这个国家宗教自由改善,她如何做到“宗教宽容”?

(图片:美国敞开的门)美国敞开的门的主席大卫·库里介绍2019年《全球守望名单》,2019年1月16日。

美国敞开的门(Open Doors USA)周三发布了《全球守望名单》,名单列明作基督徒最危险的前50国。今年两个国家得以从这份名单删除,但两个国家又再次被列入。

巴林王国是波斯湾地区一个以穆斯林为主的小国,该国先前因为宗教自由和人权状况问题而被名列作基督徒最危险的前50国,但该国的表现使得其从今年名单撤下。

在先前的名单中,这家主要的基督教迫害监督机构称这个“宗教相对宽容”国家禁止集会自由、禁止基督徒传道并限制宗教表达。

在华盛顿举行的新闻发布会上,敞开的门首席执行官大卫·库里 (David Curry)肯定巴林,表示该国代表了《全球守望名单》旨在推动的改变的迹象。

“需要采取行动。政府可以采取行动——我们美国和其他地方的政府——捍卫良心自由的核心信念和宗教表达,”库里告诉聚集在美国传统文化基金会办公室的人员。“这是希望的迹象。你可能已经注意到,巴林退出了全球守望名单前50国。”

“我想表扬他们,”他补充说。“感谢巴林王室领袖、成员以及政府过去几年的所行。我认为这可以成为那里地区的模式。”

库里说,基督徒、犹太人和印度教徒以及其他各类信仰群体在巴林“比以往任何时候”都更能自由崇拜。

“这正在改善他们的整个社会,”他解释道。

美国国际宗教自由委员会委员约翰尼·摩尔(Johnnie Moore)曾在几年前到访过巴林,他告诉基督邮报,巴林得以从守望名单中移除是他们“应得的信任”。

“就巴林的文化而言,他们在这个地区这样引领已经好几个世纪,”摩尔说,他是一位宗教自由倡导者。“巴林有一座200年历史的印度教寺庙。当你走到那座寺庙,沿途你会看到他们在这个阿拉伯穆斯林国家的街道上贩卖印度教的饰品。这非同寻常。”

摩尔补充说,该国是那个地区最古老的犹太教堂所在地,也是蓬勃发展的科普特人、天主教会、福音派教会和圣公会以及佛教社区的所在地。

“当你看巴林的文化时,几个世纪以来一直是欢迎另一种文化的文化氛围。这是他们DNA的一部分,”摩尔强调。

他指出从名单移除巴林“反映出他们更好讲述了他们包容的故事”。

当基督邮报询问巴林政府采取哪些措施使得从全球守望名单移除时,库里解释说巴林王室在将少数群体纳入公共讨论方面不断完善。

“名单上的国家都有少数信仰群体,但他们往往被边缘化,不包括在这些对话中。我认为首先是他们一直在与基督徒领袖、其他信仰群体领袖和犹太领袖对话,并试图保护人们敬拜的空间,”库里说。“我认为巴林所做的是他们为人们创造了安全敬拜的地方,这至关重要。”

在去年7月华盛顿首次举行的国务院宗教自由部长级会议上,一名巴林官员宣布在其外交部设立一个和平共处与宗教自由的大使职位。

2017年7月,巴林国王哈马德·本·伊萨·阿勒哈利法撰文并签署了“巴林王国宣言”,呼吁在中东和全球其他地方有更大的宗教包容,终止宗教极端主义。

2018年,巴林国王建立了哈马德国王和平共处世界中心 (King Hamad World Centre for Peaceful Co-Existence),中心位于首都麦纳麦市中心的一幢大楼内。

2008年,巴林成为首个指派犹太人担任驻美大使的阿拉伯国家。

“巴林就是你可以二者兼有的模型,”摩尔说。“你可以成为明显的穆斯林为主的国家,同时也是一个完全热情的社会,视崇拜或信仰的自由是一种资产,而不是一种威胁。”

即使在性别平等方面,巴林也在取得进展。12月,首次有女性成为巴林议会议长。

然而,巴林仍被USCIRF列为宗教自由第二类别关注国。

另一从2019年守望名单中移除的国家是东非国家吉布提,去年列为第50位,而巴林排名第48位。

2019年摩洛哥和俄罗斯被列入守望名单,他们在几年前也被列入过。

“在俄罗斯穆斯林主导地区的基督徒报告受到最高程度的迫害,”敞开的门在关于俄罗斯的情况说明中解释道。“此外,国家加强的控制导致大多数俄罗斯人视其他基督教宗派为外人,只把俄罗斯东正教视为自己人。政府继续通过立法限制宗教自由。”

摩尔告诉基督邮报,福音派和其他非东正教信徒,如耶和华见证人,继续面临俄罗斯“政府不可理喻的边缘化和迫害”,2016年通过的一项法律限制传福音和传教活动。

 

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