管账时有压力吗?请读下去!

现在,比以往任何时候,我都确信这么几件事:

第一,属灵领袖们常常因为对“财务供应”的忧虑而在教会中极其惧怕、行动无力。我知道我就是这样的!没什么比这给我们压力更大或更让我们趑趄不前了。内部的挣扎徐徐展开——我知道我们受召来牧养,但我们并不觉得自己是“好的募捐者。”好消息是,神自己肩负起这重担,而不是你我。

第二,福音事工没有财务资源就无法前进。建筑、医院、物料、员工所需都要有财务供应支持。重申一下,我们会立刻倾向于思考“我如何资助神的工作?”但这问题本身是错误的,因为……

第三,神会供应那些选择前进、寻求追随神的带领以完成神之使命的教会。领袖们,压力就这么没了。神真不想要你们为如何支付福音事工的费用而忧虑。当教会大家庭在恩典中成长,致力于福音事工中的虔诚侍奉,那神就会供应。

那么,如何供应呢?

在过去6年半的时间中,我一直看到的,神供应他教会的方式一次又一次使我惊讶。当我们寻求他的面、听到他的声音、决定追随他,他很快就为自己所领导的事业提供资金。这些事情我都能写书了。有时是钱,有一些则是义工或捐献其他物资,还有一些则是新的团队成员或者新的事工领袖。每次神说“前进”且我们迈出步伐时,神很快就开始资金支持了。

(这里有个忠告:尽管资助并不总是显而易见,但每一步都是合乎理性的。我们从来不在财务上冒巨大的风险。我们的风险在于愿景和计划,但我们从来不在教会财务方面过度扩张。那不是信心,是蠢。)

所以,回到我的问题上:神如何资助他的事工呢?我相信,在一个健康的教会中,神所祝福存在有7种方式。

我们深入来看吧:

真正的满足——我满足于神已经赐给我的东西吗?要对自己这么说:“神已经给了我今日足够的金钱,让我去做他想要我做的事情。”是的,我们现在拥有的已经足够了。这意味着没有更多可做的了吗?不。这意味着神的民就不该捐献了吗?不。

这只是意味着,我们是站在一个牢固的立足点上开始前进,这立足点就是满足于神在当前的位置已经赐予我们的东西。

你也许和我一样,有很长一份清单,列出了你“想要”自己能做的事情。从个人角度而言,我也有这么一份清单,但我不在这上面耗费太多情感和时间。更有价值的做法在于看看神已经给我的并为此而感谢神!前进的动量始于真正的爱和对神现在已经赐予你那些“微小”东西的感恩。

如果我不能满足于神现在已经赐予我的,那就算有的更多,我也永远不会满足。

真正的感恩——我有没有说过“主啊,谢谢你”?在你盼望那些你所没有的东西之前,先看看你已经拥有的吧。要说“主啊,谢谢你!”要说:“谢谢你,教会大家庭。谢谢你们在昨天的投入。谢谢你们在今天的奉献,让神能在我们此时此地得荣耀。”

为你已经拥有的而感谢神。

爱侍奉——我关注的是钱还是心?领袖们的第一关注不是金钱,而是关怀、爱、培养。健康的领袖并不关注于奉献。他们关注于接触并照顾人。

奉献是健康的溢出。健康的基督徒想要奉献。所以,目标不是奉献,目标是关爱、培养神之羊群的属灵健康。你真正想要教会家庭繁荣吗?检查你自己内心的诉求吧。

关注于你给他们的,而不是他们捐献给教会的。

优秀的侍奉——我们对神的资源负责,仅仅是表面文章吗?我们有没有恰当并负责任地用神已经提供的资源进行侍奉呢?没有的话,我们为何又期待他给予更多呢?

过去这一年,我们以马内利教会(Emmauel)将所有财务外包给了一家公司——包括教会的和学校的。这公司热心于福音事工、以业内最高标准“最佳做法”运营,这给了我们的领袖们、教会家庭(包括我在内)更大的平安,让我们能以最高的标准和负责程度去运用属神之民的捐献。

这是我们教会有史以来的最佳决策之一。这做法在一定程度上向我们教会家庭中那些慷慨之心的人保证,我们是在用最好的能力进行侍奉。

尊敬的致谢——我有没有定期向神之民表达出谢意?你上一次因为教会家人的慷慨而停下来并向他们说“谢谢你们”是什么时候呢?

有一些教会领袖一直因为教会没有捐献“更多”而教导、申斥教会。一些领袖们培养了一种持续的危机氛围,祈求出于同情的捐献。有些则使用强制、罪感、羞辱以及压力来刺激捐献。这些都是糟糕的做法,让属神之民灰心,限制了供应之泉流。可悲的是,这些都太常见了。

你有没有想过,属神之民不仅仅想要奉献——他们确实是在奉献呢?捐献给你教会的每一美元都有一百种别的优先用法,在奉献者心中早已心痒难耐。他们的奉献是何等的胜利!要感谢他们,为他们鼓掌,为已经自由在你教会中涌流的慷慨而欢呼!

合乎圣经的教导——我有没有将圣经关于慷慨的内容真正教导出来?圣经真正能教导基督徒去体验到慷慨之心的成长。他们想要奉献,他们想要成长以奉献更多。这是神在他们内心做工。

罪感、耻辱、义务、压力或持续的呼吁,这些真的都是很坏的刺激工具。这些不合乎圣经也没什么用——更不用说这些东西会让领袖失信。

神用于激励他的民在慷慨方面成长的唯一资源就是爱,让他们在爱中成长的资源则是神的话语和福音。对神的爱促使我们慷慨地回过来也爱神。

任何教会家庭的奉献之心都要通过真诚的教导和传讲福音与神的话语来培养。人造的技巧和操纵做法都只有反效果。我们教导神的话语,不能是出于我们想要说什么,而是要如其所是的去讲述。神能在他的信徒心中做工,只要我们让神这么做。

福音的愿景——我是不是带领我的教会在传教和事工上有进一步的行动?这很简单。神想要你接下来做什么呢?哪方面的发展或者项目能让教会继续前进?你在等待什么呢?

属神之民最爱看到他们的捐献带来了更多在神里新生之人!当我们看到了我们所捐献的果子,那我们就为自己进行的投资而欢呼!

我们教会中有位虔诚的人最近曾对我说过一句很有能力的话:“牧师啊,七年前,我在向以马内利教会捐献,但我并不想这么做。我那么做只是出于顺服。我知道那是对的。然而我开始捐献了。今天,我是在投资!每次我捐献的时候我都欢呼,我能在我身边看到自己捐献所结的果子。”

我心欢呼!我喜欢看到属神之民为神用他们供应所结出的果子而欢呼。

领袖们——要带领前行。如果我们以纯洁的心依照圣经进行带领,神会资助他自己的工。不要努力去做一个优秀的募捐者。而要成为虔诚的仆人——首先侍奉福音,然后侍奉众人的心,第三是照顾个人的禀赋。

每天,你要对自己说:“神所给已经足够,可以让我们今天就去做他想要我做的事情。”然后为神的供给而欢呼。感谢神。然后就去做吧。

“那召你们的本是信实的,他必成就这事。”——帖撒罗尼迦前书5章24节

卡里·施密特(Cary Schmidt )是康乃狄克州纽因顿以马内利浸信会的主任牧师。

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