天使是什么?

圣经里有306处经文包含了对一位或多位天使的具体记载。

有210次提到了单个的天使,有96次是提到了多个天使。

圣经里第一次提到天使是神差遣天使帮助夏甲(创世记16章7节)。最后一次提到天使是在启示录22章16节,耶稣说:“我耶稣差遣我的使者为众教会将这些事向你们证明。”

旧约39卷书中有16卷提到了天使。士师记和撒迦利亚书是次数最多的,各提了21次。

新约26卷书中有17卷提到了天使。启示录的提到次数遥遥领先,79次。

(圣经里很可能说的是天使但没有具体指明的情形,比如创世记18章里见到亚伯拉罕的“三人”就不在上述这些数字或后文调查之内。)

对于从创世记到启示录的圣经进行研究可以发现,如下这是藉着神的话语所应许给我们的天使的任务。当你需要这样的帮助或希望,可以参考这些内容之一,让这成为你的真理。

天使帮助我们。

天使是什么?

天使是神所创造服役的灵(希伯来书1章14节)。在神所有的话语中,我们可以看到天使在侍奉属神之民。

对天使工作的最早记载是这样的:“耶和华的使者在旷野书珥路上的水泉旁遇见她”(创世记16章7节)。夏甲那时正离家出走,正快要死的时候神的天使就找到她了,救了她的命(创世记21章17节)。

神差遣天使将他的民带出埃及(民数记20章16节)。

当以利亚躲避耶洗别的时候,有一个天使给他食物(列王记上19章4-9节),在以利亚升入天国之前拯救他的生命并让他能够膏以利沙为接班人。

天使的存在就是帮助属神之民完成神对我们人生的旨意。

天使保护我们

也许天使帮助我们的最强有力方式就是保护我们免受仇敌之害。很久以前,一个天使保护但以理免遭狮子之口,我们也能看到,天使护卫们将神的能力和保护带给属神之民。

圣经中第一次提到这样的保护是所多玛和蛾摩拉的悲剧,天使的工作就是保护罗得和他家人。两个天使在晚上抵达,将罗得和他女儿从即将降临到那邪恶城市的灾难审判中拯救出来(创世记19章)。

一个天使拯救雅各免受危害(创世记48章16节),从埃及大军铁蹄下拯救希伯来人(出埃及记14章19-20节),将以色列人从迦南地敌人手中救出(出埃及记23章20-23节,33章2-3节)。

一个天使拯救了希西家和他的民免受亚述人的毁灭(列王记下19章34-36节,历代志下32章20-21节,以赛亚书37章36节)。事实上,神的天使在整个圣经所载历史中都在保护他的民(以赛亚书63章9节)。

一个天使从熊熊烈火中拯救了沙得拉、米煞、亚伯尼歌(但以理书3章25、28节)。但以理也得到天使的帮助免受狮子所害(但以理书6章21节)。

天使保护孩子们(马太福音18章10节)并将使徒们从监狱中救出(使徒行传5章17-19节),救彼得脱离死亡(使徒行传12章6-11节)。神也向今天属他之民应许了同样的保护(诗篇34篇7节,91篇11-12节)。

天使引导我们

天使指示夏甲回到撒拉那里(创世记16章9节、11节),指示亚伯拉罕将以撒献祭(创世记22章11-12节)。亚伯拉罕的仆人在天使指导下找到利百加(创世记24章7节、27节),同样,雅各也在天使指引下回到本乡本土(创世记31章11、13节)。

一个天使带领摩西拯救希伯来人(使徒行传7章35节),并且通过他带领整个以色列民族(出埃及记32章34节)。一个天使将律法交给摩西与他的民(使徒行传7章38节,加拉太书3章19节,希伯来书2章2节)。

天使通过先知巴兰的驴引导巴兰(民数记22章23-35节)。天使将基甸引导到全民族领袖的地位上(士师记6章11节,21-22节)。天使应许玛挪亚和他妻子将有一个孩子,并将参孙分别为圣供神使用(士师记13章3-21节)。

天使让约瑟娶马利亚(马太福音1章20节、24节),让腓利遇见了埃提阿伯人(使徒行传8章26-27节)。天使通过先知撒迦利亚(撒迦利亚书1章9节)说话,向施洗约翰的父亲说话(路加福音1章11-13节),向耶稣的母亲说话(路加福音1章26-37节)。

天使展示了复活(马太福音28章2节、6节;路加福音24章23节;约翰福音20章12-13节)。天使差遣使徒传扬已复活的基督(使徒形状5章20节),向哥尼流说话(使徒行传10章3-8节),向保罗说话(使徒行传27章23-25节),向拔摩岛上的约翰说话(启示录1章1-2节;22章16节)。

有一天,天使们将向整个世界说话(启示录14章6-11节)。

天使带来审判和奖赏

天使传达神的审判与惩罚,正如他们曾审判所多玛和蛾摩拉(创世记19章13、24节)、埃及(诗篇78章49节);批评摩西的以色列(哥林多前书10章10-11节);在迦南地的以色列(士师记2章1-5节)、米罗斯(士师记5章23节)以及因大卫之罪审判其民(撒母耳记下24章15-17节;历代志上21章12-30节)。

天使会在历史终结时带来审判(马太福音13章39-50节;16章27节;24章31节;25章31节,帖撒罗尼迦后书1章6-9节;马可福音8章38节,路加福音12章8-9节;启示录5章2节、8节,9章11-16节,10章、16章、17章、20章1-3节)。

天使也会展示神在天堂中让属他之民兴旺繁荣并祝福他们的计划:一个天使向约翰展现出了“在城内街道当中一道生命水的河”(启示录22章1节)并对他说:“这些话是真实可信的。主就是众先知被感之灵的神,差遣他的使者,将那必要快成的事指示他仆人。”(6节)

神的天使比我们强大。他们也比魔鬼的天使强大(启示录12章7-9节)。

如果你在神这边,那他们也就在你这边。正如他们曾帮助耶稣那样(路加福音22章43节),他们也候命帮助属耶稣之民。即便你被天使护卫所环绕,你也不能用肉眼看见(列王记下6章8-23节)。

然而,所信即所见。

此文源自吉姆·丹尼逊(Jim Denison)博士的每日文化评论(www.denisonforum.org)。吉姆·丹尼逊,哲学博士、文化型护教学家。

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