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长者性命攸关

长者性命攸关

迈克尔·布朗。
迈克尔·布朗。

这几天我们一直听到这样的说法:“几乎所有死于新冠肺炎的人都是老年人。”这句话的潜台词是什么呢?是不是说年轻人就别担心感染了?或者是不是有更加不好的意味:“年纪大的就无所谓了?”

对第一种态度,也就是说,年轻人不需要担心这病毒,这显然不对。

根据《今日美国》(USA Today)3月19日的报道:“联邦卫生报告认为:这不仅仅是65岁及以上的年长者的问题。所有年龄段的美国人在新冠肺炎爆发时都会面临严重的并发症,”

“来自疾控中心的新数据表明,美国的新冠病例中有12%需要住院治疗,其中每五个人里有一个是在20-44岁之间。”

甚至休春假的大学生都有检测呈阳性的。而且,虽然他们症状严重或死亡的概率远低于年长者,但也并不对此免疫。

对年长者而言,他们确实在经历折磨。

在意大利,新冠肺炎罹难者的平均年龄超过79岁(而且几乎原先都有其他疾病)。情况糟糕到了在意大利北方工作的以色列医生解释说:“有命令下来说不要让那些超过60岁的人使用呼吸机。”最好用来救助幸存希望更大的人。

在英格兰,两位极端正统犹太教社区的成员在周末逝世。一位97岁,另一位85岁。

是的,年长者尤其深受其害。

但这并不意味着年长者的性命就不重要了。相反,从圣经思维的角度,长者尤其应受重视与尊敬。

他们都是工作了一生并且积累了数十年的智慧与经验之人。他们见证了潮起潮落。他们曾养家糊口并领袖群伦。他们播种了那么多年也应当被允许收获的人。他们越脆弱,就越应该得到关注和爱护。

但这不是我们现代、美国社会的想法。

生活是给年轻人准备的。为美丽准备的。为运动健将准备的。为威猛阳刚准备的。为那些肌肉分明而非满脸皱纹的人准备的。

一年一度由当年明星们参加的棒球赛也许很怀旧,但看到这些往日巨星们的衰老确实令人唏嘘。

情侣白头到老的影片固然催泪,但我们更愿意看到当打之年的超级英雄。生活是给年轻人准备的!

当然,青年人应该享受人生。有一些事情是你年轻时能做而老了不能(或不愿)做的。有些事情是可以学的。你能享受运动。你能尽兴于自己的兴趣爱好。

人生对年轻人很美好,应该尽量去享受。让我们都活出完美的生命来。

但总统必须35岁以上也是有道理的。你想要一个20岁的三军统帅吗?

阿尔佛雷德·格伦塞(Alfred Gruenther)成为最年轻的四星上将时已然53岁,这也是有原因的。

绝大部分受尊敬的学者、科学家都是40岁以上,这也是有原因的。

大学里,年长者给年轻人上课,而不是反过来,这也是有原因的。

财富杂志500强公司的首席执行官们上任时平均年龄57岁,NFL主教练平均年龄47岁,这也是有道理的。

好东西需要经过时间打磨,智慧和知识并非一夜可得。这就是为什么特朗普总统和排名领先的两位民主党总统候选人都已经70多快80了。

我自己刚刚65岁,从官方定义上说已经是“高龄公民”。但我觉得自己依然充满活力、依然思维敏锐,已然充满理想和能量,就像我20岁时那样。放慢节奏并不是我的打算,我很自信,在主里,我比过去任何时候都有更多可奉献的东西。

我尊敬的同事詹姆斯·罗宾逊(James Robison),已经76岁了,他发消息给我,将关于美国年长者的事情:“仇敌想要摧毁年长者,摧毁那些60、70还有更年长的人,因为这些人更有智慧,更见多识广,也都见识过我们那些作为的后果。同样,他们也掌握了美国50%的财富而且,如果由神带领的话,他们现在就能将天国的福音传往所有国度!”

“按照哈佛大学一项研究——74岁及以上的人控制了美国21%的财富——21万亿美元。和那些58岁及以上的人加起来的话,则占到了75%,可支配财富总额达到75万亿美元。按照福布斯的说法,在2030年前,最不相信圣经真理的千禧一代到2030年至少要继承68万亿美元。”

他还补充说:“如果财富不由拥有属神智慧的人来运用,神委托他们管理的钱财将被用来资助敌人以摧毁天父白白赐予义人和不义之人的自由。我们就再没有让神荣耀照耀我们的‘兴起!发光!’之时了”

对此,我说:阿们!

当然,从医学角度而言,我理解意大利这样的国家必须做出艰难的决定,问谁更可能幸存这样的问题。而且,从更广泛意义上说,我绝对相信青年人的潜力、恩赐和呼召。

他们也是改变世界的人,而且像比尔·盖茨、史蒂芬·乔布斯和马克·扎克伯格等,在年轻的时候都曾极大改变了我们今天生活的世界。(我是说这个改变可能是更好或更坏方向。)

我最大的乐趣之一就是教导、提携年轻人,没什么比加入一代又一代人更重要的了。

然而,更重要的是,我们需要为我们中间的年长者挺身而出。为祖父、曾祖父们。为先驱者和奠基者们。为那些依然有许多可以奉献、可以给予的人们。

因此,与其让疫情轻视年长美国人的重要性,不如让它反过来。让疫情每天提醒我们,过去的生活确实很重要——意义重大。

迈克尔·布朗(Michael Brown)拥有纽约大学近东语言和文学博士学位,在多个神学院担任教授。他著有25本书,并且主持一个全国性的每日广播脱口秀《Line of Fire》。

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