夏洛特70余间教会齐聚宣讲同讲章 促教会合一

(图片:克里斯·佩恩)夏洛特的牧师聚在一起祷告,为“支持夏洛特”系列讲道预备。

北卡罗来纳州夏洛特市的70余间教会透过相同的布道系列,联合表明他们所支持所反对的。

“整件事完全始于朋友之间的交谈,”克里斯·佩恩(Chris Payne)说道,他是两间充满活力的教会的牧师。

今年41岁的佩恩带领新夏洛特教会(New Charlotte Church)和有50年历史的夏洛特教会(Church at Charlotte),前者是他和妻子8年前从客厅开始的。

他与一位周末常常在一起跑步的牧师朋友聊天,两人最后讨论一起预备一套讲道文并互换教会证道向社区展示团结的可能性。他们于是准备了一个简单的四部分系列,称之为“支持夏洛特”(For Charlotte)。

“我们想让人们了解我们的目标。许多时候人们都知道教会反对什么,但实际上却不清楚我们支持什么。”

“我们是为福音;为了教会;我们是为了彼此,为了邻舍,为了我们的城市。”

原本只是想在他们两间教会间举行,但在各自向朋友分享这个想法后,他们的朋友也决定加入。一个当地牧师网恰好也称为“支持夏洛特”,他们询问佩恩是否也可以在他们中间推广这系列讲道。

不久之后,74间教会决定参与并在9月的前四个主日分享这系列信息。

佩恩强调说他希望整个城市都知道尽管存在分歧,但教会超越教派和种族界限确实在共同的信息上合一。

“我们在反对中有时缺乏这样的信息:'好吧,我们坚决反对某些事情是因为我们支持某些事情。”

当被问及他认为为何美国教会似乎普遍受到不必要分歧的困扰, 他回答说,“有时我们太偏重个人的喜好。因为偏好,我们在无意中造成分裂,导致分离。”

“我们因为崇拜、讲道和程序风格不同而分离,我们将自己变成孤岛。”

他接着说,牧师可能会掉入这个陷阱,他们不总能很好地与其他牧师建立良好的友谊,但这些关系是教会合一的开始。

他接着说:“我真的很想鼓励牧师[参与]这个系列,如果他们能从中收获什么东西,那么就是联系不是你社区的某个人和他一起午餐,只是倾听,没有别的动机,只是‘我想要认识你,并希望被[你]知道。’”

佩恩的教会也决定不单独做社区服务,而是总是与其他教会合作。

在本月这一系列讲道开始前,参与的牧师们聚在一起祷告。他们花了约一个半小时为城市和教会彼此代祷。

他看向整个房间,看到一位在市区带领教会的非裔年长女牧师与一位在郊区带领教会的中年白人牧师握着手彼此代祷。

“我只是想,'哇,这个系列会很棒......看到那一幕,这就是成果。”

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