超大教会与招募继承者危机渐显

(图片:德州格雷普韦恩的团契教会)

你能看到这一幕徐徐展开。婴儿潮一代的超大教会牧者们正在退休,人数每个月都在上升。而且,正如我们早已料到那样,这些教会难于找到他们的接班人。事实上,我们正在看到招募委员会或者承担近似功能的机构用在寻找牧师上的时间越来越长。这趋势很快酿成危机。

所以,我们怎么会身处这样的境地?我们怎会到了北美几家最大的教会都难于找到牧师的境地?以下是一些观察到的内容:

这些教会对他们想要的牧师有着近似需求。并没有太多牧师能满足这要求。我反反复复看到这样的状况。年龄要求在38-49岁之间。候选人必须有过得到认可的领导履历。理想中的牧师还必须在当前就已经带领出席人数超过500人的教会。也要考虑到他必须有充满活力的讲道。有博士学位的优先,不过并非所有教会必须。哦,对了,候选人还必须婚姻美满,有2.6个孩子。

 能满足这样要求的千禧一代职业牧者数量很小。每次听到类似的职位空缺增加后,我就惊叹于这类如出一辙的任职条件。

越来越少的千禧一代对带领一个超大教会感兴趣。他们并不赞同“越大越好”的理念。他们想要将自己并家人培养在一个社区中。他们并不是典型意义上的追求上升发迹的人。

 千禧一代对许多超大教会所拥有的巨大礼拜中心很是介意。他们宁可有更多礼拜、更多分会场,而不是一个巨大的礼拜中心。他们看到,许多超大教会都远远无法填满哪怕他们当前的空间。

 许多招募委员会(或类似机构)试图以老派的传统方式来寻找牧师。你知道那个路数。在招募委员会上投票。每三周举行一次会议,除了节假日。毫无筛选地接受简历。如果教会属于一个宗派,要求宗派发来同样的那些被筛选过了的名字。只有一个例外,加州尔湾市的水手教会(Mariners Church)选择了猎头公司范德布罗曼集团(Vanderbloemen Search Group),而不是传统的招募方式,他们以相对较短的时间就找到一个牧师。太多超大教会的招募过程老旧不堪。

 许多超大教会并没有梯队接班计划。我也是百思不得其解。这个过程如果做的好,其实可以省下很多时间和麻烦。

因为上述理由,我们在供求方面有危机。需求在增长,而供应很小。

顺便提一下,超大教会的定义是每周末礼拜出席人数平均超过2000或更多的教会。我们现在也正看到越来越多出席人数在1000-2000之间的教会面临同样的挑战。

本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。

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