先要饶恕

我是你们的兄弟约瑟,就是你们所卖到埃及的。现在,不要因为把我卖到这里自忧自恨。这是神差我在你们以先来,为要保全生命。(创世记 45章5节)

犹太历法当中的以禄月(Elul),“以禄”是指“省察”的意思,犹太人会在犹太新年到赎罪日的这段日子,自我内心作深切的反省和认罪,同时以禄月也是对自己曾经得罪的人请求原谅的机会。这一篇文章,就是我特别就认罪和宽恕的课题所写的13篇灵修文章之一。此外,在以禄月,每一天都会吹响一种名叫“羊角号”的乐器,如果你有兴趣多认识这种乐器,敬请下载我们免费的研经资料。

今天所研读的经文,取自旧约圣经其中一段最触动人心的篇章。在创世记第45章,约瑟和他众兄弟之间的故事来到最高潮,当时众兄弟无助地在埃及宰相面前听候发落,然而他们并不知道站在他们面前的这位埃及宰相,正是他们的弟弟约瑟。

当时众兄长着紧的为着被插赃嫁祸的弟弟便雅悯求情,说定便雅悯死刑,就如同杀死他们父亲;同样的一班兄长,当年却为求除去约瑟这个眼中钉,根本没有顾及约瑟或是他们的父亲会怎样。昔日这段约瑟和兄长们埋在心中的伤痛,又再一次浮现在他们眼前。

圣经如此描述当时情景:“约瑟…情不自禁…他就放声大哭,埃及人…都听见了。 ”(创世记45章1-2节)。接着约瑟向他的兄长表露身份:“我是约瑟。我的父亲还在吗?”(创世记45章3节)。约瑟如此问,其实是想对哥哥说:当年你把我卖走时,有顾虑过我们的父亲吗?你又有为我设想过吗?

约瑟的兄长们这才惶恐地意识到约瑟当年的话语是对的,是他们做错了。约瑟从前的预言—— 会成为众兄弟的领袖 ——如今已经应验,而且也不是他用什么阴谋手段获得;事实上约瑟不是罪有应得该受兄长们如此恶待,所以兄长们此刻意识到自己陷入严重的窘境 —— 从前被他们加害的人,现在已成了埃及国的第二把交椅。圣经形容约瑟的兄长们“不能回答,因为在他面前都惊惶”。(创世记45章3节)。

不过,接下来上演了人类历史中重要的一幕,因为人类之间第一次出现了“宽恕”;这是在文字记载中,首次看到有一个人原谅另一个人。经文中,可以读到约瑟以极大的恩慈对待他的兄长,他说:“现在,不要因为把我卖到这里自忧自恨。这是神差我在你们以先来,为要保全生命”(第5节);他更透过行动表露无遗,“约瑟伏在他兄弟便雅悯的颈项上哭,便雅悯也在他的颈项上哭。他又与众弟兄亲嘴,抱着他们哭”(14节)。

圣经花这样长的文字描述约瑟和众兄长相见时,用宽恕化解冤恨以及彼此内心的激动和痛苦,绝不是要营造戏剧效果来娱乐读者。

圣经是要我们从约瑟身上学功课—— 竭力宽厚待人。无论我们承受多少委屈,若伤害我们的人有真正的悔意,我们就应该放下过去,原谅那人。每个人心灵都受过伤害,更有人因而一生都陷于苦毒和怨恨中。然而,尽管不容易,也让我们学习约瑟的榜样,有勇气去饶恕别人。正如诗人亚历山大‧波普(Alexander Pope)曾说:“人生在世谁无过,惟宽恕者能成圣。”

让我们学懂饶恕人的功课,向着成圣的道路迈进。

(翻译:梁欣)

埃克斯坦(Yael Eckstein)是国际基督徒犹太人团契(International Fellowship of Christians and Jews,IFCJ)主席。

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