葛培理女儿介绍访问安哥拉监狱如何改变了宽恕的意义

路得·格雷厄姆(Ruth Graham)是世界知名的福音传道人葛培理(Billy Graham)的女儿,她永远难忘自己去“安哥拉(Angola)”,也就是路易斯安那州监狱参观的经历。

她和其他几位来自“路得·格雷厄姆与朋友们”(Ruth Graham & Friends)机构的顾问、牧师以及心理学家受邀参观监狱,格雷厄姆欣然接受,对基督邮报说:“相信耶稣基督的福音能让囚犯人生发生巨大的不同。”

路得·格雷厄姆

在此期间,参观团被要求会见几位等着死刑判决的人。

“我很害怕。我想,‘会见囚犯是一件事,但去看死囚则是另一件事。’”她回忆到,“但我不能说不。你可以看到太阳下发着刺眼之光的铁丝网,我们面对着很长一排的囚室,然后我走了进去。我们决定与尽可能多的人交谈。”

格雷厄姆首先与一个叫迈克的人会面,他是一个30多岁、棕色眼睛、挺有魅力的一个人。迈克伸了伸手,自我介绍了一下,然后问:“我能为你唱首歌吗?” 

格雷厄姆同意了,迈克开始演唱经典的圣歌“It Is Well With My Soul”(暂译为“我心灵得安宁”)。

“我知道,他内心很安宁,”格雷厄姆说,“我知道,他在死囚牢里,但他的内心安宁。”

唱完了,迈克递给传道人一个小小的、用他床单上线头编织的十字架:“我还留着这个东西,”传道人说,“这对我意味着很多。”

当地新闻报道了格雷厄姆参观监狱一事,所以不久之后,她就收到了一封电子邮件,专门向她咨询迈克的状况。

“那人问我:‘你知道迈克是不是信徒啊?’”在回复中,格雷厄姆告诉他说,她相信迈克确实是信徒。

“那你为何感兴趣呢?”她问。“因为,”那人回答,“迈克曾残忍谋杀了我的孙子。” 

来信的人透露说,他曾是在尼泊尔的传教士,在孙子去世后,他多年来一直为迈克的得救而祷告。他告诉格雷厄姆,自己并不乐于看到迈克即将到来的死刑,而且希望迈克死前能得到拯救。

“我只是想要知道,终有一天,他会在天国与我在一起。”那人写到。

“我那时意识到,”格雷厄姆告诉基督邮报,“我对宽恕的理解曾经是多么浅薄。我知道,当迈克进入天国,最终那位祖父也会和他在一起。宽恕能带来改变。宽恕是神圣的。这是神之品德的要求。”

宽恕之旅

格雷厄姆自己的宽恕之旅绝不容易。

“宽恕是我挣扎了一生的事情,”她说,“宽恕自己,宽恕那些伤害过我的人,请求那些我伤害过之人和上帝的宽恕,宽恕我的父亲。”

作为全世界最知名传道人之一的女儿,格雷厄姆常常感受到父亲教牧事业的重量。她告诉基督邮报说,毫无疑问,父亲爱着她和她的四个兄弟姐妹——“他是我的英雄,我敬佩他,”她说,但父亲的传教事业耗尽他的一切。

“我成长的时候,父亲有许多旅行,作为一个小女孩,我想要的是一个能在床上抱抱我,带我去林子散步的父亲,但他总不在家。”格雷厄姆回忆到,“当我最需要他的时候,他总是远在天边。我在被抛弃的感觉中长大。终我一生,我都在寻找安全感,以此来填补这点。”

为填补自己内心的这个空虚,格雷厄姆在年仅18岁时就与第一位丈夫结婚。当发现丈夫有一段长期的婚外情时,她万念俱灰,然后又很快进入一段“灾难反弹式婚姻。”随之而来的又有两段婚姻,都以离异告终。

“我不晓得为什么自己总犯同样的错误;我不晓得自己哪里不对,”格雷厄姆说,“我和一个好朋友谈起此事,他说:‘路得啊,你是小女孩的时候有被抛弃感。’”

“眼泪夺眶而出,因为我不想承认这是真的,”她继续到,“我爱爸爸,但事实确实如此。这句话解答了我的疑惑。我很清楚知道了,自己为什么如此绝望地寻求安全感。讲述我过去的真相是我宽恕自己、我父亲的第一步。”

现在,格雷厄姆说她能够坦白地说:“耶稣是我的安全感。”

“我父亲和我从来没谈过这点,因为当我发现这点时,他没有什么转变,”格雷厄姆介绍说,“他确实曾在回忆录里写到,他那一切的旅行,一定会对我们的生活有影响,当然也影响到我的人生。”

“没有什么借口,但确实都是有理由的,”她说。

格雷厄姆告诉基督邮报,宽恕是“终生的过程。” 

“当我们选择宽恕,也许六个月之后,情感会回潮,你觉得也许并没有真正去宽恕,”她解释说,“是的,你已经真正去宽恕了,但情感并没有说出真相。我们必须依靠神的话语。这是一个过程,是一个具有改造性的东西,我们可能只有在多年后才会意识到。”

“宽恕是给自己一个礼物,是放手,是在情感上变得健康的办法,是的,还有比这更多的意义,”她还说,“这是圣洁的,是神圣的。当耶稣说‘父啊,赦免他们’的时候,正在发生什么?他在为我们献出生命。宽恕是神圣之地。”

继续前行

在寻找一本关于宽恕的书里,格雷厄姆想要“告诉我什么有效、什么没用的东西。”

“不过我没能找到这样的书,所以我自己写了一本。”她说。

在Forgiving My Father, Forgiving Myself: An Invitation into the Miracle of Forgiveness(暂译为“宽恕我父亲,宽恕我自己:进入宽恕奇迹的邀请函”)一书中,格雷厄姆分享了个人经历与合乎圣经的榜样,以发现为什么我们迟于宽恕自己与他人。

“我是很主动写这些东西的,”她分享到,“我讲述自己的故事,仿佛别人想要与我同行,他们能这么做。”

尽管《宽恕我父亲、宽恕我自己》并不是一本操作手册,格雷厄姆说可以采取某几个步骤以通往真正的宽恕。第一步,她说,就是请求神赐予宽恕的意愿,而且“然后做出宽恕的决定。”

“你也许要写下具体日期,因为魔鬼会冒出来说你并没有宽恕,但你其实已经宽恕了。”她说。

然后,“用圣经来更新你的心思意念。”她说。

“要记住尤其适合这情形的经文,然后让这段经文放在那里反反复复背诵,”格雷厄姆说。

“第一天可能是一千遍,但最终,你会行在那宽恕的自由之中。”

在书里,格雷厄姆谈到了关于宽恕的一些误读,也分享了苦毒和羞耻如何阻碍个人和属灵的成长。

“羞耻是魔鬼的工具,如果我们在基督里,那我们就不必感到羞耻了,”她说,“羞耻是没有益处的,也不是神给予我们的。神并不对我们生气,他不是俯视人间寻找每个人的过错。当我们遭遇自己罪的后果,他为我们哭泣。”

“神想要用圣经来更新我们的心思,我们被爱、被敬佩,非常珍贵,”她继续到,“仇敌阻碍我们,不要我们知道这真理。这就是我们为什么必须用圣经更新我们的心思。这需要时间。”

格雷厄姆还对宽恕真正意义提出了更深层的理解,邀请读者去接受福音改变人的力量,在基督里寻找真的自由。

“当你自信于自己被宽恕,而且你也宽恕了别人,你就能活在这样的状态中,”她说,“你不必在别的地方建立帐篷。”

“通过宽恕,我们被赋予了一个参与到神品格中的机会。”她补充到,“这是何等奇妙、神圣的事情啊。”

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