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神对我们问题的计划

神对我们问题的计划

德州,沃斯堡天际线日出。

“这是最好的时代,也是最坏的时代;这是智慧的年代,这是愚蠢的年代;这是信任之时,这是怀疑之时。这是光明季节,这是黑暗季节;这是希望之春,这是失望之冬。”

这是史上最伟大的小说之一,查尔斯·狄更斯《双城记》的开篇。在我的一生之中,没有什么时候比今天更适合他这段话了。

《福布斯》头条:“股市刚刚经历1998年来最棒的一季度。”当然,这次暴涨紧随着大萧条后最糟糕的经济下行。

高盛报告称,全国性的口罩规定可以为美国经济节省1万亿美元。但正如一位口罩立法领域的专家所指出的那样:“美国拥有的是一种个人主义文化”,这使得戴口罩的要求备受争议。

基督徒对最高法院裁定各州不能歧视宗教学校表示感谢。但一部由帕丽斯·杰克逊(Paris Jackson,迈克尔·杰克逊Michael Jackson的女儿)扮演耶稣的“亵渎性好莱坞电影”却引发了人们的愤怒。“百万母亲”团体(One Million Moms)发起请愿,要求阻止该片向公众传播,称其“嘲讽基督教,嘲笑有信仰的人”。

路易斯不曾说过的

据说是路易斯(C.S. Lewis)说过的这段话似乎很切题:“我们的内心渴望着某些地球无法提供的东西这一事实证明,天堂必然是我们的家。”然而,为了配合“双城记”主题,我们也应该注意到,C.S.路易斯并没有写下这些话。但他确实写过这样一段:“如果我发现自己有一种欲望,而这种欲望在这个世界上没有任何经验可以满足,最可能的解释是,我是为另一个世界而生的。”

比起被认为是他写的内容,我更喜欢他实际写的。

和你一样,我渴望一个不是 “双城”而是一座城的世界。我渴望没有悲伤的欢乐,没有黑暗的光明,没有痛苦的和平。

当然,这里不是那个世界,这表明我们是为“另一个世界”而生的。但是,当我们在这里的时候,我们可以和神一起为了我们持久的品格而重新定位我们暂时的挑战。

本周,我们集中讨论了品格的后果,以及圣灵必须使我们成为我们靠自己无法造就的人。今天,让我们考虑一下我们这边的过程。

游览歌罗西

我仍然记得大约25年前对歌罗西的访问。这座古城(在今土耳其西部)在一世纪的一次大地震中被摧毁。它被重建,但几个世纪后被废弃,再未被发掘。我爬到了 “tel”(废墟上长出的小山)的顶端,在地表下发现了大理石的碎片。

这座城的废墟展现出了保罗对歌罗西基督徒们劝勉话语中的智慧:“所以你们若真与基督一同复活,就当求在上面的事;那里有基督坐在神的右边。你们要思念上面的事,不要思念地上的事。”(歌罗西书3章1-2节)

“要思念上面的事”是什么意思呢?使徒说得很具体:“所以要治死你们在地上的肢体,就如淫乱、污秽、邪情、恶欲和贪婪,贪婪就与拜偶像一样。……但现在你们要弃绝这一切的事,以及恼恨、忿怒、恶毒、毁谤,并口中污秽的言语。不要彼此说谎,因你们已经脱去旧人和旧人的行为,穿上了新人。这新人在知识上渐渐更新,正如造他主的形像。”(歌罗西书3章5节,8-10节)

引文里的“治死”在希腊语里是主动命令式,是一个持续的命令。这不是宗教上的建议,而是神圣的命令。神命令我们“完全终止”(字面翻译)保罗所列出的这些罪。今天如此,明天依然如此。

神不会要求我们做一些在他帮助下我们无法做到的事情。保罗解释了神在我们成圣方面的作用:“又要叫基督的平安在你们心里做主……当用各样的智慧,把基督的道理丰丰富富地存在心里……无论做什么,或说话、或行事,都要奉主耶稣的名,藉着他感谢父神。”(歌罗西书3章15-17节)

“制造灵魂之谷”

当你和我寻求成为敬虔人,花时间在神的话语和敬拜中,他就会使我们成为我们所努力成为的人。我们想要顺服的愿望,使我们有能力成为顺服的人。当我们做工,他也在做工。他救赎我们脱离这个堕落世界的挑战,用它们来吸引我们在依赖的信心中归向他自己。

奥斯卡·钱伯斯(Oswald Chambers)是这么解释的:“上帝要把你带出来,纯洁无暇,不受玷污;但他要你认识到你所表现的性情——你对自己权利的性情。当你愿意上帝改变你的性情的那一刻,他的再造力量就会开始工作。当你意识到上帝的目的,就是要让你正确地与他自己,然后与你的同胞发生关系的那一刻,他就会利用宇宙的最后极限帮助你走上正确的道路。”

让我们把今天我们所生活的堕落之城看成是神为我们有一天要生活的荣耀之城所预备的。让我们问一问我们所面对的每一个试探、挫折、问题和恐惧。我怎样才能利用这些来更深地相信耶稣并使自己更像他?

约翰·济慈(John Keats)说得很对:“愿意地话,就这么称呼世界:‘制造灵魂之谷。’然后你会发现这世界的用处了。”

你今天派这世界什么用处呢?

此文源自吉姆·丹尼逊博士(Jim Denison)的每日文化评论(www.denisonforum.org)。

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