许多教会正加速衰亡

基于多个研究项目的整体情况,我自己统计了一下教会的增长和衰亡比率,根据过去五年敬拜人数的变化,将我估算的对象归纳为五类。10年前,我得出了下列数据:

2009年北美教会增长与衰亡分类统计

  •  快速成长(每年增幅超过5%):12%
  •  成长(每年名义上增长5%):23%
  •  稳步下降(每年减少0%-到增长3%):34%
  •  快速下降(每年减少2%-5%):21%
  •   濒临消亡(每年减少超过5%):10%

过去这周,我依据近期的研究以及其他一些研究进行了同样的测试,得出了下列数据:

2019年北美教会增长与衰亡分类统计

  • 快速成长(每年增幅超过5%):3%
  • 成长(每年名义上增长5%):24%稳步下降(每年减少0%-到增长3%):32%
  • 快速下降(每年减少2%-5%):22%
  • 濒临消亡(每年减少超过5%):19%

我承认这些数字是估算得来的,但确实有一些定量基础在,比如有生命之路研究机构(LifeWay Research)进行的宗派统计,以及我们收到越来越多的那些咨询、指导要求里的数据。

显而易见,这些数字所呈现令人震惊事实就是,两个极端类别发生了显著变化。我们看到了快速成长类目下教会数量的显著下降和濒临消亡类目下的飙升。

当我虔诚地思考这些趋势时,我立刻有了一些这样的反应和想法:

  •  我们教会比以往任何时候都需要热切地祷告。
  •  我们教会领袖和成员们必须抛弃往昔并传统中那些阻碍我们前进的偶像。
  •   如果我们不专注并有意识地去传福音、分享福音,那我们只不过是一个宗教社交俱乐部
  •  我们不能再相互对抗了,要明白谁才是真正的敌人。
  • 教会领袖们应该谦卑地寻求指导、咨询的介入,要看到神可能以何种方式将我们带往全新的、振奋人心的方向。
  •   我见过太多教会脱离神的大能,踯躅于失败者的心态。让死人复活的那一位也能够让任何教会重获生机。

消息令人揪心。但并非毫无希望。神并没有与我们断绝关系。

请把你的想法告诉我。

本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。

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