美南浸信会与制度之罪

(图片:脸书/美南浸信会神学院)坐落于肯塔基州路易斯维尔市的美南浸信会神学院校园。

1963年的时候,马丁·路德·金博士在阿拉巴马州伯明翰发起了史上著名的为终结种族歧视与隔离的改革运动。游行的热点在闹市街道,尤其是16街浸信会(Sixteenth Street Baptist Church,一家非裔美国人教会,随后被炸弹袭击,四位主日学儿童被杀害)周围的内城区域。

霍华德学院(Howard College)——也就是现在的桑福德大学(Samford University),是一所浸信会学校——当时坐落于离市中心好几英里远的一座山谷中。那里的人们对距离自己学校还隔着几个山峰山谷那正在发生的历史性事件几乎不怎么知情。

霍华德牧师协会的两位学生领袖很是迷惑,因为他们对金博士所发起的运动知之甚少。

他们决定来找他谈谈。

两人在加斯顿汽车旅馆(A.G. Gaston Motel)找到了金博士,这所旅馆是当时在市中心附近仅有的几所向非裔美国人开放的旅馆之一。金博士派一位助手与他们会面。

当两位学生回到霍华德学院时,他们曾会晤金博士的消息已经先一步抵达。当一位神学教授打趣说“我能让阿拉巴马州每一家美南浸信派教会来毁了你”时,其中一位学生震惊了。

教授似乎是因为学生支持金博士和他的民权运动而拿学生的职业生涯来威胁他。

值得表扬的是,阿拉巴马州浸信会在许多年后,在种族和解方面做了许多事情,现在该宗派旗下有多家非裔美国人教会和机构,也有许多夸种族的教会。桑福德大学——也就是原先的霍华德学院——也拥有多元化的学生群体。

然而,在1963年,那位年轻的教牧学生深深意识到了这被后来才知道所谓的制度之罪。

美南浸信会神学院院长阿尔伯特·莫勒(R. Albert Mohler)博士本人就是桑福德大学的毕业生,他最近发布的一份报告揭露了这所位于路易斯维尔市神学院的创始人和其他领袖们种族主义并支持奴隶制的历史,而该校被认为是美国非天主教派中的“旗舰”教育机构。

“报告记录了美南浸信会乃至美国种族问题中所经历过的矛盾和复杂。”这份文件如是说。

一些批评会说,考虑到为战胜过去之罪的努力,曝光这封报告并不必要。然而,对制度之罪的坦白和悔改是通往团体健康的必由之路。

最重要的是,这是将神的恩典加诸一个团体的办法。没有任何个人也没有什么人所组成的团体能够抛开神的清洁而逃离审判。制度之罪并不抽象,是严酷的事实,能扭曲社会价值、让制度所影响的社会变得畸形。

制度之罪是共有的罪,属于一个人群,或者属于法人团体。先知以赛亚看到了神在他的超然圣洁中,以赛亚高呼:“祸哉!我灭亡了!因为我是嘴唇不洁的人,又住在嘴唇不洁的民中……”(以赛亚书6章5节)

以赛亚自己也许是个淳朴坚贞之人,但他知道他在所处之民中的罪中也有份,因为他未能与自己周围的团体之罪对抗。

制度之罪是裹挟的罪:“对白人至上的信念是奴隶制的基础要件,也为各种新形式的种族压迫提供基础。”神学院的这份报告指出,“神学院的领导们(早期那些)一直共有这个新年,因此未能有效对抗由此而来的不公。”

耶稣所对抗的那些制度化的宗教机构就是由主所说这些领袖们组成的:“你们这假冒为善的文士和法利赛人有祸了!因为你们正当人前,把天国的门关了,自己不进去,正要进去的人,你们也不容他们进去。”(马太福音23章13节)

因此,当组织把人们困在它扭曲的世界观中、要求人们坚持该机构奉为圭臬的可悲价值观与坏做法时,制度的裹挟之罪就发生了。

这意味着制度之罪是受信任之罪。因着组织所谓的好名义,罪被盖上了许可印章。1963年挑战教牧学生的教授自己并非种族主义者,也没打算真要将威胁付诸实践。然而学者打趣的话语在学生耳中听来却是毛骨悚然。老师拥有相当可观的信用度:他可是拥有一个美南浸信会神学院的博士学位。

制度之罪是被许可之罪。一个有组织的社团会将其世界观视为规范。举例而言,种族隔离时代绝大多数白人从来不会想到对此有异议。制度会教育其领袖、构建他们对历史的解释,祝福绝大部分人对之保持沉默的种族隔离生活方式。其前提是种族隔离由此导致的歧视就是社会运转的方式。

群众在被动中接受这一点,接受制度的影响,直到金博士将其曝光于伯明翰和其他城市的街道。

那些不在如此社会中的人要如此自负、判断、轻蔑是很危险的。现在,制度上的罪恶也在扩散。举例而言,如果早就知道在好莱坞发生性虐事情的那些人早些曝光这些罪恶而非努力隐藏包庇,那也就没有#metoo运动了。

在人类活动的所有领域都有许多制度之罪,正在让扩散、裹挟犯罪、对罪认同并批准。当罪潜伏在国家体制之内,社会和整体的文化都不会健康。

忏悔不仅仅对人类灵魂有益,也对团体的灵魂也有益处。

(翻译:尤里)

华莱士·亨利(Wallace Henley),高产作家,休斯顿第二浸信教会(Houston's Second Baptist Church)高级助理牧师,曾在白宫和国会工作。

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