教宗说地狱不存在吗?

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20171122日,梵蒂冈,教宗方济各在星期三晚间向圣彼得广场上的人群挥手致意。

真的吗?教宗真说了地狱不存在?

有些新闻就是这么报导的。欧金尼奥·斯卡尔法里(Eugenio Scalfari)是信仰无神论的记者,他最近对教宗的采访是这条说法的来源。斯卡尔法里说教宗对他说,不信的人不会下地狱,地狱并不存在,相反,他们的灵魂被消灭。

“那些悔改的人获得神的宽恕,去与那些深思神的人同列,不过,那些没有悔改的人不会被宽恕,他们消失了。地狱不存在——存在的情况是有罪灵魂的消失。”据说教宗是这么说的。

然而,还有其他的一些新闻来源报导说梵蒂冈方面宣称斯卡尔法里的消息不可靠,不是对教宗话语的忠实传达。

无论情况如何,斯卡尔法里在《共和国报》(La Repubblica)的文章引发了全世界的猜测。保守派电台政论家拉什·林博(Rush Limbaugh)猜测教宗其实是个左翼分子,实际上是打算把他个人的左派观点掺入教会教义中。还有一些人在媒体发表的观点与此类似,认为教宗方济不想涉足教会内部在地狱教义上长期的纷争,这是在用一个聪明的办法来逐步蚕食以往观点。他们认为除非教宗本人愿意明确澄清自己与斯卡尔法里的表述不同,否则教宗本人依然难逃嫌疑。

然而,有一项内容却没有人想到,那就是天主教会对地狱的教导本身——这其实也与认定不信者所受最终审判就是灵魂被彻底消灭的信条不符。

天主教教理:“教会训导声明地狱的存在和永久性。那些在死罪中过世的灵魂会立刻下地狱,受地狱的苦痛,就是‘永火’。地狱主要的痛苦是与天主永远的分离,因为人只可从天主那里得到生命和福乐,人是为此被创造,并不断地渴求这生命和福乐。”(译文引自http://www.vatican.va/chinese/ccc/20_1020-1065_ccc_zh.pdf

而圣经,也就是神的话语,则应该是地狱这主题的唯一权威表述。圣经对此主题的论述已足够明确了,诗篇第9篇第17节说:“恶人,就是忘记神的外邦人,都必归到阴间。”但以理书12章2节说:“睡在尘埃中的,必有多人复醒,其中有得永生的,有受羞辱、永远被憎恶的。”马太福音25章46节里,耶稣说:“这些人,要往永刑里去;那些义人,要往永生里去。”启示录14章9-11节说,那些拒绝主的人“他要在圣天使和羔羊面前,在火与硫磺之中受痛苦。他受痛苦的烟往上冒,直到永永远远。那些拜兽和兽像,受它名之印记的,昼夜不得安宁。”

当然,这些经文的教导是地狱存在,并没有给“有罪灵魂的消失”留下任何余地。

威廉·埃文斯(William Evans)在Great Doctrines of the Bible(暂译为“圣经的伟大教义”)一书中曾雄辩地论述过这个主题,他说:

“这可能是基督教所有教义中最难让人接受的部分了。如果我们要问为什么,那会有各种各样的答案。有些人会告诉我们说这教义不被许多人欢迎,因为他们觉得自己有罪,他们的良心告诉他们除非他们悔改,转向神,否则这种可怕的后果就等着他们。还有人相信,这是因为对未来惩罚的想法让人的内心感到恐惧,因此这教义让人心生厌恶。另外还有一些人则认为,未来的苦难这念头似乎与神那父亲般的爱完全不兼容。然而,需要承认的事实是,在其生平和教导中显然比新约里其他任何人都更加展现出爱的耶稣和约翰,他俩却是谈论罪人将要面临痛苦最多的人……不过,在教导或者说宣讲这教义的时候必须非常小心。归根结底,这不是什么要说一些艰难的事情,以此刺穿人的良知,而是要在雷声中听到神圣而有爱的声音……然而在宣讲未来审判教义时,一定不能有什么胆怯的意识,无论这描述有多可怕。恐惧是让我们有所诉求的正当动机,尽管这可以算作一种相对低级的动机,但无论如何,对许多人而言,实情就是让他们有效地做出反应的唯一东西。”

也许有人会说,从逻辑和公正角度而言,永恒的地狱不可或缺。如果在今生,人心的动机能如此败坏,去做那些剥削、奴役、酷刑拷打、把别人扔到炉子里、在核武器中抓住“众神之火”并扔到自己弟兄头上这类事情,那合乎逻辑并且简单公正的要求就是他的灵魂永远被交给他想要别人去的那个地方。如果在今生,人拒绝神,也就是拒绝一切光明、爱、喜乐、目标、同情、仁慈并一切其他善良而完美恩典的来源,那合乎逻辑且公正的结果就是他们被交给一个满足他们终极欲望的地方。因此,这就是完全意义上的地狱——与神隔绝——没有了神,以及一切与神相伴随的恩赐礼物。

当然,在刚愎自用而又多元庞杂的文化里,正如许多人在西方国家所看到那样,地狱的概念越来越不受欢迎。也许教宗也是这么看的,想要用更吸引人的方式将其呈现出来。尽管本文作者我并不倾向于相信教宗确实否认了地狱的存在,但事情并没有被彻底澄清。

然而,重新以破碎之心来宣扬这教义,这种做法会让人的脚步在回归公义之路时产生奇迹。我们不再听到许多关于地狱的讲道。有人说的很对,如果我们让关于地狱的教义更多出现在讲坛上,那街头的地狱之行就会少很多。

圣经教导说,每个人都犯了罪,都注定要下地狱。有一些人也许比其他人更应该去那里,不过,一切用神创造人目的之外的方式来使用自己人生的人,都会被扔进宇宙的垃圾堆——地狱。

但圣经同样教导了,基督死在十字架上,为世界的罪承受了惩罚。我们原本要为自己之罪而去的地狱,他替我们承担,所以我们不必下地狱了。他的血为赎罪而流,洁净了我们所有的罪。在生命中,没有什么比明白神在基督里为救赎我们而做出了何等惊人之举更能带来改变的了。当一个人来到基督面前寻求宽恕,那灵魂就能进入天国,也就预备好了,能够接受那顺服于神慈爱诫命的新生命。

否认地狱的存在是很严重的错误。不过呢,否认地狱存在的人不必终局于那个可怕的地方。只要无视就可以了。

(翻译:尤里)

马克克里奇(Mark H. Creech)牧师是北卡基督徒行动联盟(Christian Action League of North Carolina Inc)公司的执行理事。

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