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2020年讀經的益處

2020年讀經的益處

Unsplash/Aaron Burden
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西奧多·羅斯福(Teddy Roosevelt)在1914年曾說過:「通曉聖經知識比接受大學教育更有價值。」如果這句話在當時是正確的,那麼今天就更正確了——因為「政治正確」啊。

隨着新的一年的到來,我們有機會翻開新的篇章,為什麼不下決心花更多時間在神賜予我們的奇妙之書——聖經之中呢?

這本書為歷史上許多偉人帶來了無與倫比的影響。許多我們的總統都有規律讀經的習慣。這也是他們能夠有當時成就的重要原因之一。

以下面這些人的觀點為例:

約翰·亞當斯(John Adams),我們的第二任總統和重要的開國元勛:「我有每年通讀整本聖經的習慣,已經堅持了許多年。」

約翰·亞當斯的兒子約翰·昆西·亞當斯(John Quincy Adams),另外一位美國總統,當時廢除奴隸制度的擁護者,任國會議員(1847-1849)時的亞伯拉罕·林肯思想曾受到他極大的影響:「聖經是任何人在任何年齡,任何環境下都要讀的書,不要讀過一兩遍、兩三遍就放在一邊了,而是每天都要讀一兩章,並且決不可因迫不得已的一些事項而忽略讀經。」

亞伯拉罕·林肯:「關於這本偉大的書,我只想說,這是上帝給人最好的禮物。救贖主賜給世界的一切良善都通過這本書傳達給了我們。如果不是它,我們無法分清是非對錯。」1864年,作為第16任美國總統的林肯接受了一個非裔美國人代表團的訪問並被贈予了一本精美的聖經,之後他做出了這樣的聲明。知道這個故事很多年的我在一年前在華盛頓特區的聖經博物館裡真正地看到了這本聖經,這讓我感到非常興奮。

幫助林肯贏得戰爭勝利的將軍尤利西斯·s·格蘭特(Ulysses S. Grant),也就是後來的第18任美國總統曾說:「持守聖經作為你們自由之錨;將它的訓詞寫在你們的心上,踐行在你們的生命中。」

富蘭克林·羅斯福:「幾個世紀以來,許多不同信仰、不同出身的人們在聖經這本聖潔之書中獲得了智慧、忠告和鼓舞。今天,它是人們的力量之源,是幫助人類實現最高渴望的幫助,未曾改變。」

羅納德·里根(Ronald Reagan):「聖經的書頁里藏着人類所有問題的答案。我希望美國人能閱讀和學習聖經……我堅定地相信,它所呈現的永恆價值對我們每一個人、對我們的國家有着巨大的意義。聖經可以觸及我們的心靈,整頓我們的思想,更新我們的靈魂。」

那麼喬治·華盛頓說了什麼呢?20世紀60年代初的一本很有影響力的書聲稱我們的第一任總統沒有提到過聖經。

但事實並非如此。在我與彼得·利貝克(Peter Lillback)博士合著的《喬治·華盛頓的聖火》一書的附錄二中,我們舉了一個又一個喬治華盛頓在公開或者是私下的著作和演講中引用過的聖經摘錄,短語和特殊詞彙的例子。這就好像說如果你剖開華盛頓的身體,聖經就會從他身體中流淌出來。

顯而易見,華盛頓不僅閱讀聖經並且對聖經非常熟悉。舉例說明,他曾提到欽定版聖經彌迦書4章4節超過40次:「人人都要坐在自己葡萄樹下和無花果樹下,無人驚嚇。這是萬軍之耶和華親口說的。無人使他們害怕,因為這是萬軍之耶和華親口說的。」 

關於我們第一任總統最喜歡的這一章節,信仰、工作和經濟研究所(Institute of Faith, Work, and Economics)的作家阿特·林德斯利(Art Lindsley )博士這樣說:「(華盛頓)在他的著作中使用這一章節多達50次。這真的是他對美利堅的期望。你們自己的葡萄樹和無花果樹,這裡面有財產私有的概念,就是你可以擁有屬於你自己的財產,當然,這是反無所畏懼的馬克思主義和某些形式的社會主義的。但它突出顯示了政府作為法治的首要地位,聖經中的觀點與此完全契合。」

2020年,為何不像我們的某些總統一樣,將通讀整本聖經,或者繼續學習聖卷作為這一年的目標呢?我認為20世紀40年代的經典著作,也就是由校園團契出版社的艾倫·斯蒂布斯(Alan Stibbs, IVP)編輯的《查經》(Search the Scriptures)是一個非常好的工具,它能夠幫助我去逐段學習聖經章節。

西奧多·羅斯福曾說:「如果一個人對聖經不了解,那麼他承受了巨大的損失,他最好盡其所能趕快改正以挽救這損失。」

(翻譯:Gissel)

傑利·紐康(Jerry Newcombe) ,教牧學博士,甘雅各事工(D. James Kennedy Ministries)的製片人和電視主持人。著有《勢不可擋的耶穌基督》(The Unstoppable Jesus Chris),《美國人的健忘症:美國人是否在為忘記上帝付出代價?》(American Amnesia: Is American Paying the Price for Forgetting God?),《假如耶穌從未降生》( What If Jesus Had Never Been Born? ),以及暢銷書《喬治·華盛頓的聖火》(George Washington's Sacred Fire,與彼得·利貝克合著)等32本書(包括合著)。歡迎訪問djkm.org ,  www.jerrynewcombe.com和在推特上關注他 @newcombejerry 。

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