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越南倡导宗教自由牧师获释

越南倡导宗教自由牧师获释

2011年1月5日,在罗荣圣母圣殿参加弥撒期间,越南天主教徒举着十字架。 | (图片:REUTERS/Kham)

一名因倡导宗教自由而入狱的越南牧师在服刑四年后终于获释,美国国际宗教自由委员会(United States Commission of International Religious Freedom ,简称USCIRF)称赞越南的这一举动。

美国国际宗教自由委员会在9月18日宣布,蒙塔格纳德基督福音教会(Montagnard Evangelical Church of Christ)的牧师阿道(A Dao)已获释出狱。阿道是在2016年参加在东帝汶举行的宗教自由会议后,在去探望教会成员的途中被捕的。

2017年4月,越南一家法院根据该国《刑法》第275条,以涉嫌 “帮助个人非法逃往国外”为由,判处这位牧师5年监禁。阿道本来要到2021年8月18日才能获释。

USCIRF专员詹姆斯·w·卡尔(James W. Carr)通过USCIRF的“宗教良心囚犯项目”为阿道的获释倡导,他说,他希望这次释放是 “越南政府认真改善宗教自由状况的一个信号,并且释放其他因倡导宗教自由而被拘留的人”。

他还呼吁越南政府“采取措施,如果阿道选择回乡,确保当地政府尊重他的自由和安全”。

阿道多年来一直在越南中部为教会同胞享有宗教自由倡导。在狱中,这位牧师遭到狱警殴打和虐待,而他的教会则不断受到当局的骚扰。

通过汤姆·兰托斯人权委员会的“捍卫自由”项目帮助阿道的格伦·格罗斯曼代表说,获释对 “阿道牧师和越南来说都是一个标志性的一天”。

他说:“我希望他的获释标志着越南从一个反神的极权主义国家过渡到宗教特别是基督教可以公开活动的国家。”他还说,这次释放 “显示了美国民选官员在全世界范围内公开反对压迫和促进宗教自由的重要性。”

“宗教不应该成为压迫任何人的工具,也不应该成为他们品格上的污点,”他说。“我希望其他美国国会议员熟悉宗教少数群体——在世界许多地方都是基督徒——每天要面对的逼迫。”

根据越南宪法,公民有权 “信奉宗教或不信奉宗教”,政府必须尊重和保护宗教自由。据估计,越南9400多万人口中,大部分人信奉佛教。600多万越南人信奉天主教,100多万信奉高台教或和好教,约100万至200万信奉新教。

然而,宪法允许当局出于 “国家安全、社会秩序和安全、社会道德和社区福祉”的原因,凌驾于人权之上,包括宗教自由。

越南共产党政府尤其对基督教怀有疑虑,将基督教视为其前入侵者法国和美国的产物。

USCIRF在其2020年年度报告中指出,越南北部和中部高地的赫蒙族和蒙塔格纳德基督徒经常因为他们的宗教信仰而受到骚扰、拘留,甚至被驱逐。正因如此,自2002年起,USCIRF每年都建议将越南列为特别关注国家。

根据美国《敞开的门》的2020年全球守望名单,越南在世上作基督徒最危险的50国中排名第21位,越南基督徒经常成为政府和部落领袖的目标。

2018年,越南判处并监禁了一些天主教活动家、博客作者和新教牧师。8月,牧师Le Dinh Luong因涉嫌企图 “推翻政府”罪名而被判处20年监禁。

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