戴维·普拉特:祷告能否改变神的心意

戴维·普拉特(David Platt)在秘密教会(Secret Church)活动中讲演,2019年4月26日

麦克林圣经教会(McLean Bible Church)的牧师戴维·普拉特(David Platt)最近回答了一些关于祷告常见的问题,强调神如何使用他孩子们的祷告来帮助他的民并最终在世间荣耀神。

在麦克林圣经教会于华盛顿举行的“秘密教会”(Secret Church)活动期间,普拉特承认许多基督徒在祷告上有所挣扎,因为他们不理解自己的祷告如何与全权之神的目标相配合。

“祷告改变神的心意吗?祷告能因此而改变任何事情吗?”普拉特问道,“如果神全权主宰一切,神的一切应许都要实现,那人为何又要祷告呢?”

要回答这问题,人必须知道关于神的四件事,他说:神的完美是不会改变;神的目标是不会改变;神的应许是不会改变而且神的计划正在逐步展开。

“神设计祷告的用意是使之成为一项强大的工具,让我们因此能参与到神对世界的计划中,”普拉特说,“作为对属神之民祷告的回应,神给世界带来显著的变化。当我们祷告,神就行动。我们的祷告影响了神对世界起作用的方式。”

普拉特是Radical(暂译为“激进”)一书的作者,他引用了出埃及记8章13节:“耶和华就照摩西的话行。”

“神按照人的话行,”他说,“这是对祷告怎样的见证啊。祷告是一项邀请,有效地参与到神塑造历史的事业中……通过祷告,神呼召你我不要去旁观历史,而是要为神伟大的名去塑造历史。这会改变你祷告的方式。”

信徒必须祷告,他说,因为我们有一个无法完成的任务:“我们中没有谁是那种神呼召我们自顾自的人,”他解释到,“这不是设计的用意……祷告一个重要的时刻,在这里我们意识到,没有神的帮助,我们什么都做不成。这驱使着我们去祷告。”

“我们祷告因为我们拥有一个无法放弃的特权,”他说,“我们祷告因为我们有一个无法忘记的家庭,我们祷告因为我们有一位深不可测的神。”

当我们不祷告了,我们基本就是说,我们已经满足于“对神荣耀的那一点点知识,”普拉特警告,还表示说我们不禁变成了“我们所看到的那个样子。”

神拯救他的民,普拉特解释说,所以他们才能“在敬拜中寻求神的面。”

但因为神是神圣的,所以我们必须悔改——不是偶尔这么做——当我们寻求神时:“在一位圣洁的神看来,罪不是小事,”普拉特警告,还补充说“对罪的偏爱是强烈的,对罪的惩罚是严重的。”

寻求神是“我们每个人”都有的选择,普拉特说,“你想追求神而生,还是不追求神而死呢?”

普拉特是在历时5小时的秘密教会活动中讲述这段信息的,他在活动中教导了四项课程,关注于祷告、禁食和寻求神。

秘密教会项目的想法来自于普拉特在亚洲地下家庭教会的教导、牧养期间。这项目是要铭记那些全世界无法公开聚会的基督徒们。

“我今晚的目标是……你们能带着热忱离开,追求神的热忱。今晚的目标不是让大家娱乐放松,而是要装备你,”普拉特在晚间项目开始时说,“这是要装备你,不仅仅让你在自己人生中知道并寻求神,而是要用这样一种方式来活出你的人生,让你周围的人因为你的人生而知道并寻求神。”

“我想要我们在整晚都感受到神与我们同在,他在说话,我们能有机会与神说话。”普拉特说。

在整晚,出席者请求神来支持那些受迫害者的信仰,改变那些迫害者的内心和行为,用他们的行动来见证福音的传播。今年秘密教会项目的关注焦点是东非的索马里。

在晚间项目的第一部分,普拉特重申了人是平等受造,享受着与神的关联,要管理一切受造之物,并反映、拓展神的荣耀直到地极。然而,因为罪,人需要一位虔诚的中保:完全像我们的那一位,又完全像神的一位。

“神寻找罪人,”普拉特说,“与神的关系并非始于你寻求神,而是神寻求你……在过去因着爱而寻求你的神在今天并没有停止寻求你。”

内心的洁净是与神同在的必要条件,普拉特牧师说,单单依靠神的恩典就能让我们远离神永恒的愤怒。

“靠你自己,你是无法与神拥有关联、在祷告中来到神面前的,”他强调,“你犯罪悖逆了神,你与神分离,我们都注定为自己的罪被审判。我们中任何人来到神面前的唯一道路就是信靠耶稣基督为我们罪所做的牺牲。这是与神关联的起源。”

普拉特牧师说,罪和自私的解毒剂就是寻求在我们之上的神,寻求神包含了极大的冒险并信靠一个极大的回报。

“我们祷告的目的并不是最终要从神那里获得什么,我们的目标最终是要去知道、去爱、去享受神。”他说,“如果你只想要什么,那祷告不会很满意……祷告是寻求神,不仅仅是寻求神的恩赐。如果我们想要恩赐而不想要神,我们就是从源头上彻底歪曲了祷告。”

然而,圣经告诉我们能有机会代表那些有所匮乏的人去接近神,普拉说,“我们以勇敢的谦卑之心将自己的需求放在神面前。”

作为祷告的结果,我们能以被神全然改变的样式结束,他继续说,“神想要祝福我们,他想要祝福他的民,他邀请因着祷告而感受他的祝福……神永远不会衰老、枯燥、无趣。”

在讲道中,普拉特还提到了禁食的主题,他将这做法定义为“为了属灵目标而克制身体的食物。”

神给予我们身体的需求——被设计的人是要因他们的创造者而满足,普拉特说。

“神用身体需求来教导我们,我们最终是由神维持的,”他说,“我们对神的属灵需求远比我们对食物和水的生理需求更为根本。”

当夜晚些时候,普拉特警告说,那些在祷告中不寻求神建议的人是“有害的。”

“永远不要低估向那为你而战之神的祷告所产生的作用,”他还表示,“终有一天,我们为追求神而进行的所有祷告、所有禁食都会以我们的救赎为顶峰:与神那永无止境、永无间断、不受拘束、无法想象、无法描述、全然满足的团聚。”

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