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如果耶穌很快再來,我們是否仍需為將來計劃?

如果耶穌很快再來,我們是否仍需為將來計劃?

「如果耶穌很快再來,我還需不需要為退休存錢?」

幾年前我的一次講道內容是關於末日時代,講道結束後有個年輕人真的就拿這個問題來問我。他說這周在公司正好有一個大約40萬塊的退休存款計劃讓他可以選擇。

這個年輕人知道為未來存錢的重要性。但是他同時也不確定,伴隨着耶穌再來的日子近了,這種儲蓄是不是看起來有些不太明智。所以他過來問我的建議。

誠地講,我是一個牧師,不是一個投資顧問。沒有什麼人會來問我關於理財的問題。但是對於這個年輕人的問題,我倒是真的有答案。但是在我告訴你我的回答是什麼之前,讓我來給你講個精彩的故事。這個年輕人的問題讓我想起了美國歷史上的一個特殊的日子。

亞伯拉罕·達文波特(Abraham Davenport)和新英格黑日(New England’s Dark Day)

歷史回到1780年的5月19號,也就是新英格蘭的「黑日」。這一天,喬治·華盛頓(George Washington)以及他率領的大陸軍(Continental Army)仍然在為贏得獨立戰爭苦苦奮戰。這時他們的部隊駐紮在新澤西,華盛頓將軍在日記里曾經寫到這連續幾天都很奇怪的天氣。太陽看起來是紅色的,天空變成黃色,雲彩看起來如鐵鏽一般。

5月18號這天,他這樣描述這種黑暗的徵象:「沉重而罕見的雲」。

第二天,也就是5月19日的早晨,烏雲變得更加沉重黑暗。陰霾重重的天空仿佛被整個固定住了,到了正午的新英格蘭,太陽就完全模糊了,白天似乎變成了黑夜。在室內工作的人們要點上蠟燭吃午飯,室外的工人們也很難看清楚手上的工作,有些人就提前收工了。

隨着這黑暗的繼續,鳥兒們紛紛歸巢,農場上的動物們也變得驚恐躁動,當地的市場陸續停止了交易,商店也都關了門。人們紛紛猜測是什麼導致了這樣的天氣。

太陽為何變暗了?這是否是神的審判?這暗黑的天空是否是基督再臨的徵兆?

在康涅狄格州,州會議也正在這一天召開。隨着這黑暗的持續,正在開會的州政府成員們也漸漸變得不安起來。一名議員提議大家休會回家,和家人一起準備迎接世界末日的來臨。

正在這時,一位65歲的議會議員和民兵上校亞伯拉罕·達文波特(Abraham Davenport)站起來試圖安撫他的同僚們:「我不贊同休會,」他的話頗為發人深省:「審判的日子或許來了,也或許沒有。如果沒有,那我們就沒有理由休會;如果來了,我選擇在耶穌來找到我的時候,我仍然在盡我的本分。所以我希望我們能拿些蠟燭過來。」

後來助手們拿了蠟燭過來,會議繼續進行。世界末日也沒有到來,天空最後也恢復了明朗。後來歷史學家認為,這黑暗是由加拿大安大略省的大面積森林火災導致的,是大風將這煙霧一直向南吹,吹到了新英格蘭。

然而,在那天之後,大家紛紛稱讚達文波特是偉大的英雄和領袖。19世紀的詩人約翰·格林利夫·惠蒂爾(John Greenleaf Whittier)甚至寫了一首詩來紀念這位議員的信心和決心,其中他寫道:「樸實盡責,無所畏懼」(simple duty hath no place for fear)」。

我們是否應當為明天計劃?

這就引出了當年那個年輕人的問題。如果末日臨近,我們是否應該繼續我們的日常事務?關於未來,我們應不應該做出明智的財務決定?我們到底應不應該有儲蓄?

或者是我們應該和家人待在一起,一起坐下,準備末日,等待基督?

我的觀點是我們應該學習亞伯拉罕·達文波特。當基督回來的時候,「我選擇做好我的本分」。

或者說,我希冀着未來某天基督再來,但我會做好今天的事情。我會去認真生活,就如同自己能夠在這世界度過完整一生那樣。去上學,結婚,養育子女,妥善理財,明智儲蓄。

還有,接受那個40萬的或者其他類似的退休存款計劃

當然,不是每個學習過聖經預言的學生都會給出同款建議,我們知道有些基督徒出於善意的出發點,曾公開聲稱末日會在某一年甚至某個確定的日子來臨。當然這些說法後來都被事實證明是錯的,他們當中很多人也失去了公信力,他們忠實的追隨者們也付出了代價——很多人失去了儲蓄或生意。

我在新書《引爆點》(Tipping Point,暫譯,譯者注)中曾作出解釋,我相信我們生活在末後的時代,基督的再來的時間會比我們期待的要早。然而,雖然我對我所傳講的內容很有信心,但我不是上帝,我沒有權力也沒有能力來設定一個確定的日期作為末日到來的日期。

我想要做的是將聖經中的跡象和證據指向給你,並把一切交給規劃時間掌控日期的上帝。

所以活出你的生命,活出神的榮耀吧。履行你的職責,盡好你的本分——並且時刻警醒,主的日子隨時可能來到,如同夜間的賊一樣。

本文摘選自《引爆點——萬物的結局近了》,作者吉米·埃文斯(Jimmy Evans)。獲取書籍點擊這裡

(翻譯:Gissel)

吉米·埃文斯是「今日婚姻」(MarriageToday)的創始人和首席執行官。「今日婚姻」這項事工同時也是在全國範圍內傳播的電視節目,致力於幫助夫妻們建立並堅固美滿的婚姻家庭。吉米·埃文斯是美國最大的教會之一的Gateway教會的主任牧師。他和妻子凱倫(Karen)結婚47年,有2個子女並有5名孫子孫女。

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