“替教会付账的是我们”何其毒也的五个缘由

在这张档案照片里,捐献盘上的信封是俄亥俄州帕塔斯卡拉(Pataskala)泽西浸信会(Jersey Baptist Church)在礼拜期间为卡特里娜(Katrina)飓风罹难者的捐款,摄于2005年9月4日。

一位或者一群教会成员能够发表的最有毒论述可以是:“替教会付账的是我们。”这不仅仅不合乎圣经,显然还会带来分裂。这样的说法会在教会里创造一个“我们针对他们”的心态。

这说法何以有害至此?如下是五个原因。

这使奉献更像乡村俱乐部会费而不是圣经要求的侍奉。因此,一位或一群教会成员捐献数量的多少就会带来特定程度上的权利感。带着这种态度捐献的人永远不会在金钱上放手。他们会继续利用钱作为进行操控的手腕。

这是耍手腕。基本而言,捐献就变成了操纵机制。如果教会没有做我想要教会做的事情,我就不捐了。我认识的一些教会成员还有小团体,他们只有在所愿达成的时候才会掏钱。在那个时候,他们才会向教会捐献。他们实际上是在拿教会当人质。

这会导致预算失灵。绝大多数教会每年都要通过一项预算。预算成为教会管理会众所捐献资金的指南。但太多情况下,教会中不满者并不喜欢已经过批准的开销,所以他们就威胁克扣捐献。有人曾自鸣得意地告诉我说,教会并没有用最好的方式来使用资金,所以他暗示在必要时就扣下捐献。我在想,他会如何看待那个穷寡妇的故事(马可福音12章41-44节)。那位寡妇毫无保留地捐献,但我怀疑当时那圣殿并不能成为优秀侍奉的典范。

这会把教会成员分成不同等级。有一些成员富有并且有能力做出这样的威胁,还有一些人则没这能力,其资源不足以提出要求。就像前文所说那样,这说法既无事生非又带来分裂。

这与基督的侍奉精神相悖。耶稣对他的使命非常清楚。他不是要受人的服事,乃是要服事人,并且要舍命,作多人的赎价(马太福音20章28节)。取而代之的是部分教会成员发出了如此有毒的声明:“替教会付账的是我们”。耶稣所发布的是牺牲的声明,他将别人放在自己之前,甚至他为别人而死。

“替教会付账的是我们。”

这说法有毒。

这是不合圣经教导的说法。

这与主来侍奉、奉献、牺牲的精神相悖。

(翻译:尤里)

本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。

 

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