nancy Doyle Chalfant)是非盈利组织Verland的创始人之一,她2012年的讣文称“几十年来她向教会退修会、神学院聚餐、青年团体以及所支持的组织开放自己的家和她心爱的邓迪农场(Dundee Farm)……”

费特拉夫夫妇与查尔芬特参加同一间教会,他们在2003年买下这处地产,想“继承查尔芬特开创的传统”,据诉讼官员称。

这对夫妇首先向该区的分区听证委员会提出上诉,但争议仍未得到解决。

“费特拉夫妇因为在家举办圣经学习,带有吟唱宗教歌曲的聚会,教会领袖退修会,神学生祷告会、团契/交通,以及其他宗教募捐活动,面临塞韦克利高地区每天高达500美元的罚款以及支付审受理费的警告,”该诉讼称。

据《塞韦克利先驱报》(Sewickley Herald)报道,该场地是一个在营农场,举办宗教活动并非其“主要用途”。

“该地区并没有令人信服的理由禁止他们举办圣经学习、宗教聚会、宗教静修/团契以及宗教募捐活动,尤其是与此类似的世俗活动得到准许时,”诉讼称。

(翻译:May)

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