苦难这问题没有简单答案

从让人满意的思维角度给痛苦问题一个理论性的回答是一件事。看着受苦者的脸并给出同样的答案则是另一件。这永远不可能让人满意。

一位五内俱焚的父亲问:“我妻子和孩子们为什么会在去教堂路上的那个时候被失控的醉驾司机杀害?神为什么不干预呢?为什么神不让我妻子离家的时候忘记个什么东西,时间错开个几分钟然后拯救她并孩子们的生命呢?为什么呢?”

新泽西州维尔市的乔·托雷斯(Joe Torres)是新泽西州伊丽莎白的消防队长,在2012年9月11日纽约举行的911世贸中心袭击11周年的纪念仪式上跪着触摸自己姐姐克里斯汀·博登纳(Krystine Bordenabe)的名字,当时她姐姐已怀孕11周,死于世贸南楼。

向这位父亲解释说神给我们自由意志,他会允许人们做出善恶决定,有时这些错误的抉择会从负面上影响他人,这么说会有帮助吗?这会缓解痛苦吗?这会帮助他信靠一位充满爱的天父吗?当然,他,作为一个父亲,如果他能控制的话,是不会让这样的事情发生到自己孩子身上的。

在2001年9月11日那命中注定的一天,我妻子的姐姐打电话给她,问:“道格拉斯没在双子楼里工作吧?”

道格拉斯是她们的兄弟,同父所生,她们知道他过去在双子楼里工作。不过结果是,他已经有段时间不在那里上班了。

悲剧的是,那天他正好在双子楼里出席一个商业展示项目,从此再不能回家看妻子与孩子一眼。

那一天他为什么会在那里呢?为什么其他人,似乎更受天眷,那天就不在那里呢?为什么呢?

2010年在俄亥俄州立大学我与巴特·埃曼(Bart Ehrman)就“圣经是否就苦难的问题给出充分的回答”这一题目进行辩论。

埃曼教授在学术圈里很著名,他是希腊语新约圣经的文本学者。但在流行文化圈里,他则以卓越的不可知论者并畅销书作家著称。

有意思的是(可悲的是,只对我而言),他曾是福音派基督徒,在失去信仰之前曾在著名的福音派机构进行教研活动。

是什么让他离开的?

始于他心里关于新约圣经准确性问题的浮现,但这只不过是让他转向基督教非福音派的信仰表达,他觉得这与他的研究更协调。

埃曼介绍,是苦难的问题让他失去对神的信心。他当然不是唯一一个这样的人。有多少其他人因为这简单(显然又无法回答的)问题“当我最需要的时候神在哪里”而哀恸万分呢?

讽刺的是,苦难也常常把人拉向神,他们意识到无处可去唯有归向神。神变成他们的避难所、他们的安慰、他们的希望。

一些与妻子和我关系密切的夫妻在骇人事故中失去孩子,这是我无法想象的事情。然而他们都说,这是主在他们人生的存在——这存在因为他们无法言说的痛苦而变得更加真切——这在他们可怕损失中让维持着他们。每一对这样的夫妇在今天都在婚姻、家庭、事工并人生中都表现出色。

在一次可怕的事故中失去最小的6个孩子之后的14年——事故最终是由另一个司机的犯罪过失造成——珍妮特·威利斯(Janet Willis)说:“相对事故发生之前,今天我对神的善有了更好的理解……我转向神寻求力量,因为我没有力量。我向神学习。他让一切没有意义的变得有意义。如果不是神,我早就疯狂了。”

读文章的您能想到这话吗?

在我与埃曼教授的辩论中,我提到神是伟大的救赎者,无论社会、环境或撒但想要作什么恶,神都能将其变为更大的善。

在论及自己残酷的牢狱生涯时,亚历山大·索尔仁尼琴(Alexander Solzhenitsyn)曾说:“我在那里滋养自己的灵魂,我毫不犹豫地说:‘祝福你,监狱,因为我人生中曾经有你!’”

已故的橄榄球运动员达瑞尔·斯廷利(Darryl Stingley)曾因季前赛中的一次恶意袭击而残疾,但后来,他坐在轮椅上说:“我觉得因为这个事情……我从生活中得到的更多,尤其是在情感层面上……结果就是我觉得自己的人生更加充实了。”

有些人也许会说:“好吧,这对他们有好处,但数百万挨饿的孩子们呢?他们的救赎在哪里?还有战争并恐怖主义的受害者呢?应许给他们的恩典又在哪里呢?”

好吧,我相信会有那么一个世界,所有的错误都被纠正——永远正确。而许多当前时代的东西并不对。

我不过我也相信,神对所有这里那里的深层、揪心问题有一个答案。

答案就是神自己,约伯就是我的见证人,当我为即将出版的约伯记注解(Job commentary)工作多年后,我相当清楚这点。这是关于非凡之人与他非凡之神的非凡之作。

很少有人,如果有的话,在如此短暂的时间中经历过如此巨大的苦难——约伯的10个孩子;他所有的财富(他曾经是个巨富);他的健康;他的名誉都失去了。然而圣经介绍说约伯是世上最正直的人。那么,为什么还有这样的痛苦灾难呢?

约伯,对他而言,决定要挑战神的公正,不过最终,并没有得到答案,而是遇到了神自己。由此,他就满足了,并随后恢复了。(在这卷书结束的时候,约伯也说,对神的儿女而言,今生没有被恢复的,在来生也将得到恢复。)

但对约伯而言,痛苦这问题的解决办法并非来自于智力的回答。这来自于与活神的见面,他向约伯展示了他的尊荣、他的智慧、他的能力并他的爱。

这就是为什么,我虽然相信基督教护教学的能力与其重要性,但我更相信遇见神本神所蕴含的能力。

用为我们遭遇如此多苦难的耶稣的话来说:“凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式,这样,你们心里就必得享安息。因为我的轭是容易的,我的担子是轻省的。”(马太福音11章28-30节)

如果你今天在痛苦中,他对你说:“到我这里来。”

在现实中,无论你正经历或感受到什么,如果你真正依靠神,神永远不会让你失望。

迈克尔·布朗(Michael Brown)拥有纽约大学近东语言和文学博士学位,在多个神学院担任教授。他著有25本书,并且主持一个全国性的每日广播脱口秀《Line of Fire》。

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