严冬之后的新生

丈夫和我在以色列买了新家之后第一件事,就是在新的花园里种下果树。

何等的恩典!以色列的树与世上别处的树不同。他们都在圣经律法之下,神指示要在吃新树所结果子之前要等候三年(利未记19章23节),而且安息年也不能耕种土地或者修剪枝条(利未记25章1-7节)。

圣地之树也是圣经预言的一部分,比如弥迦书4章4节应许过,以色列的民会再度坐在自己的无花果树和葡萄树下,还有以赛亚书27章6节,说以色列要发芽开花,他们的果实必充满世界。我们的树不仅仅是嘉美果子的源头——而是圣经在我们后院里活生生的存在。

新年之树

本月早些时候,全世界的犹太人在欢度被称为“犹太植树节”(Tu B'Shvat,图比舍巴特节)的节日,这对树来说是新年的日子。在寒冷的冬天给树庆祝节日似乎很奇怪,毕竟那时的树都死气沉沉,也不会给我们结什么果子。然而,讽刺就在于,这恰恰让节日有了意义。

在肉眼看来,冬天的地平线死气沉沉。如果我们知识有限,那我们也许就会认为树既然没了叶子,没了花,没了果子,那算走到生命终点了。然而,就在冰封的土地之下,生命正焕然新生。树的根吸收冬天的雨水,新的汁液开始流动,生命过程重新开启。我们会在春天看到蓓蕾新绽与花团锦簇,在夏天和秋天享受硕果累累。

神能做成一切

同理,我们生命中也有看着类似冬天的时节。也许是毫无希望、梦想已死的困境。但在这些时候,尤其珍贵的是,在表面之下,神正在做工,新的生命将涌进我们的血脉。在恰当的时候,我们会看见自己梦想的复活,看到我们人生中新的恩典,哪怕在当时当刻难以了然。

我很感谢上帝能将这些充满力量的信息放到自然界,让我们能每年都看到、体验。无论何时,当我们遇到挑战或被疑惑所困,我们所要做的一切就是看看树,要晓得如果神能让这树开花,并且在这树依然落叶光秃之后再度开花,那他也能在我们的生命中做到这点。

在以色列,我们看到这理念加倍地显露出来。一个世纪之前,我们整块土地如此贫瘠,似乎毫无生机可言。然而,现在已成为沙漠中的绿洲。以色列让沙漠都开花了!不仅如此,我们还看见以色列人从种族屠杀的灰烬中兴起,尽管一切理性分析和机会机遇都不占优势,却成为一个重新诞生的国度。正如以西结的预言一样,我们看见了干枯的骸骨重新生出肉来,耶路撒冷曾经落寞寂寥的街道又重现昂扬活力。

我希望你也能将这些由信仰启迪而来的教导当成你自己的真理。基督徒和犹太人拥有共同的传承,我很荣幸能与你分享犹太教导。让我们在一起我们人生、我们的世界中赞美神于幕后所做的大工,信靠他应许那将要到来的最好季节吧。 

埃克斯坦(Yael Eckstein)是国际基督徒犹太人团契(International Fellowship of Christians and Jews,IFCJ)主席。

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