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2020年教會的7個趨勢

2020年教會的7個趨勢

如果不與現實關聯,那說出來的趨勢也就一文不值。

過去15年中,我提到過的教會趨勢里有些已經成為現實。偶爾間或,我也會回顧我那些預言,看看是不是幾年內就成為現實。迄今為止,我預言的準確率接近九成,這取決於你認為趨勢需要多久才能變為現實。對我來說,三年是我判斷自己準確率的時間框架。

說的更清楚一些吧,我並非百里挑一的人才。遠非如此。但因為我們在教會解答(Church Answers)中收到了蔚為壯觀的信息,我能夠看到數以千計的「點」。然後我就能把這些點連接起來看到正在形成中的趨勢了。

我所列清單並非面面俱到,但隨着2020年的到來,可以看到七個趨勢已經勃然而興。這些趨勢可能在接下來幾年中改變教會的境況。

1.    禮拜規模會顯著縮小。請不要將此趨勢誤會為出席人數下降的同義詞。哪怕對正在發展壯大的教會而言,我們也更可能看到規模相對較小的聚會。成長中的教會顯然將擁有更多的禮拜場次、收入和會址。這也與下一趨勢相一致。

2.    禮拜日上午之外其他時段的禮拜服務將顯著上升。在絕大多數社區中,三分之一的勞動力將在禮拜日上午工作。這數字里包括一些你最積極的教會成員,他們每個月必然有一到兩個禮拜日上午需工作。1800年代的時候,我們以禮拜日上午11點的禮拜很好適應了農民們的需要。150年之後,是該做出一些重大改變了。

3.    教會設施將經歷重大改變。前兩個趨勢帶來這個趨勢。隨着小型化的禮拜聚會和更多禮拜時間選擇,對大型禮拜中心或聖殿的需求將極度萎縮。「大盒子」式禮拜中心這一嬰兒潮時代的現象正在消失。教會設施的另一大改變則是與其他組織,甚至世俗組織共享建築物和房間。

4.    更加強調出席人數。多年來,我們看到對那些強調出席人數的教會領袖們的不滿。一些批評人士認為教會領袖們太關注數字了。還有人則認為人在哪裡,教會就在那裡。結果就是降低了對定期出席的重視程度。如果出席並沒有那麼重要,那又何必到場呢?我們現在看到立場發生了逆轉。更多的教會領袖意識到,聚在一起的教會是新約中教會生活的重要一部分。其重要性今天也毫不減退。

5.    傳福音將回到其重要、首要的應有位置。太多教會在做好事同時忽略了傳福音才是首要工作。優秀阻礙了我們成為偉大。事實上,許多教會領袖並成員認為自己在傳福音僅僅是因為他們邀請社區成員參加了一些活動。傳福音是在聖靈的能力中清晰分享福音信息。在許多教會中,傳福音會回歸其顯要地位。

6.    越來越少的牧師和教會員工將拿到全職薪資。這一事實有許多因素導致。教會預算減少只是其中之一。確實,有一些牧師和教會員工將選擇兩個職業或兼職。

7.    越來越少的教會將會單獨依附於宗派。一些教會將完全離開其宗派歸屬。但是更多教會會將他們各自的宗派視為許多事工夥伴關係中的一個。他們將與多個組織和網絡結盟並為其提供資金。

新年伊始,我再次感謝你站在教牧工作的前線上。我們這些在教會解答工作人感謝神讓我們能服務你、與你一起工作。祝願你在2020年看到神的豐盛恩典。

本文作者湯姆·雷納(Dr.Thom Rainer)是美南浸信會(Southern Baptist Convention)生命之路基督教資源機構(LifeWay Christian Resources)的主席。

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