制造事端会友离开后,教会发生的5件事

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三十年来,我与教会领袖一直面对对教会造成损害的问题,这些制造问题的会友通常都“苦毒、恼恨、忿怒、嚷闹、毁谤”(以弗所书4章30-31节)使圣灵忧伤,他们爱搬弄是非、唱反调、恃强欺弱、是非常负面的人;就是这些人说三道四,散布谣言,破坏教会的合一。

神吩咐会友“以恩慈相待,存怜悯的心,彼此饶恕,正如神在基督里饶恕了你们一样”(以弗所书4章32节)。这些会友所做的却完全相反。

然而,处理教会中这些问题会友,牧师和其他教会领袖却往往犹豫不决。我相当明白他们犹疑的理由,因为在处理这些问题的过程中,往往只会带来更多冲突、引起双方对峙的局面、更可能造成会友流失。

可是,我们都要面对现实:只要教会仍有问题会友,整个教会群体都不能继续成长。

我稍后会讨论如何处理损害教会的问题。在这篇文章,我们先看看问题会友离开教会之后,教会会面对什么光景。简单来说,教会在好一段日子内要承受痛苦,但长远来说,这些痛苦都是值得的。

第一阶段:出走潮。教会必定会流失会友。至少,问题会友会先离开。接着,问题会友的追随者也会相继离去。这些离开教会的会友,可能自己本身也是问题制造者,当中也有会友可能对问题会友的作为一知半解。

第二阶段:质疑。大部份会友都会不清楚造成的冲突和纷争的原因。因此,当有会友提出异议和离开教会时,教会内沉默的大多数,由于不能完全理解所发生的事情,有些人会受到冲击和伤害,有的人则充满疑问。

第三阶段:平息风暴。在这个阶段,会众仍然要面对冲突处理和会友离开的冲击。然而,会友会开始感受到教会的新景象,当然他们会需要一段时间适应;有时,我把这个阶段称为“冷静的整顿期”。幸好,这个阶段通常只会维持短时间。

第四阶段:复原期。问题毒瘤切除了。人际关系开始复原。彼此的信任慢慢增长;教会领袖和会友现在有更多心灵空间关注其他人,并关注整个教会群体。

第五阶段:康复期。令人振奋的是,康复期通常都是教会成长的大好时机。我曾在一间教会里和一位牧师同工,这教会在经历第一阶段时,聚会人数由大概400人,跌至差不多300人;然而,当教会进到第五阶段时,出席聚会的人数反增加至超过500人;虽然人数并不是衡量教会健康的最终指标,但它们说明了这个教会对大使命和所服侍社区变得更热心。

那些损害教会的问题会友早在初期教会中就已经出现。直至二十一世纪的教会,他们仍然存在;对于牧师和教会领袖来说,这些问题会友是个噩耗、都是令人痛心的现实。

不过,教会切除毒瘤后的结果是令人鼓舞的。初期虽然会有痛苦,但是会众重新振作之后,教会更得以持久健康发展。

(翻译:梁欣)

本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。

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