蒂姆·凯勒:圣经对“重生”的定义与美国文化的版本不同

2019年4月1日,印第安纳州的印第安纳波利斯市举行的福音联盟全国大会(The Gospel Coalition National Conference)2019年会上,纽约市救赎主长老会教会(Redeemer Presbyterian Church)的创始牧师兼作家,蒂姆·凯勒(Timothy Keller)发表讲话。

在著名的长老会牧师、作家蒂姆·凯勒(Timothy Keller)看来,圣经对重生的定义与绝大多数美国人所想的不一样。

星期一,凯勒在印第安纳州的印第安纳波利斯市举行的福音联盟全国大会(The Gospel Coalition National Conference)2019年会上发表讲话,主题是“与耶稣对话”(Conversations with Jesus)。

凯勒讲述的内容聚焦于约翰福音3章1-16节,经文记载一位杰出的法利赛人尼哥底母探访耶稣,知道了他必须重生才能进入天国。

凯勒说,对绝大多数美国人而言,听到一个人“重生为基督徒”会让他们想到具体“某一类人。”

凯勒说,具体而言,当许多美国人想到重生的时候,他们是在想到“情绪化”的某个人,在礼拜的时候举起双手并且哭喊,或者“那些因为生活一团糟而彻底破碎之人”现在去道德严格的教会,还有就是“下意识的保守派们。”

2019年4月1日,印第安纳州的印第安纳波利斯市举行的福音联盟全国大会(The Gospel Coalition National Conference)2019年会上,纽约市救赎主长老会教会(Redeemer Presbyterian Church)的创始牧师兼作家,蒂姆·凯勒(Timothy Keller)发表讲话。

“整体而言,当美国人听到重生这词,他们觉得那是一个类型的人,是一种人。”凯勒说。

凯勒解释说,约翰福音3章“间接而又直接地完全瓦解了这种理解,”他指美国人对重生的理解是“自命不凡的想法。”

“首先,间接之处就是通过尼哥底母向我们展示这点,”凯勒解释说,要注意到,尼哥底母并不是那种重生之人的类型。

“他是统治阶层里犹太公会的一员,拥有很高的社会地位。一个有钱人。从任何意义上说,他都不是那种情绪化的人。”

凯勒还说,尼哥底母并不是那种“彻底破碎的人,”他说作为一个法利赛人,尼哥底母“并不需要更多道德范式,”尼哥底母拥有惊人的开放心态。

“他来到耶稣这里,耶稣并非出生名门,也没有什么社会地位,也没有在任何拉比门下学习过,也没有文凭。”凯勒说。

“[尼哥底母]称耶稣为‘拉比。’然后他很清楚地想要与耶稣进行对话。这是你在福音书里能找到最开放心态的人之一。”

要重生并不意味这“你要在生活中有更多道德和宗教,”凯勒表示,重生更意味着“对道德和宗教的挑战。”

“这就是在说,虽然你已经拥有了世界上的一切道德和宗教,尼哥底母啊,但你还是需要重生。”凯勒对参会者说。

“耶稣并没有说‘你很糟糕,是个道德败坏的人。你已经走了距离天堂四分之三的行程了。但你完不成整个旅程,你需要一些属灵的维生素补充’……不,不,而是你必须重生。你已经做的那一切都没用。”

凯勒说这段经文“直接”瓦解了美国式的理解,尤其是耶稣所说这段“人若不重生,就不能见神的国。”

“无论你自己有多好,无论你有多努力,你都必须重生,”凯勒说,“不过这也意味着无论你有多糟糕,无论你有多破碎,你都可以重生。”

凯勒继续说,当一个人重生了,那就有了一个“新的身份”并一个“新的感知力”,对以前可能听过但并不理解的“属灵真理”,现在就可以理解了。

“在年复一年的教牧生涯后,我依然无法告诉你,当有人一生都来教会,他们怎么会突然就开始说‘有一些事情正在发生。我以前一直都知道那些圣经经文的,不过现在似乎有人点亮了一盏灯。’”凯勒表示。

“或者还有这么说的。‘我读过这段。我读过这节,但突然间,这触动我了。我不知道为什么。我从来没看到过这段。我不知道为什么我从来没见过。’不过,不仅如此,他们通常的意思是‘我一直知道神爱我,但我现在真正开始感受到了。’”

丹·德尔泽尔(Dan Delzell)是内布拉斯加州帕皮利恩(Papillion)泉源教会的牧师,2016年时他在基督邮报上发表的文章也谈到了一个人如何知道自己重生时这问题。

在文章里,德尔泽尔说“重生”并不是“一种感觉”,相反,是在于“依靠神的应许。”

“如果你正依靠自己的工作以被神所接纳并被神赦免你的罪,那你还没有重生。”德尔泽尔写到。

“没有谁能依靠律法重生。重生的唯一办法是依靠十字架。也就是说,接受耶稣为你付的赎价。”

德尔泽尔接着指出,一个人是“信靠十字架的救恩”或者是相信他自己的工作,这才是“是否获得重生的首要和最大的指标”。

“除了相信耶稣的救赎,一个重生的人会真诚地想为耶稣而活,”德尔泽尔表示。

“一个重生的人并不视他的救恩为‘犯罪的许可证’。这么看待基督教的人并没有重生。信徒并不是为罪而活,相反,他们是为基督而活。”

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