为何宣教大使命才是圣诞核心?

(图片: Unsplash)

我们并不会在新年之前正式启动第四届国际未得之民日(International Day for the Unreached)的活动,但没有比这假期更好的时间来邀请你成为这活动的一员了。

定于2019年6月9日星期日举行的活动号召环球教会以更大热忱去完成伟大的宣教使命,也许听上去陌生,但归根结底,这完完全全与圣诞节有关。

那是因为,传教运动并非诞生于耶稣对他的门徒说:“你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗”(马太福音28章19-20节)那一刻。

这是随着耶稣而诞生的,在他以婴儿样式来到世间时诞生的。

耶稣是第一个传道人。他离开了家,来到那些人们需要他但不认识他的地方。他住在这些人中间,关心他们,向他们打开神的话语,让他们能理解并接受他的爱。

两千年后,我们这些有幸认识耶稣之人中的一部分将有机会在追随他脚步方面做的更好。我们中的一些人需要起身去住在那些依然不知晓耶稣的人中间,去关心他们,向他们打开神的话语,让他们能明白并接受神的爱。我们中还有一些人则需要去支援那些起身行动的人。

遗憾的是,当前去教会的人里只有一小部分意识到耶稣并非仅仅是因着他的降生而为此树立了典范,也在他宣教大使命中也将其展现出来。

在巴纳集团(Barna Reasearch)去年进行的一项研究中,超过半数被问到人说,他们并不熟悉这个词语,25%对此有些耳闻,然而却不能讲清具体所指。只有17%的人知道这是在说马太福音28章19节所记载耶稣的指示:“使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗……”——巴纳集团关于解释宣教大使命调研报告(Translating the Great Commission report)中介绍。

考虑到对耶稣赋予传扬他信息这一命令重要性缺乏认知,也就不难理解,为什么世界上还有超过20亿人依然在等待着要了解关于他的任何信息。对世界上绝大多数教会而言,并没有感受到耶稣留给我们这任务的紧迫性。

当前绝大多数传教活动都发生在已经有这样或那样基督教存在的地方或者人群、群体中间。而还有一些则是基督徒罕见或根本未知的地方,因为那些是也许在地理上遥远、有人身危险,宗教或者政治上的阻碍而难以抵达的地方。

因为这些是传播福音最有挑战的地方,所以一些基督徒就觉得,这只是一部分特殊人的任务。但圣诞的故事告诉我们的内容却与此不同。因为牧人是最不可能被神交托将平安喜乐带给世间这一信息的一群人了。

在那个时候,牧人差不多居于社会层级的底部——非常边缘的位置,他们的话在法庭上都不会被采信。但神就是将他的信息交托给这群人。他们只是走着去分享自己的见闻。同样,完成传教大使命也是给予耶稣所有信徒的任务,而不仅仅是给其中的一部分精英。

圣诞的故事也提醒我们,福音并不仅仅是被选出的一部分人预备的。当时,在伯利恒城外田野中牧羊人之上众天军们高唱的是:“我报给你们大喜的信息,是关乎万民的”(路加福音2章10节)。

万民——所有地方。这是我们成为“未得之民联盟”(Alliance for the Unreached,网址www.dayfortheunreached.org)一员的动力所在,联盟中的一些组织就是要帮助完成耶稣要我们去万邦的命令。我们参与一系列不同的行动——从电台广播、健康关怀到儿童事工——每一个都表达了上帝对他的世界多种心意的特定方面。

在2019年6月19日——五旬节所举行的第四届国际未得之民日上,我们要为这职责和特权而欢呼——这是授予所有基督徒的。我们每年都选择这一天,因为这天标志着圣灵降临在第一批门徒身上,赋予他们去追随宣教大使命的能力。

全球数亿千计的个人和教会将会参与到这场全球直播的活动,这是庆典——庆祝已经完成的——同时挑战——挑战那将要完成的。他们会听到向未得之民传教的进展,以及自己能如何更好参与的信息。

圣诞、道成肉身是给所有人带来极大喜乐的好消息——也包括世界上20亿未得之民。

我谨代表所有正努力实现传教大使命的人祝您圣诞快乐——邀请您与我们一同努力,来为这节庆的真正意义而欢呼。我们想要耶稣重新出生,像上次一样,出生在所有还没听到福音之人的心里。

(翻译:尤里)

韦恩·佩德森(Wayne Pederson)是国际事工Reach Beyond的主席。

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