地狱真存在吗?有爱的神怎么会送人下地狱?

还记得电脑千年虫(Y2K)恐慌吗?

有一个与这问题类似的麻烦,跟计算机完全没关系。你去墓地时候有没有见过配偶已逝的未亡人墓碑已预备好,上面刻了出生年份以及殁于19—年的字样?要是这人又多活了几个月,那该怎么办呢?

一些墓碑公司想要用环氧树脂填补这些数字,但这办法并不能解决问题。还有一些则不知道该怎么办。更有人出主意,直接就写1999+1或者+2、+3之类。

这是石头上的千年虫。

我不知道你我何时会死,但我知道我们都会死,除非耶稣首先再临。当死亡发生,我们会去哪里呢?

我写过天堂的事情,现在我们想想另一个地方吧。我祷告这是你距离那里最近的一次。

一个地狱寓言

耶稣所讲最可怕的地狱寓言(路加福音16章19-31节)包含两个人物:一个财主和一个很穷的乞丐。在光谱的两段则是今世与永恒。故事是这样的。

我们首先看看财主吧。非常有钱的人。也是一个虔诚的人。他“穿着紫色袍和细麻布衣服”。这就是说,他的外袍被染成紫色而内袍是埃及麻纺的。耶稣基本上是在描述当时最贵的衣服了——就算2000美元的套装吧。

他“天天奢华宴乐”。希腊语说的是他过着光鲜、显赫、浮华的生活。显然,他是当时的社会精英阶层,广为知名、广受欢迎。

而且他显然也是个虔诚的犹太人,他呼唤“我祖亚伯拉罕”(24节),这和今天的虔诚犹太人们一样。这里也没提过违背律法的事情。显然他是个典型的虔诚人。富有而又虔诚。(注释1)

另一个人物则是“讨饭的拉撒路。”讽刺的是,他名字的意思是“神会帮助。”他是耶稣寓言里唯一一个有姓名的角色。当时的社会知道财主的名字,但我们不知道。没有人知道乞丐的名字,但我们知道。神也知道。

乞丐被“放”在门口(20节)。希腊语说的是,他被“扔在那里。”他“浑身生疮。”路加在这里用了一个医学术语,也许是因为残疾而导致的褥疮。结果就是拉撒路在挨饿。“要得财主桌子上掉下来的零碎充饥”意味着“欲求却不得满足。”在耶稣的时代,并没有纸巾或者餐巾,他们用面包擦手,然后把面包扔掉。拉撒路想要吃这些残渣却求之不得。相反,狗在吃这些东西。狗在舔他的疮。何等可悲的人生!但这确实是耶稣时代许多人生活的真实写照。

现在是故事里的第一个意外:拉撒路去天堂了。这里没提到埋葬。很可能的情况是,他的遗体被扔到了城外被称为欣嫩子谷(Gehenna)的乱葬岗上(注释2),那里是一直焚烧废弃物的地方。但他的灵魂不在那里:他的灵魂“放在亚伯拉罕的怀里,”这在犹太语里是天堂的意思。他是被天使带到那里的,是有史以来最伟大的送葬队伍之一。

然后是第二个意外,甚至是更大的意外:财主下了地狱。在耶稣时代,财富是神恩典的明确标记。但耶稣却刚刚说过:“你们不能又事奉神,又事奉玛门。”(16章13节)而法利赛人是贪爱钱财的,他们听见这一切话,就嗤笑耶稣。(14节)

现在,这个财主死了,毫无疑问有许多葬礼仪式、悼词之类。与之形成鲜明对比的是乱葬岗上的拉撒路遗体。更大的讽刺来了:拉撒路的遗体在欣嫩子谷,财主的灵魂却在永恒的欣嫩子谷——地狱里,这是巨大的“受痛苦”(23节)。永远。

从耶稣所说这个发人深省的故事里,我们发现几个至关重要的事实:

  •   我们的灵魂并不随着肉体而死亡。
  •  我们的灵魂在死后仍然有意识。
  •   义人在死后立刻被带到幸福的地方而邪恶者立刻被交付惩罚。
  •  财富并不能让我们远离死亡或地狱。
  •   有一个超越坟墓永受惩罚的地方——地狱。
  • 永远逃不脱地狱。
  • 神就预备死亡一事给了我们充分的警告。
  •  而且神不会给我们更多警告。(注释3)

现在,依据耶稣的故事,我们问一些问题。

地狱是什么样子的呢?

1.什么是地狱?

那是个真实的地方,在新约里提到了23次之多,其中有15次是耶稣自己说的。耶稣称其为“受痛苦”(23节)的地方。地狱真实存在,虽然今天不那么受欢迎了。所有美国人中有62%,其中也包括52%重生的基督徒,说撒但并不存在。全部美国人中只有4%担心下地狱。但我们的无视和自欺并不会改变地狱存在的事实。

神的话语常常把地狱描述为“火”(24节)。耶稣说过:“世界的末了也要这样。天使要出来,从义人中把恶人分别出来,丢在火炉里,在那里必要哀哭切齿了。”(马太福音13章49-50节)犹大书7节称地狱为“永火的刑罚”。启示录14章10节说“他要在圣天使和羔羊面前,在火与硫磺之中受痛苦。”而启示录20章15节称地狱为“火湖。”

第三,地狱被称为“黑暗”:“于是王对使唤的人说:‘捆起他的手脚来,把他丢在外边的黑暗里,在那里必要哀哭切齿了。’”(马太福音22章13节,参见犹大书6节)。第四,其文学比喻是垃圾堆欣嫩子谷,耶稣说过:“虫是不死的,火是不灭的”(马可福音9章48节,参见以赛亚书66章24节)。

最重要的是,地狱是与神隔绝的地方(路加福音16章26节)。要记住耶稣的警告:“我就明明地告诉他们说:‘我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我去吧!’”(马太福音7章23节)。地狱是永恒的(26节),是“第二次的死”(启示录20章14节)。

2.地狱是真实的地方吗?

是的。

现在绝大多数解释家都把这些描述当成有意为之的象征,但其实是描述一个实际存在的真实地方。加尔文(注释4)、路德,詹姆斯·I·巴刻(J. I. Packer),路易斯(C. S. Lewis)和葛培理(Billy Graham)都将此视为真实存在地方的象征(注释5)。地狱在犹大书6节被描述为“黑暗”,在犹大书7节为“永火。”物理上的火焰只对物理意义上的身体起作用,但马太福音25章41节的教导是,永恒的火首先是为属灵存在,比如撒但和它的天使们所预备的。

但不要忘记这点:地狱很可怕。

耶稣使用他所能找到最可怕的画面来描述地狱。要点在于,你不想要去那里,也不想让任何你认识的人去那里!想要永远离开神,远离一切的善吗?那就是地狱。

3.谁下地狱?

从这个寓言中,我们看到那些拒绝悔改的人(30节),那些拒绝神的话语并启示的人(31节)会下地狱。耶稣说的很清楚了:他是道路、真理和生命;除了通过他,没有人能到父那里去。那些拒绝耶稣所赐永生的人就是选择了地狱。神的话语不是可以讨价还价的:那些名字没有写在羔羊生命册子上的人就会被丢弃进火湖(启示录20章15节)。

4.他们什么时候下地狱?

给我们的寓言说明很清楚了,他们立刻受惩罚。然后他们在最终的审判时被咒诅进入永恒的地狱:“世界的末了也要这样。”耶稣说(马太福音13章49节)。保罗也有同样的教导(帖撒罗尼迦后书1章9-10节):“他们要受刑罚,就是永远沉沦,离开主的面和他权能的荣光。这正是主降临,要在他圣徒的身上得荣耀,又在一切信的人身上显为希奇的那日子。”当末日审判来临,他们站在神面前时,“若有人名字没记在生命册上,他就被扔在火湖里”(启示录20章15节)。

这是真实的现实。查尔斯·加菲尔德(Charles Garfield)博士研究过许多身体死亡然后被医学救活的人。他的结论是:“报告了负面的异象(恶魔等等)被采访患者的数量约略等同于报告有极乐经历的人数。”(注释6)

莫里斯·罗令斯(Maurice Rawlings)博士谈到过自己的一位患者,此人死了三次。在他第一次死亡时,他看见很可怕的事情,然后他经历了宗教皈依。他的第二次临床死亡那是在几天之后,产生了一个奇妙、天国般的经历。在他第三并最后一次死亡时,他又向医生重新肯定了自己的经历。(注释7)

5.地狱公平吗?

我们在寓言里看到这个财主并没有抗议。他知道自己应该去那里。罗令斯博士在那个随后复活的患者们发现同样的事实:他们中没有任何一个人觉得这不公平。每个人都知道他或她应该下地狱。

相反,这富有而又信神想要拯救自己的兄弟们,因为他们也应该下地狱。那些已经在地狱里的人可以是世间最好的传道者。

事实就是,天堂是完美的地方。一项罪就会毁了那里。所以耶稣为我们死以支付赎价,洁净我们。但如果我们拒绝他的救赎,我们必须自己为罪付代价。这意味者我们无法来到神的存在中,永远不能。

我尤其喜欢加尔文·米勒(Calvin Miller)的说法:“神啊,你怎能如此仁慈,而又送我去地狱并永远将我关在那里?”

“不,朝圣者,我不会送你去那里,但如果你选择去那里,我不可能把你关在外面。”(注释8)

结论

所以,我们今天学到了如下重要事实。

1.地狱很重要,因为这是永恒的。

早期神学家对永恒的描述最好。想象一只蜂鸟,从地球飞到月亮,叼起一粒月球尘土,然后将其衔回地球,每一千年完成一次。这只蜂鸟需要多久才能将整个月亮搬到地球上呢?

当这完成之后,永恒只不过刚刚开始。

2.你必须今天就被拯救。

这是你所能知信靠耶稣的唯一机会。这是我不能保证你还有别的机会,神也不会。

3.你必须带着别人一起。

如果我有治愈癌症的办法,却不将其给予其他死于该疾病的人,那只有两个理由解释我的行为。要么我不相信他们会死,要么我不在乎。经文排除了第一个理由,只让第二个成立。

救世军的创立人威廉·布思(William Booth)曾经与一群义工共同参与一次持续数周的拓展训练课程。在课程完结后,他对他们说:“我很抱歉,训练时间持续那么长。如果我能带你们去地狱5分钟,那我就不必教你们什么了。”他是对的。

因着神的话语,我们今天都去过地狱了。

现在,要做一切可能事情以不去那里,也不要让任何人明天去那里。

注释

1。马丁·路德认为,既然耶稣在故事告诉了我们比如他穿什么衣服这样的细节,那么他也会指出他生活中任何明显的违法行为。参见马丁·路德讲道集,约翰·尼古拉斯·棱克(John Nicholas Lenker)编辑,约翰·尼古拉斯·棱克等翻译(大急流城:。Baker出版社,1989年)4:19。

2.列王记下23章10节,耶利米书7章32节,历代志下28章3节;33章6节,马太福音18章9节,马可福音9章43、45、47节,雅各书3章6节。

3.参见巴恩斯(Barnes)的解经著作,9.118-9

4.约翰·加尔文,基督教要义,3.52.12

5.威廉·克罗科特(William Crockett)编辑,《地狱论四观点》(Four Views on Hell),大急流城Zondervan出版社1992年版,30-1;44-5;61-2。

6.医学博士莫里斯·罗令斯(Maurice S. Rawlings)著,《下地狱并回来》(To Hell and Back),纳什维尔Nelson出版社,1993年版,73页

7.同上,76页

8.加尔文·米勒(Calvin Miller)《歌唱者》(The Singer),伊利诺伊州IVP:Downers Grove出版社,1979年版,129页

此文源自吉姆·丹尼逊(Jim Denison)博士的每日文化评论(www.denisonforum.org)。吉姆·丹尼逊,哲学博士、文化型护教学家。

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