埃文斯牧师:忧虑问题比新冠病毒更可怕

(图片: Courtesy of MM Public Relations)

美国颇具影响力的牧师托尼·埃文斯(Tony Evans)告诫说:“我们焦虑、担忧和恐惧的问题比病毒还可怕。”

德克萨斯州达拉斯橡树崖圣经团契(Oak Cliff Bible Fellowship)的主任牧师埃文斯在周日的一次证道中说:“忧虑和恐惧能很快地传给其他人。”

“我认为就像现在的病毒一样。不只是病毒在迅速传播。我们焦虑、担忧和恐惧的问题比病毒还可怕,因为这些消耗我们自己,我们家庭,我们的国家甚至全世界的精力和情感。”

埃文斯向陷入恐惧和焦虑中的人们说:不要忧虑。

他说:“这是耶稣告诉我们的。”在马太福音6章25-34节中耶稣说了三遍“不要忧虑”。

这位畅销书作家和讲员强调说:“不要忧虑。你说,‘鉴于我们目前面临的未知因素,不断扩大的危机,不断传染的疾病,怎么能不忧虑?上帝和主耶稣基督期待我们不忧虑合理吗?’好吧,是的,因为他命令我们不要忧虑。”

埃文斯说,基督徒有“合法权利有合理的担忧”,但补充说,“我们无权做的就是忧虑。”

“忧虑是担忧失控,上帝不是让我们不面对现实。如果你生病了,你就是生病了。如果你在挣扎,那你就是在挣扎。但那与忧虑不同。忧虑会吞噬你。”

埃文斯认为,由于负面新闻和不断变化的统计数据,最初引起我们担忧的事情现在使我们“颤抖”。

他说:“这使你脱离合理的担忧,你本应采取负责任的态度来应对非合理的忧虑。”

埃文斯引用马太福音8章26的话说:“许多人相信上帝,但他们仍然忧虑,因为他们信心小。耶稣谴责了这些‘小信的人’”。

他解释说:“你的信心大小取决于你相信的神有多大。当你缩小神时,你的信心会自动缩小。因此,如果你和我小信,那是因为我们对神的理解和看法非常弱小。”

获得更多信心并克服忧虑的方法是通过“扩大你对上帝的理解、看法和顺服。”

他强调:“我能帮助你度过这场危机的最好方法是……在你对神的理解,经验和专注上成长,因为当我们对神的理解成长时,你的信心就会随之成长,这样你的忧虑就会减少,成为合理的担忧。”

埃文斯指出,太多的基督徒“不理解作为父亲的神”,并补充说,不陷入忧虑的关键是“视上帝为父亲”。

“这位父亲在乎你。当你以这种方式看待他,以这种方式理解他,以这种方式与他建立关联,你将开始体验作为天父的神,而不仅仅是创造者上帝,”他说。 “即使在沙漠中甚至疫情中,上帝也能赐你平静。因此,我希望你冷静下来,看看现在坐在你身边的家人,对他们说:‘不要忧虑。’”

埃文斯建议使用洗手时间(卫生官员建议采取的一种减慢COVID-19传播的措施)作为“祈祷时间”。

他说:“你总是能知道何时该祈祷了,这就是你好像要陷入担忧的时候,如果你一天都在洗手,请一天都与你的天父谈谈,要越来越转向关注赐你平静的上帝。”

埃文斯说,尽管我们“应该担心”冠状病毒并就身体距离做出“明智的决定”,但“当你知道自己有一位天父时,你就不会陷入惊慌。”

这位牧师说:“如果你想平静下来,保持冷静……那么你要做的就是:先寻求神的国,”他接着说,冠状病毒疫情是操练选择信心而非恐惧的“绝佳时机”。

根据《纽约时报》疫情数据库,截至3月29日,全美共检测出125093例新冠病毒阳性病例,至少2149名患者死亡。

基督教邮报先前的采访中,埃文斯强调“即使上帝好像没有道理”,重要的是要相信上帝的良善。牧师分享了他的信心如何使他度过失去父亲和妻子的“艰难”一年。

“有时候,当你不清楚,上帝变得难以理解时,你必须学会在黑暗中相信上帝。”

埃文斯说,在一切好像不合理时相信上帝是“一个意志的决定”。

他解释说:“情感通常不支持它,因为你没有感觉到自己在信什么。这是下决心就像上帝就是他所说是的那样行事,就像上帝在掌管那样行事。这就是我们选择做的事情,并将继续选择每天做的事情。”

“重要的是当生活似乎已经放弃了你时,不要放弃上帝。当一切顺利,祝福流动,祷告得到回应,需求得到满足时,很容易相信上帝。那是信仰里的有趣部分。但是有时候,当你看不到信仰的好处、祝福和耀眼时,你必须相信上帝。”

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