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大卫·普拉特呼吁为挣扎的牧师祷告

大卫·普拉特呼吁为挣扎的牧师祷告

大卫·普拉特牧师。 | (图片:Baptist Press/Adam Covington)

大教会牧师、受欢迎的作家大卫·普拉特(David Platt)将在本周为牧师们举行一场特别的祷告会,因为在COVID-19流行期间与他交谈的一些教会领袖告诉他,他们比以往任何时候都更感到挣扎。

“大多数我交谈过的牧师都感到挣扎,包括一些人不想继续下去,”这位弗吉尼亚州维也纳(Vienna)麦克林圣经教会(McLean Bible Church)的主任牧师周四在推特写道。

“如果你是一名牧师,我想特别为你祷告并鼓励你。”

在他推特所包含的一个短视频信息中,普拉特说,牧师们正经历各种形式的挣扎。

他说:“有些人说他们现在比以往任何时候更感到挣扎。”

他们中的一些人甚至已经 “服侍了几十年”,这位作者指出。

“我感到有负担为牧者们祷告……你并不孤单,”这位美南浸信会国际宣教差会前主席说。

他敦促正在苦苦挣扎的牧师们在美国东部时间周三中午12点加入他的祷告。

普拉特称那段时间是“鼓励牧师和为牧师祷告的时间”,可以通过Facebook Live和YouTube加入。

普拉特举办祷告活动之际,其他基督教领袖也对牧者同工的状态表示担忧。

在基督邮报最近发表的一篇专栏文章中,教会领袖在线社区教会答案(Church Answers)的创始人兼首席执行官汤姆·雷纳博士(Thom S. Rainer)写道,“大多数和我们团队交流的牧师都表示,他们正在考虑退出教会”。

“这是我有生之年从未见过的趋势,”汤姆·雷纳博士解释说。“有的人几周内就会宣布他们的决定。他们正在世俗世界寻找工作。有些人会转到双职事奉。有些人会投身职场事工。”

雷纳说,牧师们面临的挣扎中,有的是 “被流行病所累”,有的是因教会成员之间的争斗而 “灰心丧气”,有的是面临成员人数减少、财务上的不确定性、工作量增加和批评增多。

7月,生命之路研究(LifeWay Research)的一项调查发现,5%的新教牧师曾处理过信徒死于冠状病毒的情况。

在之前的三个月里,牧师们表示教会的出席者还面临工作时间减少(74%)和失去工作(48%)的挑战。根据调查,只有29%的人在举行面对面的圣经学习。

巴纳集团2017年的《牧师状况》报告显示,过去25年,牧师的年龄中位数从44岁上升到54岁。

“牧师在社会的健康和福祉中发挥着至关重要的作用,”巴纳集团的主席大卫·金纳曼(David Kinnaman)在报告中说。“我们探讨了牧师们在一个对基督教越来越怀疑的文化中的表现。我们的目标是让牧者感到被肯定、挑战和知情,以继续他们在教会和社区中做的变革性工作。”

报告进一步显示,牧师 “在心理健康方面存在挣扎”,因为几乎有一半的人曾面临抑郁症,五分之一的人曾与成瘾问题作斗争——“最常见的是对色情的依赖”。

“生命之路”2015年的一项调查发现,每10名牧师中就有8名牧师表示他们在未来需要处理教会内部的冲突。超过五分之一的牧师同意,他们的教会对他们有 “不切实际的期望”。另外,24%的牧师也同意教会里的人经常让他们感到恼怒。

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