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2020年教会的7个趋势

2020年教会的7个趋势

如果不与现实关联,那说出来的趋势也就一文不值。

过去15年中,我提到过的教会趋势里有些已经成为现实。偶尔间或,我也会回顾我那些预言,看看是不是几年内就成为现实。迄今为止,我预言的准确率接近九成,这取决于你认为趋势需要多久才能变为现实。对我来说,三年是我判断自己准确率的时间框架。

说的更清楚一些吧,我并非百里挑一的人才。远非如此。但因为我们在教会解答(Church Answers)中收到了蔚为壮观的信息,我能够看到数以千计的“点”。然后我就能把这些点连接起来看到正在形成中的趋势了。

我所列清单并非面面俱到,但随着2020年的到来,可以看到七个趋势已经勃然而兴。这些趋势可能在接下来几年中改变教会的境况。

1.    礼拜规模会显著缩小。请不要将此趋势误会为出席人数下降的同义词。哪怕对正在发展壮大的教会而言,我们也更可能看到规模相对较小的聚会。成长中的教会显然将拥有更多的礼拜场次、收入和会址。这也与下一趋势相一致。

2.    礼拜日上午之外其他时段的礼拜服务将显著上升。在绝大多数社区中,三分之一的劳动力将在礼拜日上午工作。这数字里包括一些你最积极的教会成员,他们每个月必然有一到两个礼拜日上午需工作。1800年代的时候,我们以礼拜日上午11点的礼拜很好适应了农民们的需要。150年之后,是该做出一些重大改变了。

3.    教会设施将经历重大改变。前两个趋势带来这个趋势。随着小型化的礼拜聚会和更多礼拜时间选择,对大型礼拜中心或圣殿的需求将极度萎缩。“大盒子”式礼拜中心这一婴儿潮时代的现象正在消失。教会设施的另一大改变则是与其他组织,甚至世俗组织共享建筑物和房间。

4.    更加强调出席人数。多年来,我们看到对那些强调出席人数的教会领袖们的不满。一些批评人士认为教会领袖们太关注数字了。还有人则认为人在哪里,教会就在那里。结果就是降低了对定期出席的重视程度。如果出席并没有那么重要,那又何必到场呢?我们现在看到立场发生了逆转。更多的教会领袖意识到,聚在一起的教会是新约中教会生活的重要一部分。其重要性今天也毫不减退。

5.    传福音将回到其重要、首要的应有位置。太多教会在做好事同时忽略了传福音才是首要工作。优秀阻碍了我们成为伟大。事实上,许多教会领袖并成员认为自己在传福音仅仅是因为他们邀请社区成员参加了一些活动。传福音是在圣灵的能力中清晰分享福音信息。在许多教会中,传福音会回归其显要地位。

6.    越来越少的牧师和教会员工将拿到全职薪资。这一事实有许多因素导致。教会预算减少只是其中之一。确实,有一些牧师和教会员工将选择两个职业或兼职。

7.    越来越少的教会将会单独依附于宗派。一些教会将完全离开其宗派归属。但是更多教会会将他们各自的宗派视为许多事工伙伴关系中的一个。他们将与多个组织和网络结盟并为其提供资金。

新年伊始,我再次感谢你站在教牧工作的前线上。我们这些在教会解答工作人感谢神让我们能服务你、与你一起工作。祝愿你在2020年看到神的丰盛恩典。

本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。

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