牧师感到压力在教会谈或不谈引起分歧的问题

根据巴纳集团的一份新调查,美国牧师常常感到巨大压力在教会内谈论或避免谈论会引发分歧的问题。

近年来,关于神职人员可以多大程度谈论政治和社会问题一直颇有争议,特别是在联邦约翰逊修正案禁止教会支持政治候选人等事情上。

然而,巴纳周二发布的调查结果显示,50%的受访牧师认为他们在某些问题上发表意见的能力“频繁”或“偶尔”受限,受访者更可能将此归因为教会内部环境。

64%的牧师表示,由于教会会众,他们感到对“道德和社会问题”发表意见的能力“受限”,而69%的人表示感到压力在他们“不习惯讨论”时对“道德和社会问题”发表看法。

此外,在2014- 2016年间,感到压力在某些有争议问题上发言的牧师从44%增加到69%。

“这些热门问题也是当今一些最重要的宗教自由问题,包括与LGBT社区、同性婚姻权利、堕胎、性道德和政治有关的问题,”报告解释说。

巴纳的这份结果来自多份全国民意调查,包括2014年对1608名神职人员,2015年和2016年对513名新教牧师以及2017年对601名新教牧师的调研,抽样误差在2.2%至3.9%之间。

巴纳的主编罗克珊·斯通(Roxanne Stone)在一份声明中表示,数据显示牧师的“压力来自各方”。

斯通表示:“领袖在数字时代的今天面临的压力非常真实,尤其是信仰领袖满足不同立场人并要避免冒犯的压力。”

“正如研究所揭示的那样,牧师们感到最有压力要谈的问题正是他们感到受限所要谈的。换句话说,压力来自各方:那些要求教会采取立场的人以及对教会采取立场感到愤怒的人(或者当这种立场不同于他们期待时引发的愤怒)。

这份结果来自巴纳“分裂文化中的信仰领袖”的新报告,该报告研究了四年关于神职人员和宗教自由问题的数据。

该报告还显示,53%的神职人员认为帮助基督徒理解他们对特定问题进行投票是他们职份的一部分,21%的人认为帮助基督徒理解为什么他们应该投票支持或反对具体候选人是他们职责的一部分。

90%的人表示,帮助基督徒对特定的社会问题持有圣经立场是其主要职份,72%的人认为帮助基督徒正确理解文化是他们主要的工作。

《政治研究季刊》(Political Research Quarterly)去年发表的一项研究发现,在基督教右翼公开活跃的州,无宗教信仰者的比例有所增加。

这份研究采纳了2000年至2010年“联合国会选举研究”(Cooperative Congressional Election Study,CCES)的数据和专家报告以及利益集团的记录。

研究人员指出,例如,在关于州级同性恋婚姻合法化的辩论中,禁止同性婚姻的州脱离宗教者的数量有所增加。

研究人员也将此与20世纪60年代宗教左派激进主义时的现象对比,当时许多主流新教教会由于公开支持公民权利而遭受会员流失。

“参与民权和反战的神职人员导致信徒流失。例如,一项调查发现,近三分之二(63%)参与反战非暴力反抗的教会领袖报告说,他们的教会随后成员减少,”这份2018年的研究解释说。

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