教会未来的五大发展趋势

在观察美国教会未来趋势这方面,我交出的成绩单还算相当不错。希望自己这么说别显得太自大、太自以为是吧。

事实就是我能够看到一些未来发展的趋势,因为我了解到非常多当前教会的信息。按照估算,我们每年要咨询大约25万家教会之多。这差不多已经达到美国新教教会的三分之二了。

所以,这可不是我聪明,而是我有幸得到如此之多教会领袖和成员的信息。由此观之,我能看到五个发展趋势已经出现在了地平线上。

1.多会址模式的增加。过去一个世纪中,美国教会所发生最意义深远的变化就在于多会址教会。这是意味深长的说法,但我确实已经看到了。尽管我还没有客观的统计数据,但就我了解,多会址的教会比单一聚会点的教会更健康。一周之后,我会专门会撰文详细谈谈多会址教会。对现在而言,要观察在许多前沿领域的多会址教会。举例来说,我确实看到多会址教会成为社区内教会恢复、重现生机的催化剂。

2.更多教会寻求成为或者被合并入多会址的教会。第一项发展趋势的推论就是在此领域先行一步的教会们想要成为多会址教会。越来越多的教会领袖看到了多会址教会模式的健康因素。因此他们也想要成为一个健康体系的一部分,而非继续当一个挣扎中的单会址教会。

3.向一定程度上的项目化回归。不久之前,还有许多教会领袖言之凿凿说已经放弃了项目化的模式。“我们不是一个依照项目模式驱动的教会,”许多人曾这么宣称。我很理解。项目化有时候成为目的而不是手段。许多教会等着教派和资源提供者来告诉他们应该做什么。这的确很不健康。但我们不必把婴儿和脏水一起倒掉。当我们能正确看待项目,那就能节省许多时间和精力。我们不必重新发明轮子(我知道,太多比喻了)。更多教会正在寻求项目和模板,这样其领袖就能更有高效地使用时间了。

4.网络的兴起。宗派不会彻底消亡,但他们会被整合进越来越多的网络中,无论其模式是正式还是非正式的。这些网络更可能拥有共同的教牧事工关注焦点而非地理位置。智慧的宗派领袖将会把这些网络视作潜在的合作者而非竞争者。

5.出席频率问题将越发成为关注焦点。“活跃”成员们出席频率的下降比其他任何问题都更直接影响到教会自身的衰亡。这一事实正得到越来越多教会领袖的关注。在不久的将来,这会成为对话与行动更加重要的主题。

是的,时代变了。这五大趋势是我们已经看到的各种剧变中最显著的几项。

2019年早些时候,我将在新网站x.church上分享更多关于未来教会的观点。与此同时,也请让我知道您的看法。

(翻译:尤里)

本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。

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