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伊朗地下教会帮助受疫情影响的穆斯林邻舍

伊朗地下教会帮助受疫情影响的穆斯林邻舍

伊朗国旗。 | (图片:Wikimedia Commons/Nick Taylor)

据基督教迫害监察组织的领袖,伊朗基督徒冒着被捕的危险,向因为新冠病毒大流行而失去工作的邻居提供食物和人道主义援助。

美国敞开的门(Open Doors USA)首席执行官大卫·库里(David Curry)告诉基督邮报,在COVID-19危机中,伊朗的地下教会浮出水面,跟随耶稣的号召,爱他们的邻舍。

库里说:“开始的时候只是有信徒拿出自己的时间和钱物,确保受COVID大流行影响或失去收入的邻居得到所需的支持和照顾。”他补充说,随着时间推移,当地教会的参与变得更有组织性。

“教会[作为一个集合点[和]中心,关心和怜恤他们所生活的穆斯林社区,”他解释说。

出于安全考虑,库里无法详细介绍有多少教会参与分发援助以及如何分发援助。他说,教会在伊朗本来就承受着巨大的社会压力,他们是冒着“额外的风险”组织帮助正在受苦的人。

“在这种受到高度限制、充满风险的环境中,伊朗教会非凡地将线上调动扩展到线下外展活动,”库里解释说。

美国敞开的门将伊朗列为世界上基督徒受逼迫最严重的第9个国家。

伊朗社会受伊斯兰法律管辖,教会被禁止用该国最通用的语言——波斯语——举行礼拜。被抓到参加地下家庭教会的人将面临逮捕,每年都有许多人因此被捕。

“地下教会的联系一直都很强,”库里表示。“但这次不同,因为他们不得不走出来,可以这么说。他们从自己的口袋开始,从社区和邻居开始,从他们认识的那些饥饿的、需要卫生包之类的人开始。援助变得更加有组织性,这带来了更大的风险。他们以前没有做过这种地面救援。这是历史性的。”

这一大胆的努力正值伊朗经济在过去几年受到重创之际。由于伊朗领导人对COVID-19危机管理不善,情况变得更加糟糕。

到目前为止,伊朗已有超过20.9万例COVID-19确诊病例,超过9800人死亡。最近几周,每天都有超过2000个新病例。

“制裁和COVID大流行导致的封锁造成的伤害很大,”库里说。“领导人总是想要自保。但在伊朗,工人阶级、老年人正在遭受巨大的痛苦。”

根据库里的说法,地下教会为有需要的邻居提供服务的任何活动在伊朗都被认为是非法的,因为伊朗政权有法律来 “解读这类事情”。

“他们会认为这是在试图胁迫人们,”他说。“这里面不涉及传福音。这只是基督徒爱他们的社区,而当局会把它解释为打击基督徒的理由。”

库里保证,分发食品和卫生包不涉及传福音。

“这只是人们奉耶稣的名彼此相爱。当然,(有)个别的故事。有一些人认识到这些帮助他们的人是基督徒,”他说。“但这并不是要试图向人们布道或传福音,而只是做正确的事,因为他们的信仰呼吁他们这样做。”

尽管面临风险,但库里说,敞开的门“觉得有必要分享有关伊朗教会的援助工作,因为 “现在许多人需要一些鼓舞”。

“他们需要这样的榜样,在非常不宽容的环境下教会还是教会,”他说。“我只是觉得这是一个很好的榜样,激励我们勇敢面对。有一些处境更糟糕的人在做这件事,它产生巨大的影响。”

尽管受到迫害,伊朗地下教会运动仍蓬勃发展。敞开的门估计,伊朗有超过80万名基督徒,比起该组织2016年估计的45万名基督徒有显著增加。2011年的人口普查发现,伊朗有117,704名登记的基督徒。

库里认为,伊朗的教会之所以能够成长,是因为信徒能够在个人层面上与需要希望的穆斯林兄弟姐妹分享耶稣为他们所做的。

类似教会主导的援助工作也发生在其他基督徒受迫害的国家,比如印度,有报道说基督徒被激进的印度教徒排除在援助之外。

“我们已经组织显著的运动来帮助基督教社区,基督徒正在向周围的人作光作盐,”库里解释说。“[印度]的情况不同。那里有极大的需要。在激进的印度教社区中,多数基督徒被拒绝获得援助。教会必须互相帮助才能生存。”

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