小教会何以东山再起?

(图片:Unsplash/Chris Liverani)

规模相对小些的教会正在重整旗鼓。

我是认真的。我见识到了许许多多信号和指标,让我不得不相信这点。

当然,坏消息我也知道。十年之间,教会出席礼拜人数的中位数从100降到了70。这意味着全美国教会中有一半以上的礼拜出席人数不到70了。

我也明白,相对于20、15、10甚至5年之前,今天越来越多的人正在去规模越来越大的教会。说更清楚一些,我知道每年有将近8000家教会关门。

是的,这些事实我知道。但我感受到了风向的变化。在介绍这些变化的因素之前,我们先看看美国教会的规模吧。我对这些数字没有必然的把握,不过有许多优秀机构(国家教会研究National Congregations Study,今日信仰社区2015 Faith Communities Today 2015, 皮尤机构2014年的宗教总体研究2014 Religious Landscape Study 2014 by Pew Research等等)进行的很出色的调研成果。

稍小规模的小教会标准

0到49人的出席人数

数量占40%的美国教会

稍大规模的小教会标准

50到124的出席人数

数量占27%的美国教会

中等规模

125-249的出席人数

数量占18%的美国教会

大型教会

250-499的出席人数

数量占8%的美国教会

特大教会

500-999的出席人数

数量占4%的美国教会

中等规模的超大教会

1000-1999的出席人数 

数量占2%的美国教会

超大教会

超过2000人的出席人数

数量从少于0.5%-1%

三分之二教会的出席人数在125人以下。规模较小的教会是常态,不是例外。尽管这几年里,对规模较小的教会而言新闻并不乐观,但我却看到对未来几年很有期待的几个信号。为什么我会说出这样背道而驰的话呢?有下面这个五个理由。

  1. 这是复兴中的复兴。对教会复兴的日益重视意味着所有教会的复兴,对规模较小教会尤其如此。
  2. 越来越多的牧师在小教会中对基督感到满足。他们并没有将现在的职责和呼召视为更大任务的垫脚石。他们爱自己的教会和自己所服务的社区。
  3. 教会重植运动将帮助许多处境艰难的较小规模教会。这些教会并没有关闭,由于得到领导能力和其他教会资源反而重获新生。
  4. 在社区教会中有了全新的投入。这些教会曾经是基督在某一特定领域的见证和事工。现在重新强调了这一点。
  5. 规模较小教会的牧师们不再感觉到孤立隔绝。有许多网络和非正式小组能将这些牧师联合起来。确实,我们很荣幸有超过1600位教会领袖在教会答案(Church Answers)中与我们联络。

我很受鼓舞。牧师们、领袖们和标准的教会成员都很受鼓舞。我都等不及想看看神会在这些教会里做什么了。

本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。

 

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