选择好像你是穷人一样生活

亲爱的查克:

我是一名刚刚二十出头的年轻人,在我和其他同龄人的生活中,经济收入是一项很重要的话题。而我的一个朋友跟我差不多大,他刚刚还清住房贷款。这怎么可能呢?要知道我认识的其他人都还在靠信用卡过活并且都身负数千美元的债务。我感觉自己被夹在两种观念中间——一种是只进行理性消费(或许根本没有娱乐),另一种是毫无节制地消费。而依据《圣经》的指示,我应该怎样做呢?什么才是我应该关注的呢?

亲爱的“千禧一代”斯塔克:

你提到了与你们这个年纪的人关系十分密切的“焦虑”——一些人把他们的资金打理得非常好,而另一些人则对理财一窍不通。但其实,你花时间来咨询这个问题对于你未来的理财是一件好事。我想和你分享一个很棒的故事以及《圣经》里的一些建议。

(图片:查克·本特利

 

上周我和一个年轻人聊天,他像你一样,也是千禧一代,期间他提到了他是如何同妻子一起还清了房贷。听了故事,我才发现原来他结婚还不到六年,有一个应急存款账户,为未来进行一些日常投资还有一栋已经还清贷款的房子。而令我意外的是,这一切都是他们在只有中等收入的情况下完成的。他每年挣4.9万美元,而妻子则是在做副业,一年挣7千美元。

他跟我解释说,刚结婚时,他们决定像穷人一样生活。他们在财政目标,预算和消费习惯上达成了共识并一起努力来实现目标。他说这样做并不难——真的,“只是需要做出一点小小的变化”。

他所说的这一原则——“像穷人一样生活”——便是你问题的答案。我会告诉你一些属灵的真理和实际做法来帮助你按照这个原则生活。

保持正确的心态

低于我们消费水平的生活与当今世界所推崇的消费观念截然相反。这个习惯不是自然养成的,因为罪恶的自我总是让我们想赶上周围人的生活水平。但是,节制的生活也并不是不可能实现的。

保罗说,我无论在什么景况都可以知足,这是我已经学会了。我知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富,或饱足、或饥饿、或有余,或缺乏、随事随在,我都得了秘诀。 我靠着那加给我力量的,凡事都能做。(腓立比书4章11-13节)

追求知足是指追求上帝对你生活的旨意。所以在做预算时,不要总想着去追求某种标准或为了“赶上同等阶级的生活水平”而精打细算(或许他们都还负债累累呢)。

而是要将你自己的时间,精力和金钱集中到上帝的国度,这样你的预算自然就会按部就班地安排好。目前来说,要做到这一点,你需要坚定的信心并管住自己的手。但当你习惯了做事分轻重缓急,并且安排好顺序后就会发现简单多了。冠冕(Crown)的创始人赖瑞·巴克(Larry Burkett)曾说:“金钱是你内在精神状态最好的外在表现。” 每次要购物时,你都要想想这句话。

如果我们选择遵循上帝在马太福音6章33节的教导,……首先求上帝的国度……那样就会有意识地只购买我们生活的必需品以及能够在心理上,意识里,属灵上加强我们侍奉的东西。那么说我们不能娱乐吗?当然不是!而是说在我们努力按照上帝的旨意生活时,也避开了负债的生活方式。

怎样像穷人一样生活

你赖以生存的资金总数会随着工作,婚姻和地域而改变。但是常规来说,人们的生存所需的资金一般都低于收入。而我前面提到的那个朋友和他的妻子,他们的收入用来维持生活绰绰有余。

这是他分享的几个他们实现这些财政目标的方法:

谨慎交友。如果你总是和那些热衷于到顶级餐厅用餐,买最上乘的商品,开最豪华的车的人在一起,那你就很难控制自己能够不像他一样消费。所以要和那些与自己有同样想法的人在一起,他们也会在理财之路上鼓励你。

树立特定的目标。我们知道自己想在哪一天之前还清所有贷款,所以就要把这一天当成目标。如果接下来有大件需要买,就要为了这笔支出而有目的性的攒钱(在其他存款的基础上)。

基督信贷顾问(Christian Credit Counselors)这样的组织可以帮助你摆脱信用卡债务过多的烦恼。他们有极佳的团队和专业的顾问来帮助你制定还贷计划,与债权人协商,降低税率并统一付款。

达成一致意见。如果你和你的爱人的目标不同(哪怕只是有小小的出入),你的目标就不会实现。所以你们在目标上要达成一致意见并确保你们都非常赞同并渴望一起实现它。

保持自己的消费水平。抑制住想要吃最好的食物,买最新最好的商品的冲动。到“格雷格列表”(Craigslist )或“脸书集市”看看二手的家具,装饰品和电气用具。

保持慷慨的心态。为了保持你的优先顺序,要记住把付出放到前面。你所拥有的一切都属于上帝,所以不要太贪婪或是不愿付出。长远来看,神最后都会更加赐福与你的。

直接存款储蓄。开设一个可以从工资账户到存款账户的自动转账功能。把你的存款标记为“不要碰”,只将缴纳完十一奉献和转入存款之后所剩余的资金纳入预算。这样你就能通过把多余的钱都藏进存款里,进而从本质上觉得自己很穷了!

让计划可视化。我们可以从银行将自己的房贷分期偿还表打印出来。看着我们的时间表随着我们所支付的每笔账单“快进”,这是非常鼓舞人心的。

投资时间而不是金钱。箴言篇10章4节中提到,“手懒的、要受贫穷,手勤的、却要富足。”让自己投入到服务他人中去,赚取额外的收入并爱护自己所拥有的东西。这会使你远离花钱的欲望。

跳过不重要的小事。这一点听起来可能比较老套,但是早上不去星巴克而是在家自己做咖啡会帮你剩下一大笔钱。我的妻子不去塔吉特,尤其是特价区。必须要在列出清单的情况下去购物,而且不要被照片分享和脸书上的广告诱惑。远离社交媒体并避开相互攀比的圈套。

最后,要有感恩之心。每天都要感谢上帝为我们所做的工,并求他教你容易知足,这样你就能更多地回报他和他所做的工。

我希望这些道理和实际行动能帮你制定一个充满知足和感恩之心的财政计划。尽管很难做到,但还是不要将自己与他人攀比。为了你的生活和资金,追寻上帝的旨意,并且要坚定信心,看清事物的本质。在地上做工直到有一天听到他说:“干得好,虔诚可靠的仆人。”

(翻译:楚楚)

查克·本特利(Chuck Bentley)是冠冕财务事工(Crown)的首席执行官,该事工是全球最大的基督教财务事工,由已故的赖瑞·巴克(Larry Burkett)创立。查克·本特利同时也是作家,每日电台专栏节目我的财富人生(My MoneyLife)的主持人,并经常依据圣经的财务原则发表讲演。欢迎在推特上关注他的帐号@chuckbentley并访问Crown.org以寻求更多帮助。

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