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末日预言调研:多数牧师相信福传努力加速基督到来

末日预言调研:多数牧师相信福传努力加速基督到来

最近的一项研究发现,一些宗教领袖认为中东局势正在印证有关世界末日的预言,而高达三倍多的牧师认为传福音的努力会加速耶稣基督的再来。

生命之路研究机构(LifeWay Research)2019年8月20日至9月24日对1000名新教牧师进行的调研发现,教会领袖认为基督徒可透过分享福音,而非支持圣经预言中提到的某些地缘政治变化来加速基督再来。

生命之路研究机构执行董事斯科特·麦康奈尔(Scott McConnell)指出,“虽然圣经明确教导我们无法确切知道耶稣基督再来的时间,但我们好奇牧师们对基督徒是否能加速主再来的观点。”

只有八分之一的新教牧师(12%)相信基督徒可通过支持圣经预言提到的地缘政治变化加速耶稣的到来,其中有5%的人对此表示强烈同意。

十分之八的牧师(80%)认为他们的支持不会对基督再来的时间点产生影响。

有趣的是,在2013年,随着叙利亚内战升级,越来越多的美国人认为这乃印证了圣经末日计划。四分之一的人认为美国对叙利亚可能的攻击也许会导致世界末日之战(哈米吉多顿战争),五分之一的人认为末世将在他们有生之年到来。

当时的调查发现,受访者中有32%同意以下说法:“我相信叙利亚的战争印证了启示录的预言。”49%对此表示不认同。

生命之路研究机构2013年的那份报告说:“几乎三分之一的人视当今冲突属于圣经末日计划的一部分。四分之一的人认为美国对叙利亚的军事打击可能导致世界末日,五分之一的人(包括32%的福音派信徒)相信世界末日将在其有生之年到来。”

但根据生命之路说法,在最新对新教牧师的调研中,“主流教会牧师和福音派牧师对国际政治事务加速基督到来的看法方面没有显著差异。”

在大使命中(马太福音28章19-20节),耶稣告诉门徒“使万民作我的门徒。”生命之路指出,这节经文通常被理解为是要将信仰传播到所有不同民族。

耶稣在马太福音稍前的章节中曾将他的再来与这种情形相联系。 “这天国的福音要传遍天下,对万民作见证,然后末期才来到。”(马太福音24章14节)。

但是,仍有相对较多的牧师认为传福音与基督再来之间存在联系。研究表明,近五分之二(41%)的人相信基督徒可以通过世界范围内传福音的努力加速耶稣的再来,而大约一半(54%)的人表示不同意。

麦康奈尔说:“大使命是耶稣交给门徒在他离开后的任务。十位牧师中有四位相信,分享耶稣所成就信息的步伐将影响基督再来时间。大概许多对此不认同的人会主张基督的再来完全取决于上帝。”

但是,大多数新教牧师都同意耶稣再来前,不道德行为会更加普遍:近十分之七(68%)的人同意“耶稣基督再来前,文化将越来越不道德”,大约四分之一(26%)对此不同意。

福音派牧师(80%)比主流教会牧师(51%)更有可能对此同意。 45岁及以上的牧师(71%)比年轻的牧师(62%)更可能如此认为。

麦康奈尔总结说:“从表面上看,提及未来的具体方面,大多数牧师可能感到无能为力。然而在无法掌控的环境中,他们坚韧的信心意味着更大的盼望。”

总体而言,在灵恩派牧师和教会领袖中预测末日的现象更为普遍。

受欢迎的牧师约翰·哈基(John Hagee),帕特·罗伯逊(Pat Robertson)和已故的杰克·范·因佩(Jack Van Impe)指出,中东近来的冲突,如美国对伊拉克的入侵和叙利亚的战争,都在印证圣经的末日预言。

但保守的牧师和圣经教师经告诫不要过多猜测耶稣基督再来时间。

“信仰理据”机构(Reasons to Believe)的哲学和护教学高级研究学者肯尼斯·R·桑普斯说。“主的子民应正确期待基督再临。但我建议大家更加谨慎,因为在整个教会历史上预言爱好者都发表了类似的评论。”

“很不幸,许多人偏离太远,假定错误的日期,使非信徒怀疑基督教信仰的真实。仅在过去的50年中,几位著名的圣经老师就设定了日期,在我看来,这样行事是对末世论的不负责任,福音派基督教的信誉因此受到损害。”

同时北卡州马修斯南方福音神学院的弗洛伊德·爱尔摩(Floyd Elmore)博士先前告诉基督邮报,当今发生的事件与圣经末日预言之间并不存在绝对联系。“主说:‘那日子,那时辰,没有人知道,’我不认为有人可以有绝对把握地说,这些具体的事件指向末世大灾难,”爱尔摩说。

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