如果绝大多数教会成员都没生活在社区中怎么办?

也许我在教会复兴中被提到最常见的问题类似于这样:“当我们教会成员并没有生活在社区里或社区附近,我又该如何让社区里的成员加入教会呢?”

我的回答通常并不受欢迎。简单说,如果你教会的成员并不住在这个社区里,那你就别指望社区成员来你的教会。参加教会并最终与教会连接的最常见原因是人际关系。当教会成员和社区成员生活在两个不同的地方,这样的人际关系就不容易培养起来。

更长远地说,如果教会成员生活在别处,那社区成员们常常会感觉你并不在乎他们。这真是个难以解决的问题。

这真是无能为力的局面?要说任何情形无能为力,那是在否认神的能力。不过这确实是个很艰难的局面,很少会有好的结局。必须做出一些激进的决断:

有人必须在社区中传教。你无法在缺席的情况下传教。你必须生活在那里。如果教会没有一个或多个家庭生活在这个社区中,那就缺乏成为一个福音在那里存在的必要条件。事实上,教会应有多个家庭主动生活在那个社区中。

教会必去看上去像社区。如果社区成员有90%并非白人而所有教会成员都是白人,那教会显然不能反映社区状况。除非社区的人口组成与教会更相似,否则这样的教会就更像白人的乡村俱乐部而不是以福音为中心的教会。

教会必须将其领导力交给社区成员。一个教会不能仅仅说欢迎社区成员加入我们。教会必须说,我们渴望跟随你们。教会必须让社区成员尽快进入教会领导层。

教会应主动将其事工与社区融入结合起来。相对于其他的融合问题而言,这种改变可能真的意味着礼拜风格的改变。

教会成员应有意识地为社区祷告。如果教会想要在社区中带来改变,那就必须爱这社区的成员。如果教会真是认真去爱社区,那一定会定期为社区的居民祷告。
 

那些不能反映社区状况的教会被称为“出社区教会”。顾名便可思义。教会并没有在社区中,只有房子在。

没有什么灵丹妙药。教会直面的就是要么改变、要么衰亡的抉择。而教会必须愿意去执行的改变必然是彻底、需要牺牲的改变。

本文作者汤姆·雷纳(Dr.Thom Rainer)是美南浸信会(Southern Baptist Convention)生命之路基督教资源机构(LifeWay Christian Resources)的主席。

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