这就是基督教在津巴布韦的样子

几位女士用恩德贝勒(Ndebele)语齐声歌唱赞美,她们唱的是“谢谢你(Siyabonga),耶稣”,摄于津巴布韦,布拉瓦约(Bulawayo)的教会礼拜中。照片提供者:Emma Lown

我发现自己常在翻阅上个月所拍摄的照片。当看到这些团契小组、层见迭出的敬拜并真心诚意的时刻,我内心充满喜乐,我感受到了一种渴望。人生中有一些经历你永远不会忘记。尽管我在津巴布韦只待了一个星期,但这7天以非洲前所未有的方式给我留下深刻印象。因为基督徒在津巴布韦的生活,我对神的心得到了积极的改变。

环球广播事工“潮流”(The Tide)是一家非盈利机构,当前正使用电台广播与会议的形式让福音接触各国人民,上月,我有幸被潮流赋予一项任务,就是通过日记的方式来记录我们在津巴布韦的时光。非洲之行,我知道我们对该机构所负责任,但津巴布韦很快改变了我对事物优先顺序的观点。

在美国当大学生的时候,堕入繁忙的日程安排让我很有负罪感,当我被赋予一个任务时,我完全聚焦于要求所在。以任务为导向的人生,其结果就是只有适合日程安排时才会让人际交往变得方便。相比之下,潮流事工在我们于非洲期间举行了一场大会,津巴布韦牧师和领袖们以团契为单一目标来安排“茶歇。”

从津巴布韦基督徒这里自然而然流露出的团契是我前所未见的,他们不顾一切地寻求让所有人一起参与进来。每次“茶歇”时,我们都会出去寻找人,并且每次都要专门设出时间来相互相处。团契并不是可有可无的补充,其优先权高于绝大多数其他事项,津巴布韦的文化反映了神对团契的原初计划。我那以任务为导向的思维与我一起来到津巴布韦,但这里的基督徒教育了我,让我抛却这样的想法。

津巴布韦教会领袖与牧师们对潮流事工(The Tide ministry)说谢谢,感谢其在传播福音并教导圣经方面的工作。照片提供者:Hannah Wheeler

在津巴布韦的时候,“潮流”团队和我有幸在布拉瓦约(Bulawayo)出席教会的一些活动。在礼拜期间,人们手里拿着各种年代久远的赞美诗书籍——这些都是由每个人所拥有的,每一页看上去都被仔细研究过,和谐的会众证实了他们敬拜的刻苦钻研。“谢谢你(Siyabonga),耶稣!谢谢你,耶稣!谢谢你,耶稣!”我铭记他们所颂唱的赞美,这些恩德贝勒语(当地语言)歌词在我脑海中回响。“谢谢你,耶稣!谢谢你,耶稣!谢谢你,耶稣!”

礼拜日的上午,从教会离开并不等同于离开敬拜的状态,贯穿于整个星期的是填补一切沉默的歌声。从专题研究到“茶歇”,歌声不断。从自由活动时间到就餐时间,歌声不断。如果还有别的时间,歌声不断。对神无休无止的敬拜之声每天充盈着我的耳朵,让我发生了巨大改变。

在那些相信耶稣的人中间,敬拜可以成为最为稳定元素;我们会堕入这样的境地,就是认为礼拜是要有时间安排的,但神所创造的赞美不仅仅从属于一个特定时间。我觉得自己只能用这些词汇来形容在津巴布韦基督徒们中的敬拜:频繁、美丽、合一。我那些按照日程安排所进行的敬拜思路跟着我一起来到津巴布韦,但这里的基督徒让我将其抛之脑后。

“情况有些艰难,但与神一起的话,我们就能应对。”津巴布韦当地的卡拉弗拉(M. Kalafula)牧师说。生活在津巴布韦并不轻松,我也得承认,我并不理解他们每日所应对的挣扎。技术、电力、水、住房、经济、健康——他们生活中的这些东西都没有保障,然而我在津巴布韦所看到的人却异口同声地发出赞美之声:“神是善的!”

这六天时间中,我无法指出说出“神是善的”的一个来源,我听到了无数人都在传讲这真理。在津巴布韦时,当地的主教辛达·恩古鲁布(Sindah Ngulube)恰要出席其母亲的葬礼,然而他和他妻子与我们的团队共进晚餐,“敞开胸怀”迎接我们。其母逝世给他带来悲痛,但恩古鲁布主教却洋溢着平安,第二天早上他就出现在教会里,“谢谢你,耶稣!谢谢你,耶稣!谢谢你,耶稣!”的歌声再度响起。人生并非设立于一个稳定安然的日程表上,但正如卡拉弗拉牧师所说:“靠着神,我们就能应对。”我的思想依赖于稳定性,这想法和我一起去了津巴布韦,但是那里的基督徒教我把这思想留在身后。

离开非洲回家之前,我百感交集。我不想要把这次行程当成自己“基督教成就展架”上的又一个奖杯。津巴布韦的那些人并不仅仅是项目的对象,正如潮流团队所教导他们那样,津巴布韦的基督徒文化也教育了我。在大学里,我别无选择,只能活在自己的文化中,但我确实有机会来尊重其他介绍给我的文化。而我又该如何尊敬一个我当下并不生活其中的文化呢?我在返家前几天的日记里写下几句话:“津巴布韦之行让我离开了自己的舒适区。我会继续走过那些能让自己离开舒适区的‘门’,进入为基督的操练中。”

神在津巴布韦得荣耀!我们要为那些在不同文化中赞美神的美好人们感谢神!我感谢津巴布韦的基督徒们,他们影响了我上个月带到他们那里的想法。去时我带着以任务为指引、例行公事的敬拜以及依赖于稳定安然的想法,但那里的基督徒教我将这些事情抛之脑后。

汉娜·惠勒(Hannah Wheeler)来自佛罗里达州,是兰开斯特圣经学院校园报纸的编辑兼记者。

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