国会委员会督促中美贸易谈判中关注宗教自由问题

(图片:白宫官方图片)2019年4月4日,美国总统唐纳德·J·特朗普与美国财政部长史蒂文·马努钦、贸易代表罗伯特·莱特希泽以及内阁成员和白宫高级顾问在白宫会见中国国务院副总理刘鹤。

在华盛顿上周举行的中美贸易谈判期间,一国会委员会强烈敦促特朗普政府将中国迫害基督徒和其他宗教少数群体问题纳入贸易谈判中。

跨党派的美国国际宗教自由委员会,以及三位非正式与特朗普白宫接触的福音派领袖,呼吁政府官员在谈判期间与国务院副总理刘鹤讨论中国对基督徒、维吾尔穆斯林及其他少数民族的系统性迫害。

刘鹤访问之际,恰逢美国国防部估计在新疆有多达300万维吾尔穆斯林受到拘禁,而基督徒、佛教徒,法轮功学员和其他宗教信徒继续面临逮捕、监禁危险,敬拜场所受到关闭。

USCIRF专员、资深社会保守活动家加里·鲍尔(Gary Bauer)在一份声明中表示:“中国共产党政府将所有宗教‘中国化’的残酷运动是当今侵犯宗教自由最严重的行径之一。”

“在我们关于与中国贸易关系的谈判中,宗教迫害和人权问题必须得到更广泛的讨论。”

特朗普政府曾认为两国接近达成贸易协议,这将为美国公司打开中国市场。但美国财政部长史蒂芬姆努辛和贸易代表罗伯特·莱希特在与中国国务院副总理刘鹤协的两天谈判结束后未达成任何协议。

此后,美国宣布将对中国价值2000亿美元商品的征税幅度从10%提高到25%,而中国官员表示将对此进行反击。

USCIRF和其他宗教自由倡导者长期呼吁美国政府将宗教自由问题纳入美国与中国和其他国的家贸易谈判。

在上周国会山举行的一次活动中,鲍尔表示,与中国的贸易谈判不仅仅是“关税和就业”,还应该确保允许中国人民以他们认为合适的方式进行敬拜。

鲍尔在周五的一份声明中说:“这是关于每个人的权利,无论是穆斯林,佛教徒,基督徒还是法轮功学员,都应该按照自己认为合适的方式进行敬拜。在数百万中国人的生命和自由遭到自己政府攻击的时候,我们也必须把宗教自由和人权问题列入议程。”

中国过去20年来一直被美国国务院列为侵犯宗教自由的“特别关注国”。

在USCIRF2019年年度报告中,USCIRF呼吁特朗普政府对“进行或容忍”侵犯宗教自由行为的中国官员实施有针对性的制裁。

USCIRF建议美国制裁新疆党委书记陈全国。陈全国据信对侵犯西藏佛教徒的行为负有责任,他们受到侵扰性监视和政治灌输。

USCIRF是根据1998年确立的《国际宗教自由法》的规定而成立,旨在向行政部门和国会提出建议。USCIRF呼吁美国保留中国宗教团体的“文化和语言”遗产,对中国侵犯宗教自由做出回应。

鲍尔在USCIRF年度报告的推文中表示,“如果我们对[关注的]国家进行排名,那么中国就其迫害程度而言属于特别关注国。”

今年3月,美国国际宗教自由大使萨姆·布朗贝克在香港发表讲话,称中国政府“正在向信仰开战”。

“中国共产党必须听到人民对宗教自由的呼声,”布朗贝克说。

周五下午,副总统迈克彭斯会见了USCIRF专员,并在推文中称特朗普政府捍卫宗教自由。

“今天与美国国际宗教自由委员会@AmbJohnBolton进行了会面。感谢委员会努力突出罗兴亚人和维吾尔族穆斯林的困境。@POTUS和我们的行政人员将始终维护宗教自由,”他写道。

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